Inquinata, drenata e prosciugata: nuovi avvertimenti sui fiumi e sui laghi della Nuova Zelanda

Inquinata, drenata e prosciugata: nuovi avvertimenti sui fiumi e sui laghi della Nuova Zelanda Shutterstock

ultimo rapporto ambientale sui laghi e sui fiumi della Nuova Zelanda ribadisce notizie desolate sullo stato degli ecosistemi di acqua dolce e avverte che i cambiamenti climatici aggraveranno le minacce esistenti.

Quasi tutti i fiumi della Nuova Zelanda che attraversano le aree urbane e agricole (95-99%) portano inquinamento al di sopra delle linee guida sulla qualità dell'acqua, mentre la maggior parte delle zone umide della nazione (90%) sono state prosciugate e molte specie di pesci d'acqua dolce (76%) sono minacciate o a rischio.

Le pressioni più significative sugli ecosistemi di acqua dolce rientrano in quattro questioni:

Inquinata, drenata e prosciugata: nuovi avvertimenti sui fiumi e sui laghi della Nuova Zelanda Ministero dell'ambiente / Statistiche NZ, CC BY-SA

I cambiamenti climatici attirano più attenzione rispetto alle precedenti valutazioni, riflettendo il fatto che i ghiacciai si stanno già riducendo e che i suoli si stanno prosciugando.

Cosa ci dice l'esca bianca sui pesci d'acqua dolce sotto stress

L'ultima valutazione è un aggiornamento su a rapporto di acqua dolce nel 2017 e l'esaustivo Ambiente Aotearoa 2019. Ribadisce i problemi che abbiamo visto prima, ma inizia a implementare raccomandazioni recenti dal Commissario parlamentare per l'ambiente (PCE) chiedendo un legame più forte tra i dati e la gestione ambientale.

Gli impatti biologici sono in prima linea in quest'ultima valutazione. Mostra che una vasta gamma di organismi d'acqua dolce sono a rischio. Le statistiche per i pesci d'acqua dolce sono le più preoccupanti, con tre quarti delle 51 specie autoctone già minacciate o a rischio di estinzione.

Il rapporto utilizza un particolare gruppo di pesci nativi (īnanga, o galassidi) per collegare i molteplici impatti che gli esseri umani hanno, attraverso una serie di habitat in diverse fasi della vita.

I nanga sono meglio conosciuti come esche bianche, una prelibatezza che è un mix di giovani di sei specie diverse catturati mentre migrano dal mare ai fiumi.

Inquinata, drenata e prosciugata: nuovi avvertimenti sui fiumi e sui laghi della Nuova Zelanda Whitebait è considerata una prelibatezza in Nuova Zelanda. Shutterstock

Le nanga di età e specie diverse vivono in habitat diversi, quindi possono essere utilizzate per rappresentare i problemi che devono affrontare una serie di pesci d'acqua dolce in tutti gli ecosistemi. I principali fattori di stress includono l'habitat alterato, l'inquinamento e le sostanze nutritive in eccesso, l'uso di acqua per l'irrigazione e i cambiamenti climatici.

Si prevede che i cambiamenti climatici aggraveranno gli stress esistenti degli organismi autoctoni come il viso di īnanga e proteggere il loro habitat significa capire quanto ridurrà i flussi d'acqua e creerà condizioni più calde e asciutte.

Colmare le lacune nella comprensione

L'uso di organismi per valutare i cambiamenti ambientali, compresi gli impatti dei cambiamenti climatici, è un passo ovvio ma importante. Permette di considerare i cambiamenti climatici in un modo che rispetti il Legge sulla segnalazione ambientaleobbligo di riferire su un "corpus di prove".

Questo ultimo rapporto risponde alle preoccupazioni del PCE riguardo alle lacune nelle nostre conoscenze, che sono state sollevate nel Valutazione ambientale Aotearoa 2019. La nuova strategia per colmare grandi lacune nelle nostre conoscenze ha tre priorità: conoscere e monitorare ciò che abbiamo, ciò che potremmo perdere e dove o come possiamo apportare modifiche.

Il rapporto evidenzia che mātauranga Māori, il processo di utilizzo della conoscenza indigena sull'ambiente, può colmare alcune lacune nei dati o aggiungere intuizioni. Altri metodi e modelli, come scenari di bilancio dei nutrienti, meritano anche considerazione.

Ci sono anche delle buone notizie. Alcuni problemi di inquinamento possono essere minori o limitati a aree molto piccole. Ciò include diversi cosiddetti contaminanti emergenti, come ad esempio ritardanti di fiamma, che sono stati scoperti nelle acque sotterranee intorno agli aeroporti ma ora sono vietati o limitati.

La seconda buona notizia è che nuovi modi di studiare l'ambiente possono aiutare a colmare le lacune principali. Ad esempio, i laghi possono essere indicatori più stabili della salute delle acque dolci rispetto ai fiumi e ai corsi d'acqua, ma solo il 4% (circa 150) dei 3,820 laghi più grandi della Nuova Zelanda è regolarmente monitorato dai consigli regionali.

Per quasi 300 laghi, il rapporto include un indice delle piante che vivono in essi, e per oltre 3000 laghi esiste ora un metodo consolidato per stimare la qualità delle acque del lago. Ulteriori informazioni stanno diventando disponibili, utilizzando aggiornato stime, dati satellitari negli ultimi 20 anni e nuclei di sedimenti per ricostruire le condizioni ambientali negli ultimi cento anni.

Sfortunatamente, i dati dei laghi confermano la tendenza generale al declino delle acque dolci, ma almeno le molteplici forme di informazioni complementari dovrebbero aiutarci a gestire meglio gli ecosistemi di acqua dolce della Nuova Zelanda.The Conversation

Circa l'autore

Troy Baisden, professore e presidente delle scienze dei laghi e delle acque dolci, Università di Waikato

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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