Come la gratitudine per la natura può frenare la tua angoscia esistenziale per il cambiamento climatico

Come la gratitudine per la natura può frenare la tua angoscia esistenziale per il cambiamento climatico
Difendiamo inconsapevolmente una visione del mondo consumistica di fronte a prove di minacce ambientali come il cambiamento climatico.
(Shutterstock)

Moriremo tutti. Questo è il ripetuti avvertimenti sui cambiamenti climatici in alcuni media: se non cambiamo i nostri modi affrontiamo una minaccia esistenziale.

Allora perché non abbiamo una soluzione politica in atto? Ridurre le emissioni è nel nostro migliore interesse, ma nonostante sia diffuso sostegno popolare per l'azione del governo, l'attuazione di politiche e programmi continua a essere difficile. La ricerca nelle scienze sociali lo dimostra più sentiamo parlare di cambiamento climatico, meno siamo inclini ad agire.

Parlare di cambiamento climatico ci ricorda che moriremo e che il nostro stile di vita moderno sta uccidendo il nostro ambiente. La ricerca in psicologia sociale lo dimostra sentire parlare del cambiamento climatico spesso spinge le persone a uscire e comprare più cose.

Tuttavia, la partecipazione a rituali che ispirano gratitudine per la natura può ridursi il desiderio di consumare eccessivamente e quindi ridurre le emissioni di gas serra che alimentano il cambiamento climatico. La mia ricerca lo indica motivazioni inconsce e pratiche rituali possono essere più efficaci nel cambiare il nostro comportamento rispetto agli argomenti razionali nella lotta contro il cambiamento climatico.

La scienza è chiara

Abbiamo molti dati sul cambiamento climatico e c'è consenso scientifico sulla loro accuratezza. L'argomento è costantemente sulla stampa, ma la maggior parte dei governi non è stata in grado di mettere in atto soluzioni politiche efficaci. La ragione di ciò è la paura.

La consapevolezza della morte fa desiderare alle persone difendere la visione del mondo in cui è investito il loro senso di autostima. Nonostante il fatto che la maggior parte delle persone approvi consapevolmente una visione scientifica del mondo e pensi che la protezione dell'ambiente sia importante, inconsciamente crediamo che il consumo produca felicità.

È questa visione del mondo consumista che difendiamo inconsapevolmente quando ci confrontiamo con prove di minacce ambientali come il cambiamento climatico.

Le motivazioni sono complicate

La scienza ci parla di problemi ambientali, ma non ci motiva necessariamente a fare qualcosa per risolverli. Ricerca in economia comportamentale e la psicologia sociale dimostra una varietà di fattori inconsci che continuano a influenzarci indipendentemente da quanto siamo istruiti o razionali che pensiamo di essere.

Quando le persone si sentono minacciate, tendono a raddoppiare le loro opinioni esistenti. Questo a volte è indicato come il boomerang o effetto di ritorno di fiamma, ed esso contribuisce alla negazione del cambiamento climatico.

Parlare di cambiamento climatico può essere controproducente per convincere le persone a ridurre le emissioni perché fornire più informazioni convince ulteriormente le persone che hanno ragione. Immagini minacciose e retorica possono fare più male che bene.

Sosteniamo inconsciamente una visione del mondo consumistica che equipara il consumo alla felicità.
Sosteniamo inconsciamente una visione del mondo consumistica che equipara il consumo alla felicità.
(Shutterstock)

Quando il cambiamento climatico sembra un problema troppo grande, tendiamo a chiudere o incolpare gli altri. Parlarne è travolgente: ci fa sentire in colpa, spaventati e apatici.

Uno degli effetti più comuni del rendere le persone consapevoli della loro mortalità è il capro espiatorio degli altri. La consapevolezza della mortalità aumenta le ostilità di gruppo. Istiga tentativi di rimuovere la colpa e aumenta la polarizzazione nella società.

Ci piace incolpare l'industria e le società per il cambiamento climatico, ma i contributi individuali e delle famiglie hanno un impatto sostanziale, che rappresentano il 72% delle emissioni globali di gas a effetto serra, principalmente dal cibo e dalla sua produzione, dal riscaldamento e raffreddamento delle case e dal carburante utilizzato dai veicoli privati. Le nostre azioni personali sono importanti.

Lo riferisce l'ex capo del personale dell'Agenzia statunitense per la protezione ambientale Michael Vandenbergh gli individui sono le maggiori fonti rimanenti di emissioni dei cambiamenti climatici. Le emissioni delle famiglie aumentano con l'aumento del reddito familiare.

Azioni strategiche

La sensibilizzazione sul cambiamento climatico non dovrebbe essere fine a se stessa. Portare alla mente il problema non è necessariamente utile e, senza una soluzione, può fare più male che bene.

La protezione ambientale è ampiamente supportata, ma parlare di cambiamento climatico e riscaldamento globale può essere un fattore scatenante negativo che distoglie le persone che vogliamo raggiungere. Inquadrare il messaggio in termini di valori condivisi dal pubblico di destinazione è efficace.

La ricerca mostra a gamma di possibili risposte ai messaggi sui cambiamenti climatici che stimolano la consapevolezza della mortalità. Le minacce fanno gli ambientalisti agiscono in difesa della loro identità di ambientalisti, ma la campagna contro l'inquinamento atmosferico può essere una strategia più pragmatica per motivare i negazionisti del cambiamento climatico. Per utilizzare gli effetti della consapevolezza della morte per promuovere comportamenti pro-ambientali, è necessario attivare norme condivise da cui deriva il senso di autostima delle persone.

Circa il 72% delle emissioni globali di gas serra sono legate ad azioni individuali e domestiche, come la guida.
Circa il 72% delle emissioni globali di gas serra sono legate ad azioni individuali e domestiche, come la guida.
(Shutterstock)

Possiamo usare l'economia comportamentale e altri effetti psicologici per promuovere comportamenti pro-ambientali. Questo tipo di effetti psicologici può spingere le persone verso migliori azioni civiche.

L'implementazione di una "architettura di scelta" - il modo in cui vengono presentate le scelte - che per impostazione predefinita si basa su migliori opzioni ambientali rende le persone più propense a prendere decisioni a favore dell'ambiente. Le opzioni disponibili e il modo in cui vengono presentate influenzano le azioni delle persone. Per esempio, i quartieri pedonali riducono le emissioni facendo scelte piacevoli a piedi e in bicicletta, mentre le tortuose strade suburbane e i grandi parcheggi spingono le persone a guidare verso di più.

Quando si parla di preoccupazioni ambientali, evitare l'uso di un linguaggio economico come i costi e attirare l'attenzione sulla gratitudine può aiutare a mantenere i valori ambientali in primo piano invece di innescare gli effetti psicologici che stimolano il consumismo.

Esprimere apprezzamento per ciò che ci è stato dato e condividere pubblicamente la nostra gratitudine ispira un senso di appagamento che fa sì che le persone vogliano dare a loro volta. Le pratiche di elogiare gli antenati (venerazione degli antenati) sono sorprendentemente favorevoli all'ambiente perché spingono le persone a voler trasmettere ciò che hanno ricevuto piuttosto che consumare di più se stesse.

Aumentare la consapevolezza di questi effetti inconsci non li fa andare via. Continuiamo a essere influenzati da questi effetti psicologici anche dopo averli appresi, quindi faremmo meglio a usarli in modo costruttivo.

L'autoreThe Conversation

Barbara Jane Davy, Dottorando, ambiente, risorse e sostenibilità, Università di Waterloo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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