La storia ci avverte delle forze distruttive della siccità

La storia avverte US delle forze distruttive della siccità

Il ruolo della siccità nella caduta dell'antica civiltà Maya evidenzia la necessità vitale oggi della gestione dell'acqua per combattere gli impatti del cambiamento climatico.

La civiltà Maya in quello che oggi è il Messico perì più di mille anni fa non solo a causa della siccità, ma forse a causa di troppa dipendenza dall'acqua nei bacini idrici.

La storia dell'aumento e del declino delle antiche civiltà ha una risonanza per oggi. E i ricercatori dell'Università di tecnologia di Vienna in Austria, che hanno modellato ciò che calcolano deve essere stato il modello degli eventi, hanno confermato, ancora una volta, che la siccità prolungata probabilmente ha portato una cultura e un popolo a crollare.

Ma, avvertono, la storia non è semplice. Il Maya potrebbero essere state, in un certo senso, vittime del loro successo nell'affrontare la siccità. La loro stessa tecnologia di irrigazione potrebbe averli resi più vulnerabili in un momento di crescita della popolazione e di prolungata siccità.

"L'acqua influenza la società e la società influenza l'acqua", dice Linda Kuil, socio-idrologo del Centro per i sistemi di risorse idriche a Vienna e autore principale di a studio pubblicato nella rivista di ricerca sulle risorse idriche.

Risposta alla siccità

"L'approvvigionamento idrico determina la quantità di cibo disponibile, così che a sua volta influisce sulla crescita delle popolazioni. Al contrario, l'aumento della popolazione potrebbe interferire con il ciclo naturale dell'acqua attraverso la costruzione di bacini artificiali, per esempio ".

Lei e i suoi colleghi hanno deciso di modellare non solo le piogge, ma il modello della risposta di una società alle precipitazioni e alla siccità. Non furono i primi a farlo. La siccità e il cambiamento climatico sono stati collegati al collasso dell'impero assiro 2,700 anni fa, e al disastro che ha travolto il Righelli dell'età del bronzo del Mediterraneo orientale.

"L'approvvigionamento idrico determina la quantità di cibo disponibile, così che a sua volta influisce sulla crescita delle popolazioni"

I cambiamenti climatici sono stati collegati al creazione dell'impero cinese e l'avanzata delle orde mongole nel 13esimo secolo. E il cambiamento climatico è stato anche implicato nel conflitto moderno.

Ma le civiltà cadute europee e asiatiche hanno lasciato testimonianza sotto forma di documenti scritti o di una mitologia duratura. I Maya hanno lasciato solo le loro strutture in pietra nello Yucatan in Messico come prova del fatto che fossero stati qui.

Acqua alla spina

I ricercatori di Vienna pensano che il popolo Maya abbia affrontato la siccità costruendo dei bacini idrici per superare la crisi. Ci si potrebbe aspettare che le popolazioni diminuiscano in caso di siccità, ma continuerebbero a crescere se l'acqua fosse alla spina.

L'acqua in una dolina naturale nel sito della città maya di Chichén Itzá sarebbe stata di vitale importanza in tempi di siccità. Immagine: E. Kehnel tramite Wikimedia CommonsL'acqua in una dolina naturale nel sito della città maya di Chichén Itzá sarebbe stata di vitale importanza in tempi di siccità. Immagine: E. Kehnel tramite Wikimedia CommonsParadossalmente, questo potrebbe introdurre una vulnerabilità: se la popolazione cresce, ma il sistema di gestione dell'acqua rimane lo stesso, un incantesimo prolungato potrebbe essere devastante.

E questo, pensano i ricercatori, potrebbe essere sufficiente per spiegare il declino. Il loro modello fornisce ciò che chiamano "feedback plausibili" tra una società e le risorse idriche che crede di essere in grado di gestire, per dimostrare che una modesta riduzione delle precipitazioni potrebbe portare a un crollo della popolazione di 80%.

"Quando si tratta di risorse scarse, le soluzioni più semplici potrebbero rivelarsi superficiali e non sempre le migliori", afferma Kuil.

"Devi cambiare il comportamento delle persone, rivalutare la dipendenza della società da questa risorsa e ridurre il consumo, altrimenti la società potrebbe essere più vulnerabile alle catastrofi piuttosto che più sicura, nonostante queste soluzioni tecniche intelligenti". Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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