La siccità e il caldo insieme minacciano il West americano

La siccità e il caldo insieme minacciano il West americano

Episodi caldi e secchi insieme fanno eco alle condizioni degli anni di Dust Bowl. Immagine: di Madhu Shesharam in poi Unsplash

Il cambiamento climatico è davvero una questione scottante. La siccità e il caldo simultanei sono sempre più probabili per la maggior parte del West americano.

Il West americano sta per diventare più caldo. Inoltre sta per diventare più secco. Per peggiorare le cose, estremi di caldo e di siccità si verificheranno più spesso allo stesso tempo.

E per aggravare il danno, è probabile che tali attacchi simultanei si estendano su aree più vaste e diventino più intensi e più frequenti, grazie al cambiamento climatico guidato dall'uso dissoluto di combustibili fossili e da altre decisioni umane.

Questa non è una previsione basata su simulazioni al computer del futuro. Sta già accadendo e la storia può essere rintracciata - secondo il diario Anticipi Scienza - nella narrazione di periodi di caldo e clima secco in tutti gli Stati Uniti contigui negli ultimi 122 anni.

Non solo gli episodi di caldo e secco combinati sono aumentati di frequenza, ma sono anche cresciuti di dimensioni in termini geografici. Laddove una volta si verificavano in località ristrette, ora si estendono su intere regioni, come l'intera costa occidentale, e anche parti del nord-est e del sud-est.

Un'altra ciotola di polvere?

“Gli eventi di caldo secco possono causare grandi incendi. Aggiungi il vento e una fonte di accensione, e questo si traduce in `` mega incendi '' come gli incendi del 2020 lungo la costa occidentale degli Stati Uniti. La siccità e le ondate di calore da record, insieme a una tempesta che ha portato forti venti e 12,000 fulmini in un arco di 72 ore, hanno causato più di 500 incendi ", ha affermato Mohammad Reza Alizadeh, della McGill University in Canada, che ha guidato la ricerca.

Il calore estremo può essere dannoso o addirittura devastante. Così può la siccità. Quando i due coincidono, il loro impatto composto può essere tragico. Lo studio ha anche suggerito che in qualche modo tali eventi a doppio rischio potrebbero auto-propagarsi: potrebbero diffondersi sottovento, notizie seriamente negative per l'Occidente americano e altre aree a rischio.

Molto prima dei timori dell'emergenza climatica, il Midwest degli Stati Uniti è stato segnato dalla siccità e negli anni '1930 Oklahoma e Kansas in particolare sono diventati un "Dust Bowl" e ha ispirato il classico romanzo The Grapes of Wrath di lo scrittore americano John Steinbeck.

"Abbiamo osservato che gli eventi secchi e caldi concomitanti di intensità simile stanno diventando più frequenti", ha detto Mojtaba Sadegh, ingegnere alla Boise State University in Idahoe l'autore senior.

"I nostri risultati indicano un'urgente necessità di agire per migliorare la resilienza agli eventi composti di caldo e secco"

"La differenza è che, negli anni '1930, la mancanza di precipitazioni ha portato l'atmosfera locale a diventare più calda, mentre negli ultimi decenni l'aumento delle temperature sta guidando l'aridità. Il meccanismo scatenante per eventi composti di caldo secco sta cambiando dalla mancanza di precipitazioni al calore in eccesso ".

L'avvertimento del peggio in arrivo coincide con la notizia che gli incendi della California sono diventati così gravi garantiscono una nuova classificazione: il "gigafire", con così tanto fumo emesso dagli incendi combinati della California e dell'Oregon che i fumi sono stati rilevati a New York, nel nord Europa e nel lontano Pacifico.

I ricercatori hanno ripetutamente avvertito of il doppio rischio di caldo e siccità e l'impatto combinato sugli Stati Uniti, come conseguenza del cambiamento climatico causato dalle emissioni di gas a effetto serra dai camini delle centrali elettriche e dagli scarichi delle automobili, nonché distruzione della natura selvaggia.

"Questa ricerca solleva un allarme sull'aumento della frequenza e dell'intensità degli eventi composti di caldo e secco", ha detto il dott. Sadegh. “Tre di questi eventi tra il 2011 e il 2013 negli Stati Uniti hanno causato danni per 60 miliardi di dollari (46 miliardi di sterline). I nostri risultati indicano un'urgente necessità di agire per migliorare la resilienza agli eventi combinati di caldo e secco ". - Rete di notizie sul clima

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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