Perché i livelli del mare stanno aumentando più velocemente nelle grandi città

Perché i livelli del mare stanno aumentando più velocemente nelle grandi città Jakarta sta affondando mentre il livello del mare sale. dani daniar / persiane

È noto che l'innalzamento del livello del mare indotto dal clima è una grave minaccia. Ciò che è meno noto è la minaccia di affondamento della terra. E in molte delle zone costiere più popolate, la terra sta affondando ancora più velocemente di quanto il mare si stia sollevando.

Parti di Tokyo, ad esempio, sono affondate di 4 metri durante il XX secolo, con 20 metri o più di affondamento segnalati Shanghai, Bangkok e New Orleans. Questo processo è noto come cedimento. Il lento cedimento si verifica naturalmente nei delta dei fiumi e può essere accelerato dall'estrazione di acque sotterranee, petrolio o gas che provoca il consolidamento del suolo e la perdita di quota della superficie.

La subsidenza porta ad un relativo innalzamento del livello del mare (innalzamento del livello del mare più affondamento del terreno). Rende salati i terreni coltivati, danneggia gli edifici, provoca inondazioni diffuse e può persino significare il perdita di intere aree costiere.

La subsidenza può minacciare le inondazioni nelle zone costiere basse, molto più dell'innalzamento del livello del mare, ma gli scienziati stanno solo realizzando le implicazioni globali della minaccia rispetto alle città costiere.

Infatti, mentre l'area costiera media subisce un aumento relativo del livello del mare inferiore a 3 mm all'anno, il residente costiero medio sperimenta un aumento di circa 8-10 mm all'anno. Questo perché così tante persone vivono nei delta e soprattutto nelle città sui delta che si stanno abbassando. Questa è la scoperta chiave di la nostra nuova ricerca, dove abbiamo analizzato la velocità con cui le città stanno affondando in tutto il mondo e le abbiamo confrontate con i dati sulla subsidenza globale, comprese le coste meno densamente popolate.

Perché i livelli del mare stanno aumentando più velocemente nelle grandi cittàSe ponderato in base alla popolazione, l'innalzamento relativo del livello del mare è peggiore nel sud-est asiatico, seguito dall'Asia meridionale e orientale e nel Mediterraneo meridionale. Nicholl et al, CC BY-SA

La nostra scoperta riflette che le persone spesso scelgono di vivere nei delta dei fiumi, nelle pianure alluvionali e in altre aree che erano già soggette ad affondamento, e così facendo aumenteranno ulteriormente la subsidenza. In particolare, le città in declino contengono più di 150 milioni di persone nella zona costiera, ovvero circa il 20% delle persone nel mondo che vivono in riva al mare. Ciò significa che l'aumento relativo del livello del mare avrà un impatto più improvviso e più grave di quanto gli scienziati avessero inizialmente pensato.

Ecco alcune delle città più colpite:

Jakarta

La capitale indonesiana Jakarta ospita 10 milioni di persone ed è costruita su un terreno pianeggiante vicino al mare. L'estrazione delle acque sotterranee ha causato l'affondamento della città più di tre metri dal 1947 al 2010 e gran parte della città sta ancora affondando 10 cm o più ogni anno.

La subsidenza non si verifica in modo uniforme, portando a rischi irregolari che lo rendono pianificazione urbana difficile. Gli edifici sono ora allagati, compaiono crepe nelle infrastrutture che vengono abbandonate.

Jakarta ha costruito pareti del mare più alte per tenere il passo con il cedimento. Ma poiché il pompaggio delle acque sotterranee continua, questa politica di rattoppatura può durare solo così a lungo prima che si ripetano gli stessi problemi. E la città deve continuare a pompare poiché l'acqua sotterranea viene utilizzata per l'acqua potabile. Prendere l'acqua, proprio ciò di cui gli esseri umani hanno bisogno per sopravvivere, alla fine mette le persone a rischio di inondazioni.

La battaglia contro il cedimento è lentamente perdendo, con il governo che propone nel 2019 di spostare la capitale in una città appositamente costruita sull'isola del Borneo a più di 1,000 km di distanza, con cedimenti uno dei tanti motivi.

Shanghai

In rapido sviluppo negli ultimi decenni, e ora con una popolazione di 26 milioni di abitanti, Shanghai è un altro piombino. La città ha tassi massimi di subsidenza di circa 2.5 cm all'anno. Anche in questo caso ciò è principalmente causato dall'abbassamento dei livelli delle acque sotterranee, in questo caso grazie a drenaggio per costruire grattacieli, linee metropolitane e strade (ad esempio la linea 1 della metropolitana, costruita negli anni '1990, ha causato un rapido cedimento).

Se non viene costruita alcuna protezione aggiuntiva, entro il 2100 questo tasso di subsidenza e innalzamento del livello del mare significa che un'ondata di tempesta potrebbe inondare circa il 15% della città.

new Orleans

In new Orleans, secoli di argini e fossati avevano effettivamente prosciugato la città e l'avevano affondata, lasciandone circa la metà sotto il livello del mare.

Perché i livelli del mare stanno aumentando più velocemente nelle grandi città Gran parte di New Orleans è sotto il livello del mare (rosso) e fa affidamento sulle pareti del mare per rimanere asciutti. Il data center, New Orleans, CC BY-SA

Quando l'uragano Katrina ha sfondato gli argini nel 2005, la città non ha avuto scampo. L'uragano ha causato almeno 40 miliardi di dollari (29 miliardi di sterline) di danni e in particolare ha avuto il suo pedaggio sulla città Comunità afroamericana. Oltre A 1,570 persone morì in tutto lo stato della Louisiana.

Se la città non si fosse placata, i danni sarebbero stati notevolmente ridotti e le vite sarebbero state salvate. Le decisioni prese molti decenni o più fa hanno aperto la strada ai disastri che si vedono oggi e che vedremo in futuro.

Non esistono soluzioni semplici

Allora cosa si può fare? Costruendo un diga o diga è una soluzione immediata. Questo ovviamente impedisce l'ingresso dell'acqua, ma ricorda che anche il muro del mare sta affondando, quindi deve essere molto grande per essere efficace a lungo termine. Nelle aree urbane, gli ingegneri non possono sollevare facilmente il terreno: ciò può richiedere decenni per il rinnovo di edifici e infrastrutture. Non esiste una soluzione semplice e il cedimento urbano su larga scala è in gran parte irreversibile.

Alcune città hanno trovato "soluzioni". Tokyo, ad esempio, è riuscita a fermare il cedimento dal 1960 in poi grazie a normative più severe sul pompaggio dell'acqua, ma non può eliminare il rischio complessivo poiché alcune parti della città sono al di sotto del livello del mare e dipendono da dighe e pompe per essere abitabili. L'audace proposta dell'Indonesia spostare la sua capitale potrebbe essere la soluzione definitiva.

L'aumento dell'urbanizzazione, soprattutto nelle aree delta e la domanda di acqua dolce, significa che la subsidenza rimarrà un problema urgente nei prossimi decenni. Affrontare la subsidenza è complementare all'affrontare l'innalzamento del livello del mare indotto dal clima ed entrambi devono essere affrontati. Una combinazione di mari in aumento e terre che affondano metterà sempre più a rischio le città costiere.The Conversation

Circa l'autore

Sally Brown, scienziata, Università di Bournemouth e Robert James Nicholls, professore di adattamento climatico, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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