Trucchi sporchi che gli scienziati del clima hanno dovuto affrontare in tre decenni dal primo rapporto dell'IPCC

Trucchi sporchi che gli scienziati del clima hanno dovuto affrontare in tre decenni dal primo rapporto dell'IPCC
Kiribati è una nazione insulare che rischia di scomparire a causa dell'innalzamento del livello del mare.
Nava Fedaeff / Shutterstock

Trent'anni fa, in una piccola città svedese chiamata Sundsvall, l'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ha pubblicato il suo primo rapporto importante.

Anche allora, i principali dilemmi di fronte a coloro che cercavano un'azione rapida erano chiari. Un account di Jeremy Leggett, che aveva offerto alla Shell un lavoro ben pagato come geologo per diventare l'attivista per il clima di Greenpeace, ha riferito gli eventi di quel primo vertice, incluso un incontro con un lobbista dell'industria del carbone Don Pearlman.

Avevano la testa bassa, davanti a loro erano aperte le copie del progetto di testo negoziale per il rapporto finale dell'IPCC. Pearlman indicava il testo e parlava con un ringhio energico ... Mentre gli passavo davanti, lo vidi indicare un paragrafo in particolare e lo sentii dire, in modo abbastanza distinto, "se possiamo concludere un accordo qui ..."

Anche se ora sembra così ingenuo, sono rimasto scioccato.

Giorni dopo, un delegato dell'isola di Kiribati nel Pacifico ha implorato la conferenza per una svolta nei negoziati.

È necessaria un'azione internazionale concertata per ridurre drasticamente il nostro consumo di combustibili fossili. Il momento di iniziare è adesso. Nelle nazioni basse, la minaccia ... del riscaldamento globale e dell'innalzamento del livello del mare è spaventosa ".

Si fermò prima di concludere.

Spero che questo incontro non ci manchi. Grazie.

Poco dopo la delegazione statunitense "ha presentato un catalogo di tentativi di evirazione" del testo. Insieme alle delegazioni saudita e sovietica, i rappresentanti del paese più ricco e potente del mondo "hanno scalfito la bozza, annacquando il senso di allarme in la formulazione, rinforzando l'aura di incertezza ”.

Sarebbero trent'anni dolorosi per le persone ansiose di vedere un'azione sul cambiamento climatico. Per gli scienziati che indagano sul problema, sarebbe spesso una battaglia personale contro potenti interessi.

Il percorso verso la vetta

L'accumulo di anidride carbonica nell'atmosfera, causato principalmente dalla combustione di combustibili fossili, aveva preoccupato gli scienziati sin dagli anni '1970. La scoperta del "buco dell'ozono" sopra l'Antartide aveva dato agli scienziati dell'atmosfera un'enorme credibilità e influenza tra il pubblico, e un trattato internazionale che vietava i clorofluorocarburi, le sostanze chimiche che causavano il problema, fu firmato rapidamente.

La Casa Bianca di Reagan preoccupato che un trattato sulla CO₂ potesse giungere altrettanto rapidamente e si accingesse a garantire che il parere scientifico ufficiale che guidava i leader ai negoziati fosse almeno controllo parziale. Così è emerso il panel intergovernativo - piuttosto che internazionale - sul cambiamento climatico, nel 1988.

Già prima di Sundsvall, nel 1989, le figure dell'industria automobilistica e dei combustibili fossili degli Stati Uniti avevano istituito la Global Climate Coalition per argomentare contro un'azione rapida e per metti in dubbio il dubbio sulle prove. Accanto a think tank, come il Istituto George Marshalle organismi commerciali, come il Associazione occidentale dei combustibili, ha mantenuto un flusso costante di pubblicazioni sui media, incluso un film - screditare la scienza.

Ma i loro sforzi per scoraggiare l'impegno politico hanno avuto successo solo parzialmente. Gli scienziati hanno tenuto duro e nel 1992 è stato concordato un trattato sul clima. E così l'attenzione si è rivolta agli scienziati stessi.

La strategia del Serengeti

Nel 1996 ci furono continui attacchi contro lo scienziato del clima Ben Santer, che era stato responsabile per sintetizzare il testo nel secondo rapporto di valutazione dell'IPCC. È stato accusato di aver "manomesso" la formulazione e in qualche modo "stravolto" l'intento degli autori dell'IPCC da Fred Seitz della Global Climate Coalition.

Alla fine degli anni '1990, Michael Mann, il cui famoso "Mazza da hockey"Il diagramma delle temperature globali era una parte fondamentale del terzo rapporto di valutazione, è stato oggetto di critiche da parte di thinktank di destra e persino Procuratore generale della Virginia. Mann ha chiamato questo tentativo di prendere di mira gli scienziati percepiti come vulnerabili alle pressioni "la strategia del Serengeti".

Come lo stesso Mann ha scritto

Individuando un solo scienziato, è possibile per le forze dell '"anti-scienza" portare molte più risorse per sostenere un individuo, esercitando un'enorme pressione da più direzioni contemporaneamente, rendendo difficile la difesa. È simile a ciò che accade quando un gruppo di leoni del Serengeti cerca una singola zebra vulnerabile ai margini di un branco.

Man mano che le prove diventavano sempre più convincenti, gli attacchi contro gli scienziati aumentavano.

Alla fine del 2009, poco prima del vertice sul clima di Copenaghen, le e-mail tra gli scienziati del clima sono state violate e rilasciate. Sono stati accuratamente selezionati per far sembrare che gli scienziati fossero colpevoli di allarmismo. Il cosiddetto scandalo "climategate" non era da biasimare per il fallimento di Copenaghen, ma ha tenuto sotto controllo i negazionisti del clima e ha contribuito a confondere le acque abbastanza da far sembrare che persistessero dubbi legittimi sul consenso scientifico.

Cosa accadrà?

Grazie a COVID-19, probabilmente il prossimo rapporto di valutazione dell'IPCC non verrà consegnato prima della conferenza ritardata a Glasgow alla fine del 2021. Probabilmente non ci sarà nulla in essa che ci dica più di quanto già sappiamo: i livelli di CO₂ stanno aumentando, le conseguenze si stanno accumulando e sono state effettuate campagne per ritardare azioni significative un successo spettacolare negli ultimi 30 anni.

Alcuni scienziati, tra cui il professore della Columbia University James Hansen, sostengono che gli sforzi strazianti degli scienziati per evitare di provocare accuse di allarmismo hanno portato a un innato pregiudizio di ottimismo. La scienza ufficiale riportata dall'IPCC può in alcuni casi essere una cauta sottostima. Probabilmente è peggio, molto peggio, di quanto pensiamo.

Se gli ultimi tre decenni hanno insegnato qualcosa alla comunità internazionale, è che "la scienza" non è una singola entità stabile che, presentata correttamente, spingerà tutti all'azione. Non ci sono scorciatoie per i cambiamenti tecnologici, economici, politici e culturali necessari per affrontare il cambiamento climatico. Questo era vero 30 anni fa a Sundsvall. L'unica cosa che è cambiata è il tempo in cui ci resta da fare qualsiasi cosa.The Conversation

L'autore

Marc Hudson, ricercatore associato in movimenti sociali, Università Keele

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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