Mentre le navi si spostano verso nord con i cambiamenti climatici, il loro rumore spaventa il merluzzo artico

Mentre le navi si spostano verso nord con i cambiamenti climatici, il loro rumore spaventa il merluzzo artico Una nave da crociera lascia Resolute Bay, Nunavut, nell'estate del 2014. (Silvia V. Ivanova), Autore previsto

Quando le persone che non sono state nell'Artico pensano a questa regione remota e fredda, possono raffigurare animali, come orsi polari, narvali o foche dagli anelli, e le persone che vivono lì. Raramente questa visione include navi da carico moderne e navi da crociera.

Eppure queste grandi navi stanno aumentando la loro attività nell'Oceano Artico mentre il declino del ghiaccio marino apre regioni artiche precedentemente inaccessibili alla navigazione. Questa impennata del traffico navale sta anche causando un aumento del rumore subacqueo, che la ricerca ha dimostrato che può influenzare mammiferi marini e pesce interferendo con comunicazioni, comportamento e movimento.

La nostra nuovo studio mostra che il merluzzo artico, un pesce chiave in questo ecosistema, è anche sensibile al rumore delle navi. Tale sensibilità può influire sul loro benessere e sui predatori che si nutrono di loro.

Disturbi del rumore

ponte i pesci e i mammiferi marini possono sentire il suono, che usano per comunicare, foraggiare, rilevare i predatori in avvicinamento e localizzare le prede. Il rumore nell'ambiente può impedire tutte queste funzioni e ciò può avere implicazioni negative a breve o lungo termine per la salute degli organismi acquatici.

Mentre le navi si spostano verso nord con i cambiamenti climatici, il loro rumore spaventa il merluzzo artico Il merluzzo artico è un pesce magro che si estende più a nord di qualsiasi altro pesce. (Erling Svensen / Ocean Photo), CC BY

Ad esempio, perdita dell'udito temporanea indotta dal rumore e an aumento degli ormoni dello stress sono stati osservati nei pesci. L'ex può portare alla morte a causa dell'incapacità di ascoltare i predatori in avvicinamento. Comunicazione mascherata può anche portare alla perdita di opportunità di accoppiamento critiche.

Alcune comunità artiche hanno espresso preoccupazione per l'effetto che potrebbe aumentare il traffico navale sugli animali acquatici, in particolare i mammiferi marini che sono un'importante fonte di cibo e sostentamento. Temevano inoltre che il rumore potesse spingere il merluzzo artico in nuove aree, seguito dai mammiferi marini.

Abbiamo condotto uno studio a Resolute Bay, Nunavut, per misurare come il rumore delle navi potrebbe cambiare il comportamento del merluzzo artico, un piccolo pesce abbondante che è una preda chiave per foche, balene e uccelli marini.

Pasti mancati

Abbiamo usato telemetria acustica per tracciare 77 singoli cod artici. Abbiamo scoperto che si sono trasferiti alle aree con meno rumore quando erano presenti navi da carico e navi da crociera nella baia, siano esse ancorate o in movimento.

Scuole di merluzzo bianco, quindi abbiamo ipotizzato che il pesce che stavamo rintracciando rappresentasse la popolazione che vive nella baia di Resolute. Quando l'attività della nave era bassa (una sola nave), il merluzzo si allontanava di 250-350 metri.

Ci aspetteremmo che lo spostamento fosse maggiore con una maggiore attività della nave. Negli ultimi anni, due navi sono comunemente viste nella baia contemporaneamente. C'è stato anche un forte aumento del traffico attraverso il Parry Channel - il passaggio principale che attraversa Lancaster Sound - negli ultimi dieci anni.

Qualsiasi spostamento, a breve o lungo termine, nella distribuzione della popolazione di un animale ha implicazioni per quella specie e per i predatori che si basano su di essa. Come la fonte primaria di cibo per uccelli marini e mammiferi marini, un cambiamento nella distribuzione del merluzzo artico ha conseguenze per le reti alimentari marine e per le comunità indigene che dipendono da esse.

Mentre le navi si spostano verso nord con i cambiamenti climatici, il loro rumore spaventa il merluzzo artico I mammiferi marini sono un'importante fonte di cibo per molte comunità indigene dell'Artico. (Judith Slein / Flickr), CC BY-NC-SA

L'estate è un periodo breve ma critico nell'Artico. Pesci, uccelli e mammiferi marini si nutrono in modo prolifico in acque aperte quando le prede sono più abbondanti. Le temperature più calde consentono inoltre agli animali di crescere più velocemente e accumulare più grasso corporeo.

Abbiamo scoperto che il merluzzo artico ha cambiato il loro comportamento nel nuoto in presenza di navi, trascorrendo meno tempo a cercare e consumare cibo e più tempo viaggiando, associato a velocità più elevate e quindi a un maggiore consumo di energia.

Ma se il traffico navale si verifica in un'importante area di alimentazione per il merluzzo artico, i pesci potrebbero ritrovarsi a mancare i pasti e utilizzare più energia per viaggiare. Ciò potrebbe avere effetti negativi significativi. Ad esempio, può portare a peso corporeo inferiore or ridotta sopravvivenza invernale a causa di minori riserve di grasso.

Sotto pressione

Il traffico navale nell'Artico Canada ha già raddoppiato negli ultimi 20 annie il numero di giorni trascorsi dalle navi nell'Artico è quasi quadruplicato dal 2000. Questo la tendenza si riscontra anche altrove nell'Artico e si prevede che continuerà. Il passaggio a nord-ovest, una rotta marittima attraverso l'arcipelago artico canadese, è stato a lungo osservato per la spedizione in Asia dal Nord America e dall'Europa. Con l'aumentare del traffico navale, anche il rumore subacqueo continuerà ad aumentare.

Mentre le navi si spostano verso nord con i cambiamenti climatici, il loro rumore spaventa il merluzzo artico Mappa della regione artica che mostra il passaggio a nord-est la rotta del Mare del Nord e il passaggio a nord-ovest e batimetria. (Consiglio artico)

Il rumore delle navi sottomarine è un nuovo disturbo per gli animali marini dell'Artico. Sebbene i pesci provenienti da regioni temperate abbiano mostrato la capacità di adattarsi al rumore, gli organismi artici potrebbero non avere abbastanza tempo per adattarsi.

Gli effetti del cambiamento climatico sono maggiori ai poli e gli organismi lì già affrontano molti fattori di stress. Il Ecosistema artico presenta inoltre una minore diversità di specie rispetto ai climi temperati e tropicali, riducendo la sua capacità di resistenza allo stress.

Sebbene il Canada, l'Europa e gli Stati Uniti sostengano ampiamente la protezione dell'ambiente, la salute umana e la gestione sostenibile dei disturbi antropogenici, come il traffico e il rumore delle navi, dobbiamo sviluppare e attuare efficaci piani di conservazione e gestione.

Abbiamo bisogno che gli indigeni siano coinvolti nei processi decisionali, aree marine protette che proteggono importanti aree di foraggiamento e riproduzione, norme rigorose sulla velocità delle navi e la loro distanza da regioni sensibili, nonché tecnologie che riducono il rumore della nave, come eliche modificate e pulizie regolari.

Il principio di precauzione nel processo decisionale ambientale suggerisce che dovremmo prendere misure preventive di fronte all'incertezza. Per l'Artico, l'incertezza è associata alla risposta della biologia negli oceani e sulla terra e alla sua grandezza. Riteniamo che un'azione preventiva tempestiva sia essenziale.The Conversation

Circa l'autore

Silviya V. Ivanova, dottoranda, Great Lakes Institute for Environmental Research (GLIER), University of Windsor e Aaron Thomas Fisk, professore, School of the Environment, University of Windsor

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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