Perché l'inquinamento degli oceani è un chiaro pericolo per la salute umana

Perché l'inquinamento degli oceani è un chiaro pericolo per la salute umanaI rifiuti di plastica sono la componente più visibile dell'inquinamento oceanico. Maxim Blinkov / Shutterstock

L'inquinamento degli oceani è diffuso, in peggioramento e rappresenta un pericolo evidente e presente per la salute e il benessere umano. Ma la portata di questo pericolo non è stata ampiamente compresa - fino ad ora. Il nostro recente studio fornisce la prima valutazione completa degli impatti dell'inquinamento oceanico sulla salute umana.

L'inquinamento degli oceani è una miscela complessa di metalli tossici, plastica, prodotti chimici manifatturieri, petrolio, rifiuti urbani e industriali, pesticidi, fertilizzanti, prodotti chimici farmaceutici, deflusso agricolo e acque reflue. Più dell'80% proviene da fonti terrestri e raggiunge gli oceani attraverso fiumi, deflusso, depositi dall'atmosfera - dove gli inquinanti atmosferici vengono lavati nell'oceano dalla pioggia e dalla neve - e scarichi diretti, come l'inquinamento da impianti di trattamento delle acque reflue e rifiuti scartati. L'inquinamento degli oceani è più pesante vicino alle coste e maggiormente concentrato lungo le coste dei paesi a basso e medio reddito.

Perché l'inquinamento degli oceani è un chiaro pericolo per la salute umanaL '"inquinamento-berg". Will Stahl-Timmins / Boston College / Center Scientifique de Monaco, Autore previsto

L'inquinamento degli oceani può anche essere trovato ben oltre le giurisdizioni nazionali negli oceani aperti, nelle trincee oceaniche più profonde e sulle rive di isole remote. L'inquinamento degli oceani non conosce confini.

L'inquinamento oceanico più pericoloso

Rifiuti di plastica è la componente più visibile dell'inquinamento oceanico. Più di dieci milioni di tonnellate di plastica entra nei mari ogni anno. La maggior parte di questo si scompone in particelle microplastiche e si accumula nei sedimenti costieri e di acque profonde.

Alcuni pezzi di grandi dimensioni galleggiano nell'acqua per decenni finendo come massicce concentrazioni dove le correnti convergono e circolano. L'Oceano Pacifico cosiddetto "garbage patch" è un esempio ben noto.

microplastiche contengono più sostanze chimiche tossiche che vengono aggiunte alla plastica per renderle flessibili, colorate, impermeabili o ignifughe. Questi includono agenti cancerogeni, neurotossine e interferenti endocrini - sostanze chimiche che interferiscono con gli ormoni e possono causare cancro, difetti alla nascita e ridotta fertilità.

Queste particelle cariche di sostanze chimiche entrano nella catena alimentare e si accumulano nei pesci e nei crostacei. Quando gli esseri umani mangiano frutti di mare contaminati da questi materiali, ingeriamo milioni di particelle microplastiche e le numerose sostanze chimiche che trasportano. Sebbene ci sia ancora dibattito sui danni all'uomo causati dalle microplastiche, l'esposizione a queste sostanze chimiche aumenta il rischio di tutte le malattie che provocano. Praticamente tutti noi hanno microplastiche nel nostro corpo oggi.

mercurio è diffuso negli oceani e il principale colpevole è il carbone che brucia case e industria. Tutto il carbone contiene mercurio e, quando brucia, il mercurio vaporizza, entra nell'atmosfera e alla fine si lava nel mare. L'estrazione dell'oro è un'altra fonte, poiché il mercurio viene utilizzato per dissolvere l'oro dal minerale.

Il mercurio può accumularsi a livelli elevati nei pesci predatori come il tonno e il pesce spada, che a loro volta vengono mangiati da noi. Pesce contaminato può essere particolarmente pericoloso se mangiato dalle future mamme. Esposizione al mercurio nei neonati nell'utero può danneggiare sviluppare cervelli, ridurre il QI e aumentare i rischi di autismo, ADHD e altri disturbi dell'apprendimento. L'esposizione al mercurio degli adulti aumenta i rischi per malattie cardiache e demenza.

Inquinanti del petrolio dalle fuoriuscite di petrolio minacciano i microrganismi marini che producono gran parte dell'ossigeno terrestre riducendo la loro capacità di fotosintesi. Questi microrganismi benefici utilizzano l'energia solare per convertire la CO₂ atmosferica in ossigeno e sono anche colpiti by inquinanti organici e altri prodotti chimici. Quando si verifica una grave fuoriuscita di petrolio, l'impatto può essere enorme.

Inquinamento costiero da rifiuti industriali, deflusso agricolo, pesticidi e acque reflue aumenta la frequenza delle fioriture di alghe dannose, note come maree rosse, maree brune e maree verdi. Queste fioriture producono potenti tossine come la ciguatera e l'acido domoico che si accumulano nei pesci e nei crostacei. Se ingerite, queste tossine possono causare demenza, amnesia, paralisi e persino morte rapida. Se inalati, possono causare asma.

Microrganismi pericolosi derivano da una combinazione di inquinamento costiero e mare caldo, che ne incoraggia la diffusione. Batteri nocivi come la specie Vibrio - che si trova nelle acque più calde e responsabile vibriosi, una malattia potenzialmente fatale - stanno ora comparendo più a nord e causano infezioni potenzialmente letali. C'è un alto rischio che il colera, causato da vibrione del colera, potrebbe diffondersi a nuove aree precedentemente non interessate.

E gli impatti sulla salute dell'inquinamento oceanico ricadono in modo sproporzionato sulle popolazioni indigene, sulle comunità costiere e sulle popolazioni vulnerabili nel sud del mondo, sottolineando la scala planetaria di questa ingiustizia ambientale.

Volontà politica e prove scientifiche

Sebbene i risultati di questo rapporto siano allarmanti, la buona notizia è che l'inquinamento degli oceani, come tutte le forme di inquinamento, può essere controllato e prevenuto. I divieti sulla plastica monouso e una migliore selezione dei rifiuti possono ridurre l'inquinamento alla fonte, in particolare i rifiuti di plastica, sia a terra che in mare.

I governi saggi hanno frenato altre forme di inquinamento implementando strategie di controllo basate su leggi, politiche, tecnologia e applicazione mirata. Gli Stati Uniti, ad esempio, ha ridotto l'inquinamento atmosferico del 70% dall'approvazione del Clean Air Act nel 1970. Hanno salvato migliaia di vite. Loro hanno dimostrato altamente conveniente.

I paesi di tutto il mondo stanno ora applicando questi stessi strumenti per controllare l'inquinamento degli oceani. Porto di Boston nel Massachusetts e il Victoria Harbour di Hong Kong sono stati puliti. Gli estuari dalla baia di Chesapeake negli Stati Uniti al mare interno di Seto in Giappone sono stati ringiovaniti. Alcune barriere coralline sono state ripristinate, come quelli nelle Samoa americane, dove si sono verificate vigilanza, protezione e risposta rapida in relazione a varie minacce di inquinamento.

Questi successi hanno stimolato le economie, aumentato il turismo, ripristinato la pesca e migliorato la salute. Dimostrano che un ampio controllo dell'inquinamento oceanico è fattibile e i loro benefici dureranno per secoli. Il nostro studio offre alcuni consigli chiari per prevenire e controllare l'inquinamento degli oceani, compresa la transizione verso un'energia più pulita, lo sviluppo di alternative economiche alla plastica a base di combustibili fossili, la riduzione degli scarichi umani, agricoli e industriali e l'espansione Aree marine protette.

La protezione del pianeta è una preoccupazione globale e la nostra responsabilità collettiva. I leader che riconoscono la gravità dell'inquinamento degli oceani, ne riconoscono i crescenti pericoli, coinvolgono la società civile e intraprendono azioni coraggiose e basate su prove per fermare l'inquinamento alla fonte saranno essenziali per prevenire l'inquinamento degli oceani e salvaguardare la nostra salute.The Conversation

Circa l'autore

Jacqueline McGlade, professore di prosperità naturale, sviluppo sostenibile e sistemi di conoscenza, UCL e Philip Landrigan, professore e direttore, Global Public Health Program e Global Pollution Observatory, Schiller Institute for Integrated Science and Society, Boston College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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