Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile

Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Rappresentazione artistica della superficie di Venere.
(Shutterstock)

Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di 450 ℃ (la temperatura del ciclo di autopulizia di un forno) e un'atmosfera dominata dall'anidride carbonica (96%) con una densità 90 volte quella terrestre.

Venere è un posto molto strano, totalmente inabitabile, tranne forse tra le nuvole a circa 60 chilometri più in alto la recente scoperta della fosfina potrebbe suggerire una vita microbica fluttuante. Ma la superficie è totalmente inospitale.

Tuttavia, Venere una volta probabilmente aveva un clima simile alla Terra. Secondo recenti modelli climatici, per gran parte della sua storia Venere aveva temperature superficiali simili a quelle della Terra odierna. Probabilmente aveva anche oceani, pioggia, forse neve, forse continenti e tettonica delle placche, e ancora più speculativamente, forse anche vita superficiale.

Meno di un miliardo di anni fa, il clima è cambiato drasticamente a causa di un effetto serra in fuga. Si può ipotizzare che un periodo intenso di vulcanismo abbia pompato nell'atmosfera abbastanza anidride carbonica da causare questo grande evento di cambiamento climatico che evaporò gli oceani e causò la fine del ciclo dell'acqua.

Prova del cambiamento

Questa ipotesi dei modellisti del clima ha ispirato Sara Khawja, una studentessa di master nel mio gruppo (co-supervisionata con la geoscienziata Claire Samson), a cercare prove nelle rocce venusiane per questo evento di cambiamento climatico proposto.

Dall'inizio degli anni '1990, il mio team di ricerca della Carleton University - e più recentemente il mio team siberiano alla Tomsk State University - hanno mappato e interpretato la storia geologica e tettonica del notevole pianeta gemello della Terra.

Le missioni sovietiche Venera e Vega degli anni '1970 e '1980 sono atterrate su Venere e hanno scattato foto e valutato la composizione delle rocce, prima i lander fallirono a causa dell'elevata temperatura e pressione. Tuttavia, la nostra visione più completa della superficie di Venere è stata fornita da La navicella spaziale Magellan della NASA nei primi anni '1990, che utilizzava il radar per vedere attraverso il denso strato di nubi e produrre immagini dettagliate di oltre il 98% della superficie di Venere.


Una visualizzazione della superficie di Venere prodotta dal radar a bordo della sonda Magellan.

Antiche rocce

La nostra ricerca di prove geologiche del grande evento del cambiamento climatico ci ha portato a concentrarci sul più antico tipo di rocce su Venere, chiamate tessere, che hanno un aspetto complesso che suggerisce una lunga e complicata storia geologica. Abbiamo pensato che queste rocce più antiche avessero le migliori possibilità di preservare le prove dell'erosione idrica, che è un processo così importante sulla Terra e avrebbe dovuto verificarsi su Venere prima del grande evento del cambiamento climatico.

Dati i dati di altitudine a bassa risoluzione, abbiamo utilizzato una tecnica indiretta per cercare di riconoscere le antiche valli fluviali. Abbiamo dimostrato che i flussi di lava più giovani dalle pianure vulcaniche circostanti avevano riempito le valli ai margini delle tessere.

Con nostro stupore, queste tessere di valle erano molto simili ai modelli di flusso dei fiumi sulla Terra, il che ci ha portato a suggerirlo queste valli di tessere si sono formate dall'erosione del fiume durante un periodo con condizioni climatiche simili alla Terra. Il mio Venus research groups at Carleton and Tomsk State University stanno studiando le colate laviche post-tessere per l'eventuale evidenza geologica del passaggio a condizioni estremamente calde.

Una porzione di Alpha Regio, un altopiano topografico sulla superficie di Venere, è stata la prima caratteristica su Venere ad essere identificata dal radar terrestre.
Una porzione di Alpha Regio, un altopiano topografico sulla superficie di Venere, è stata la prima caratteristica su Venere ad essere identificata dal radar terrestre.
(Laboratorio di propulsione a getto, NASA)

Analogie con la Terra

Per capire come il vulcanismo su Venere possa produrre un tale cambiamento nel clima, possiamo guardare alla storia della Terra per analoghi. Possiamo trovare analogie in super eruzioni come l'ultima eruzione a Yellowstone avvenuta per 630,000 anni.

Ma tale vulcanismo è piccolo rispetto alle grandi province ignee (LIP) che si verificano circa ogni 20-30 milioni di anni. Questi eventi di eruzione possono rilasciare abbastanza anidride carbonica da causare catastrofico cambiamento climatico sulla Terra, comprese le estinzioni di massa. Per darti un senso di scala, consideralo i LIP più piccoli producono abbastanza magma da coprire tutto il Canada fino a una profondità di circa 10 metri. Il più grande LIP conosciuto ha prodotto abbastanza magma che avrebbe coperto un'area delle dimensioni del Canada fino a una profondità di quasi otto chilometri.

Gli analoghi LIP su Venere includono singoli vulcani con un diametro massimo di 500 chilometri, estesi canali di lava che raggiungono una lunghezza massima di 7,000 chilometri e ci sono anche sistemi di rift associati - dove la crosta si sta separando - lunghi fino a 10,000 chilometri.

Se il vulcanismo in stile LIP fosse la causa del grande evento del cambiamento climatico su Venere, allora potrebbe verificarsi un simile cambiamento climatico sulla Terra? Possiamo immaginare uno scenario di molti milioni di anni nel futuro in cui più LIP che si verificano casualmente nello stesso momento potrebbero causare sulla Terra un cambiamento climatico così incontrollato che porta a condizioni come l'attuale Venere.

L'autoreThe Conversation

Richard Ernst, Scientist-in-Residence, Earth Sciences, Carleton University (anche professore alla Tomsk State University, Russia), Università Carleton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tyrrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...
Ghiaccio marino bianco in acqua blu con il sole che tramonta riflesso nell'acqua
Le aree ghiacciate della Terra si stanno riducendo di 33K miglia quadrate all'anno
by Texas A & M University
La criosfera terrestre si sta riducendo di 33,000 miglia quadrate (87,000 chilometri quadrati) all'anno.
Una fila di relatori maschi e femmine ai microfoni
234 scienziati hanno letto più di 14,000 articoli di ricerca per scrivere il prossimo rapporto sul clima dell'IPCC
by Stephanie Spera, Assistant Professor di Geografia e Ambiente, Università di Richmond
Questa settimana, centinaia di scienziati di tutto il mondo stanno ultimando un rapporto che valuta lo stato del...

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.