Come gli inglesi hanno resistito a inverni eccezionalmente freddi

Come gli inglesi hanno resistito a inverni eccezionalmente freddi
Il febbraio 1969 ha offerto un posto per sciare ai residenti di Nottingham.
Fotografo: Nottingham Post, per gentile concessione: raccolta fotografica di Nottingham Local Studies, Autore previsto Georgina Endfield, Università di Liverpool

Con l'aumento delle temperature globali, potrebbero diventare inverni nevosi una cosa del passato in gran parte del Regno Unito, secondo una recente analisi di Met Office. Oltre a privare gli scolari del puro divertimento di una giornata di neve, il cambiamento climatico potrebbe portare l'immaginario popolare degli inverni britannici in territori inesplorati.

Nel corso della storia del Regno Unito, alcuni inverni hanno lasciato più un'impressione di altri. Portando burrasche gelate e spesse coltri di neve, questi inverni sono rimasti impressi nella memoria culturale. Alcuni fomentavano disperazione e agitazione, mentre altri sembravano congelare completamente gli eventi.

La mia ricerca aiuta a rivelare come l'ambiente e le azioni umane si intrecciano per dare forma alla storia. Studiando le osservazioni meteorologiche e le storie accuratamente registrate in diari, lettere e giornali, è possibile tracciare le impronte gelide dell'inverno sul dramma umano. Ecco tre esempi di inverni che hanno profondamente influenzato la vita durante i momenti cruciali della storia britannica.

"I tempi adesso sono allarmanti": l'inverno del 1795

Durante l'inverno 1794-1795, le temperature faticarono a superare lo zero, attestandosi a una media giornaliera di 0.5 ° C. Il gennaio 1795 è stato il mese più freddo mai registrato nella serie delle temperature dell'Inghilterra centrale, il record più lungo al mondo basato sulle letture del termometro, tratto da vari siti tra Bristol, Lancashire e Londra. Le letture di mercurio in quel mese sono precipitate a una media di -3.1 ° C.

I principali fiumi in tutto il Regno Unito si sono congelati e le strade sono state rese impraticabili dalla neve. Il grano era già scarso grazie a un'estate calda e secca nel 1794, ma la Gran Bretagna era in guerra anche con la Francia rivoluzionaria, che interruppe le importazioni e aumentò ulteriormente i prezzi dei prodotti alimentari. Il Gentlemen's Magazine, un popolare periodico dell'epoca, avvertiva di "un'inclemenza senza precedenti":

gli uomini stanno contemplando con timore [sic] una straordinaria e rapida successione di eventi epocali.

Forse è stata la paura dell'insurrezione a ispirare la carità tra i nobili britannici. La voce del diario dell'agente immobiliare William Gould per il 21 gennaio 1795 indica che fu incaricato di dare denaro, carbone, carne bovina e pane agli affamati intorno alla tenuta Welbeck del Duca di Portland nel Nottinghamshire. Altrove nella contea, il reverendo Samuel Hopkinson ha acquistato torba (una specie di carburante) da distribuire ai poveri per conto del conte Fitzwilliam.

Le tensioni non si sono placate con il disgelo: la scarsità e gli alti prezzi dei prodotti alimentari hanno contribuito alle rivolte del pane in tutto il paese nella primavera successiva. "I tempi sono ora allarmanti", ha riferito il registro Clipston di Parigi il 1 maggio 1795.

'La gravità quasi artica' del 1895

Immagina la classica scena natalizia vittoriana. La neve copre i ciottoli e le candele tremolano sui lampioni ghiacciati. Qualunque cosa tu stia immaginando, è quasi certamente un omaggio al dicembre 1894. Nonostante sia arrivato nel crepuscolo del regno della regina Vittoria, il lungo inverno permea le rappresentazioni popolari dei periodi festivi dell'era vittoriana - lo sfondo della redenzione di Ebeneezer Scrooge.

I registri della Chiesa del Norfolk notano che:

L'inverno 1894-5 è stato molto lungo e freddo. Il gelo iniziò l'ultima settimana di dicembre 1894 e continuò ininterrottamente fino alla fine della terza settimana di febbraio ... Il terreno era sempre coperto di neve.

Il Worcestershire Record Office ha notato la "gravità quasi artica" di febbraio. Fu istituito il Victoria Relief Fund e mense per i poveri in varie parrocchie, prefigurando le riforme sociali che avrebbero affrontato la povertà nei decenni successivi.

Al Leicester and Rutland Record Office, un taccuino recuperato da un ispettore in visita a varie scuole nel Suffolk e nel Cambridgeshire per monitorare le lezioni rivela frammenti delle frivolezze dell'inverno.

A Cowes, c'era ghiaccio nel porto per molto tempo ... il Severn era pattinabile un po 'prima del Tamigi ... gli uomini attraversavano quest'ultimo con le loro biciclette.

Alla Linslade School, Market Harborough, finì uno sfortunato allievo

con la lingua congelata sui corrimano di ferro dei gradini d'ingresso ... Sembra che il ragazzo stesse tentando l'esperimento, avendo letto di un evento simile a Peterborough.

Il "nuovo inverno" del 1940

Gli inverni del 1947 e del 1963 persistono come alcuni dei più rigidi che le persone nel Regno Unito hanno vissuto a memoria d'uomo. Ma l'inverno 1939-1940 fu uno dei più freddi mai registrati, e arrivò mentre il paese con ansia contemplava un'altra guerra in Europa.

Il diario di Mary Elizabeth King traccia la vita agricola a Whittington, nello Staffordshire durante questo periodo, che divenne noto come "la guerra fasulla". Stretti tra lo scoppio della guerra nell'autunno del 1939 e il blitzkrieg nazista della primavera del 1940, i commenti di King sul tempo, la guerra e le sfide della vita quotidiana forniscono un senso di calma in mezzo alla tempesta in arrivo.

Di seguito sono riportati alcuni estratti dall'11 gennaio al 13 febbraio 1940:

Gennaio 11

L'aria è così limpida, i cieli sono così alti e lo scenario mostra una bellezza così erudita nel gelo canuto: ogni ramo e ramo racchiude la magia di un tocco fatato ...

Gennaio 18

Il clima invernale continua in tutta Europa. C'è la neve sul Vesuvio… Gli invasori russi della Finlandia si sono ritirati per il momento, a causa della gravità del tempo.

Il clima rigido ha congelato le ostilità in Europa, ma la guerra invernale della Finlandia con la Russia infuriava.
Il clima rigido ha congelato le ostilità in Europa, ma la guerra invernale della Finlandia con la Russia infuriava.
wikipedia

Febbraio 1

Le porte e le pareti della casa sono come il vetro trasparente. La pioggia si è congelata su di loro mentre cadeva. I rami degli alberi sono ghiacciati allo stesso modo ... C'è un'altezza di neve - livello da due a tre piedi ... Oh, è uno spettacolo meraviglioso.

Febbraio 13

La neve è molto dura e solida tutt'intorno… Il Postino è venuto oggi per la prima volta dalla nevicata, portando con sé una lettera di Mercie - Dice “La gente dice che è un inverno d'altri tempi”. Penso che sia un inverno nuovo - non ne abbiamo mai visto uno simile prima ...

Mentre gli inverni della Gran Bretagna diventano progressivamente più mite, le persone potrebbero non vedere mai più cose come quelle del 1940. Ma questi resoconti descrittivi e testimonianze di prima mano rivelano il potere del cambiamento climatico sulle vite umane e suggeriscono il ruolo che il tempo continuerà a svolgere nel futuro della Gran Bretagna.

L'autoreThe Conversation

Georgina Endfield, professore di storia ambientale, Università di Liverpool

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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