Due terzi del ghiaccio del ghiacciaio in Himalaya potrebbero andare persi entro il 2100

Due terzi del ghiaccio del ghiacciaio in Himalaya potrebbero andare persi entro il 2100 I detriti hanno coperto il ghiacciaio Khumbu nella regione dell'Everest in Nepal. Anna Rowan, Autore previsto

Nel mondo della glaciologia, l'anno 2007 passerà alla storia. È stato l'anno un errore apparentemente piccolo in un importante rapporto internazionale che ha segnato enormi cambiamenti nella nostra comprensione di ciò che stava accadendo ai ghiacciai dell'Himalaya.

Solo un anno dopo il documentario di Al Gore Una scomoda verità ha innescato conversazioni sul riscaldamento globale antropogenico (prodotto dall'uomo), il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) ha pubblicato il suo 4 ° rapporto di valutazione. Questa sintesi dello stato della scienza era il gold standard per informare il mondo sui cambiamenti climatici. Il rapporto conteneva un piccolo ma grave errore: tutti i ghiacciai dell'Himalaya sarebbero svaniti entro il 2035.

Lo scandalo ha scatenato una raffica di nuove ricerche, incluso il mio, e ora possiamo vedere che alcuni ghiacciai himalayani sopravviveranno nel prossimo secolo. Gli ultimi dati ci dicono che se riduciamo le nostre emissioni di gas serra, allora tra un terzo e metà del ghiaccio del ghiacciaio sarà perso nel 2100. Altrimenti, e continuiamo con gli affari come al solito, i due terzi dei ghiacciai dell'Himalaya svaniranno entro la fine di questo secolo.

Risaie asciutte nel Nepal Campi asciutti nella valle del Khumbu in Nepal prima del monsone estivo. Anna Rowan, Autore previsto

Ma come ha fatto un simile errore ad essere presentato come fatto da un'organizzazione scientifica leader a livello mondiale? Questa è una storia di ripetizioni e un errore di battitura apparentemente non intenzionale che conferisce credibilità a un dichiarazione infondata. L'IPCC ha citato un rapporto del Fondazione World Wildlife, che aveva preso la data del crollo himalayano da un'intervista in New Scientist. Quell'intervista citò la speculazione di un glaciologo indiano, che apparentemente aveva citato il lavoro di un altro scienziato che predisse i ghiacciai di tutto il mondo ridursi dell'80% entro il 2350.

L'IPCC ha fatto alla fine chiedi scusa per la loro incapacità di identificare questo errore. Sebbene imbarazzante, non ha minato le loro conclusioni fondamentali. L'IPCC si è impegnato a migliorare il proprio processo di revisione tra pari prima del prossimo rapporto nel 2013.

L'Himalaya sono montagne sacre. Il loro nome in sanscrito significa "dimora della neve". Ma i ghiacciai sono una questione politica nell'Asia centrale. I fiumi alimentati dai ghiacciai forniscono acqua a oltre un miliardo di persone per la produzione di cibo e l'energia idroelettrica. L'India e il Nepal in particolare fanno affidamento sull'acqua di fusione del ghiacciaio tamponare le siccità stagionali prima del monsone estivo. Questi paesi si stanno rapidamente industrializzando e generalmente si oppongono alla limitazione delle loro emissioni di carbonio.

Dopo il rapporto IPCC, il governo indiano ha agito rapidamente per reprimere il panico con a documento di discussione controverso presentando prove selettive che dimostrano che i ghiacciai dell'India settentrionale e del Pakistan erano stabili o addirittura in espansione. Tuttavia, i ghiacciai del Karakoram in questione beneficiano di maggiori nevicate invernali e di estati più fresche a causa del riscaldamento globale. Quanto persistente questo Anomalia del Karakoram rimarrà sconosciuto.

Risoluzione di un errore himalayano

I glaciologi rimasero a chiedersi quale sarebbe stata la sorte dei ghiacciai himalayani. Si stavano facendo poche ricerche e i dati erano scarsi. I problemi con l'accesso a ghiacciai remoti ad alta quota in regioni politicamente instabili hanno scoraggiato il lavoro sul campo. La guerra civile in Nepal, i talebani in Pakistan e il sospetto di scienziati stranieri in Cina e India hanno reso queste montagne difficili da lavorare.

Le osservazioni e le indagini sul campo hanno suggerito che i ghiacciai non erano cambiati in modo evidente. I glaciologi presto si resero conto che i cambiamenti nel volume del ghiaccio erano nascosti da detriti di roccia sulle superfici di molti grandi ghiacciai. Quindi le misurazioni dei cambiamenti nell'area del ghiacciaio erano fuorvianti e nascondevano l'entità della perdita di ghiaccio.

Poi, all'inizio degli anni 2010, rapidi progressi nella tecnologia di osservazione della Terra satellitare e declassificazione di Fotografie satellitari della Guerra Fredda ha aperto una finestra su queste montagne remote. La scala del cambiamento del ghiacciaio attraverso l'Himalaya è stata vista per la prima volta.

Fotografia satellitare che mostra i ghiacciai in Nepal Fotografia satellitare Landsat della NASA che mostra i ghiacciai nella regione dell'Everest. NASA / Landsat, CC BY

I nuovi dati satellitari hanno permesso ai glaciologi di misurare i cambiamenti nel volume del ghiacciaio per un periodo di 40 anni. Ciò ha rivelato che quasi tutti i ghiacciai himalayani lo erano restringendosi a un ritmo simile.

Il futuro dei ghiacciai himalayani

Una nuova ricerca mostra che la velocità con cui il ghiaccio del ghiacciaio viene perso dall'Himalaya è raddoppiato negli ultimi 20 anni ed è simile a il tasso di perdita di ghiaccio a livello globale. Sebbene si pensasse che le altitudini estreme proteggessero i ghiacciai dai cambiamenti climatici, ora sappiamo che le alte montagne si stanno riscaldando due volte più veloce come il resto del pianeta.

La proliferazione di dati ha consentito ai glaciologi di addestrare modelli informatici per proiettare come cambieranno i ghiacciai in futuro. Questi modelli ci dicono che tra un terzo e la metà del ghiaccio del ghiacciaio dell'Himalaya andrà perso entro il 2100. Se non agiamo per mantenere il cambiamento climatico all'interno dell'ambizioso Obiettivo dell'accordo di Parigi di 1.5 ℃ quindi due terzi andranno persi nello stesso periodo.

Mentre l'indebolimento del monsone estivo e l'inquinamento atmosferico influenzano l'aspettativa di vita dei ghiacciai, l'aumento delle temperature globali sta causando il restringimento dei ghiacciai himalayani. Queste previsioni sono una cattiva notizia per il miliardo di persone che dipendono dai fiumi alimentati dai ghiacciai per l'acqua in primavera al inizio della stagione agricola.

Con il declino dei ghiacciai, le siccità stanno diventando più frequenti prima delle piogge estive, mettendo a dura prova le popolazioni dell'Asia meridionale e centrale. I governi, compreso quello indiano, hanno ora riconosciuto il scala del problema. Per evitare una crisi umanitaria, il mondo deve mantenere il riscaldamento globale entro un intervallo che limiterà la perdita dei ghiacciai.The Conversation

Circa l'autore

Ann Rowan, ricercatrice su ghiaccio e clima, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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