In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici

In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
Mentre la corrente a getto si sposta verso nord, il Regno Unito può aspettarsi più tempeste e inondazioni in inverno. James McDowall / Shutterstock

La fine dell'ultimo era glaciale, circa 12,000 anni fa, era caratterizzata da un'ultima fase fredda denominata Dryas più giovane. La Scandinavia era ancora per lo più coperta di ghiaccio, e in tutta Europa le montagne avevano molti più ghiacciai e più grandi di oggi. C'era un considerevole campo di ghiaccio nella parte occidentale della Scozia e si potevano trovare ghiacciai su molte montagne delle isole britanniche.

Non sorprende che il clima fosse allora più freddo, specialmente in inverno, con temperature nel Regno Unito che scendevano fino a -30 ° C o inferiori. Nonostante questi inverni gelidi dell'era glaciale, le differenze nell'orbita terrestre attorno al Sole hanno fatto sì che le estati fossero relativamente calde, con una temperatura media a luglio tra 7 ° C e 10 ° C in gran parte del Regno Unito e dell'Irlanda.

Allora, come adesso, il corrente a getto frontale polare (una cintura del vento ad alta quota in rapido movimento) ha avuto una grande influenza sul tempo in tutta Europa, portando precipitazioni (pioggia e neve) dall'Atlantico attraverso il continente. Tuttavia, prima del tempo delle registrazioni climatiche scritte, i tempi, la quantità e l'andamento delle precipitazioni sono poco conosciuti.

La nostra nuovo studio ha utilizzato i ghiacciai che esistevano durante lo Younger Dryas per determinare i modelli di precipitazione e il percorso della corrente a getto attraverso l'Europa in quel momento. Abbiamo identificato morfologie glaciali chiamate morene in 122 siti dal Marocco a sud alla Norvegia a nord, e dall'Irlanda a ovest alla Turchia a est, che hanno dimostrato la presenza di ghiacciai circa 12,000 anni fa.

Abbiamo ricostruito la geometria 3D di ciascuno di questi ghiacciai utilizzando la conoscenza del modo in cui il ghiaccio scorre attraverso il paesaggio. Dalle superfici di ghiaccio ricostruite, abbiamo potuto determinare un punto importante su ciascuno di questi ghiacciai, il linea di equilibrio altitudine che è collegata al clima tramite le precipitazioni annuali e la temperatura media estiva.

È essenzialmente l'altitudine sul ghiacciaio in cui l'accumulo di neve e lo scioglimento della neve sono uguali alla fine di settembre e possono essere visti come il limite della neve. I risultati hanno fornito una mappa delle precipitazioni in tutta Europa circa 12,000 anni fa, controllata dalla corrente a getto.

Tempo di corrente a getto

Ciò che i risultati hanno mostrato è che il Regno Unito, l'Irlanda, il Portogallo e la Spagna erano per lo più più umidi dei giorni nostri, così come il Mediterraneo, specialmente nell'est: i Balcani, la Grecia e la Turchia. Era relativamente più secco in gran parte della Francia, Belgio, Paesi Bassi, Germania e più a est in tutta Europa. Queste aree di clima più umido e secco ci hanno permesso di identificare la posizione della corrente a getto.

Abbiamo ipotizzato che la corrente a getto sia passata sopra le regioni più umide portando con sé le tempeste (note come depressioni a media latitudine) che conosciamo tutti nel Regno Unito, in particolare la Scozia, e potenzialmente ha anche generato altre tempeste più piccole e più intense. Sulla base del percorso della corrente a getto si ritiene che l'autunno e la primavera siano stati i più piovosi nel Regno Unito e in Irlanda e che gli inverni siano stati più secchi.

In Portogallo, in Spagna e nel Mediterraneo, i mesi invernali sono stati probabilmente i più piovosi, con l'autunno e la primavera un po 'più secchi. Questa è la prima volta che abbiamo avuto una panoramica dei modelli meteorologici stagionali in tutta Europa durante il Younger Dryas, e in effetti tali scorci del clima passato, oltre il periodo per il quale abbiamo registrato osservazioni climatiche, sono rari.

Normalmente è solo modelli climatici numerici che rivelano una visione a scala regionale sulla circolazione atmosferica passata, le tracce delle tempeste e le precipitazioni. I modelli climatici numerici tracciano il nostro tempo e il clima dividendo l'atmosfera, la superficie terrestre e l'oceano in più celle interconnesse, verticalmente e orizzontalmente, in una griglia tridimensionale e risolvono complesse equazioni matematiche per determinare come l'energia e la materia si muovono attraverso il sistema.

Una ricostruzione 3D del paleoglacier Cuerpo de Hombre nella catena centrale della penisola iberica.
Una ricostruzione 3D del paleoglacier Cuerpo de Hombre nella catena centrale della penisola iberica.
Brice Rea, Università di Aberdeen, Autore previsto

Modifica della corrente a getto

Nel nostro studio, è stato effettuato un confronto tra le precipitazioni derivate dai ghiacciai di 12,000 anni fa con i risultati di diversi paleoclima (lo studio del clima in passato) simulazioni al computer. I modelli climatici numerici sono estremamente complessi, ma rimangono una semplificazione della realtà, quindi modelli diversi generano inevitabilmente output che sono variamente d'accordo e in disaccordo.

Il modello generale delle precipitazioni determinato dal nostro studio sui paleo-ghiacciai concordava con alcune parti dei risultati del modello climatico, ma in disaccordo con altri - per esempio, nessuno dei modelli climatici identificava tutto il Regno Unito, Irlanda, Portogallo, Spagna e Mediterraneo come più umido in passato.

Stiamo già vedendo segni che il la corrente a getto potrebbe cambiare con il riscaldamento del clima e si pensa che probabilmente si muoverà verso nord e diventerà più ondulato. Queste increspature potrebbero portare a più estremi, ad esempio ondate di caldo in estate e più tempeste e inondazioni in inverno.

Per capire come cambierà il clima in futuro ci affidiamo a modelli informatici, ma questi modelli non sono ancora d'accordo su quanto accaduto in passato né su cosa accadrà esattamente in futuro. Per fare migliori previsioni future dal riscaldamento climatico in corso, i set di dati paleoclimatici, come le precipitazioni derivate dal ghiacciaio determinate dal nostro studio, possono essere utilizzati per testare i modelli computerizzati.

Quando i modelli saranno in grado di riprodurre meglio i modelli di precipitazione ricostruiti dai climi passati, specialmente nei periodi in cui la corrente a getto si è spostata, anche la nostra fiducia nelle loro previsioni del clima futuro sarà rafforzata.

L'autoreThe Conversation

Brice Rea, Professore, Geografia, Università di Aberdeen

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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