Scimmie, lemuri e scimmie a rischio: il cambiamento climatico minaccia un quarto dell'habitat dei primati nel mondo

Immagine La scimmia dal naso camuso dorato in via di estinzione vive nelle foreste montuose della Cina centrale e sud-occidentale. (Shutterstock)

La maggior parte dei primati - scimmie, scimmie antropomorfe, lemuri, lori e tarsi - vive in una fascia tropicale che si estende intorno all'equatore dall'America centrale e meridionale all'Africa e all'Asia. Ma la maggior parte di loro si trovano in quattro paesi diversi — Brasile, Madagascar, Indonesia e Repubblica Democratica del Congo — così tante persone non hanno avuto contatti diretti con loro.

Tuttavia, potremmo conoscerli dai film, come il cappuccino in pirati dei Caraibi, o potrebbe aver sentito parlare delle loro abilità furtive, come i macachi chi borseggiatore i viaggiatori. Alcuni sono importanti simboli culturali o religiosi, come macachi.

Questi animali svolgono anche ruoli chiave nei loro ecosistemi, fiori impollinatori di semi disperdenti. Anche se ci sono in giro 500 specie di primati nel mondo, tre quarti di loro stanno affrontando un calo demografico.

Perché la maggior parte i primati vivono vicino all'equatore, molti sono particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici. In un recente studio, io e i miei colleghi abbiamo esaminato cosa accadrebbe alle specie di primati in tutto il mondo se la temperatura globale aumentasse di 2 °C, il limite massimo stabilito dalla Accordo di Parigi. I risultati hanno mostrato che un quarto di tutti gli habitat dei primati sperimenterà temperature estreme prolungate. Forniscono agli scienziati della conservazione importanti informazioni su come il cambiamento climatico influenzerà le popolazioni di primati in futuro.

Nuovi estremi di caldo

Sappiamo già che il riscaldamento globale non sarà uniforme in tutto il pianeta. L'Artico si sta riscaldando più velocemente dei luoghi più vicini all'equatore, per esempio. Ma per gli animali che già vivono in luoghi caldi, un leggero aumento della temperatura potrebbe facilmente spostarli oltre una soglia e fuori dalla loro zona di comfort.

Le temperature di soglia nel nostro studio rappresentano la temperatura più calda che ogni specie di primati avrebbe dovuto affrontare in epoca preindustriale. Abbiamo quindi confrontato le temperature medie future con questa linea di base.

In base all'accordo di Parigi, le nazioni si sono impegnate a mantenere il riscaldamento globale a 2°C sopra i livelli preindustriali. Eppure abbiamo scoperto che in questo scenario, il 26.1% di tutti gli habitat in cui vivono le specie di primati sarà più caldo delle loro temperature di soglia. Per alcune specie, come la scimmia patas e il bushbaby del Senegal in Africa, ciò potrebbe significare lunghi periodi durante l'anno in cui le temperature superano i 33 C.

Scimmia scoiattolo Temperature più elevate potrebbero costringere i primati ad alterare i loro comportamenti. Possono mangiare di meno e produrre meno figli. (Shutterstock)

Come gli umani, i primati si surriscaldano e si disidratano con l'attività fisica continuata in climi estremamente caldi. In un futuro più caldo, dovrebbero adattarsi, riposarsi e stare all'ombra durante le ore più calde della giornata. Ciò potrebbe significare cercare meno cibo o non accoppiarsi, il che potrebbe limitare l'assunzione complessiva di cibo e modificare i cicli riproduttivi.

Le specie che vivono nell'Amazzonia brasiliana, lungo la costa settentrionale del Venezuela, il centro dell'Africa equatoriale, la costa orientale africana e la costa nord-occidentale del Madagascar saranno le più colpite. Quelli che sono già in pericolo, hanno popolazioni che occupano meno di 12,000 chilometri quadrati e stanno affrontando aumenti di temperatura significativi - come medie annuali costantemente sopra i 27 ° C - sono a maggior rischio di estinzione con gli effetti combinati del cambiamento climatico.

Ad esempio, il macaco crestato di Celebes (il famoso primate "scimmia selfie") e il Tarsio dell'isola di Siau sono entrambi gravemente minacciati in piccoli habitat, mentre attualmente sperimentano temperature tutto l'anno al di sopra delle loro soglie storiche.

La nostra analisi ha anche mostrato che il cambiamento climatico ha già spinto l'otto per cento delle abitudini delle specie di primati oltre le loro soglie. Ciò significa che alcune popolazioni potrebbero dover affrontare uno stress aggiuntivo a causa delle temperature più calde e del cambiamento del loro comportamento per compensare. Queste specie hanno tutte popolazioni in declino e sono state classificate come vicine all'estinzione: i nuovi estremi di calore potrebbero essere parzialmente responsabili.

Impatto umano

È facile presumere che temperature globali più calde porterebbero a un aumento dell'habitat preferito dai primati, estendendolo a nord ea sud e verso l'alto sui pendii delle montagne. Ma a causa della crescita della popolazione umana, delle infrastrutture e dell'agricoltura, alcune specie potrebbero non essere in grado di spostarsi in queste nuove aree idonee.

Molti primati preferiscono evitaci e le nostre strade, città e campi impediscono loro di arrivarci. In alcuni casi, non c'è un habitat in cui trasferirsi, perché è stato registrato, estratto o degradato in qualche altro modo.

douc dal gambo rosso in via di estinzione dal Vietnam La maggior parte dei primati non umani, incluso il douc langur in via di estinzione, che si trova solo nel nord e nel centro del Vietnam e nel Laos, è minacciato di estinzione. Il cambiamento climatico potrebbe rendere più difficile la sopravvivenza di queste specie. (Shutterstock)

Chi siamo 60 per cento delle specie di primati non umani sono attualmente minacciate di estinzione e il cambiamento climatico ne è solo una parte. La perdita di habitat, la caccia, il commercio illegale di animali domestici e le malattie hanno già ridotto le popolazioni di primati. Il cambiamento climatico sarà probabile Climate aumentare la durata e l'intensità degli eventi meteorologici estremi come cicloni e siccità, esercitando una maggiore pressione sulla sopravvivenza di specie già in difficoltà.

La conservazione è la chiave

Il nostro modello non includeva problemi di conservazione, come la perdita di habitat, che i primati stanno già affrontando. Tuttavia, anche le aree con la maggior parte delle specie di primati che si prevede supereranno le soglie di temperatura sono state identificate come adatte per il espansione delle piantagioni di olio di palma. La combinazione dei due ridurrebbe ulteriormente l'accesso di queste specie a un habitat adatto e le metterebbe a maggior rischio di estinzione.

Le riserve naturali sono state utili in mantenere le popolazioni di animali selvatici. Tuttavia, i confini delle riserve naturali e delle aree protette sono generalmente fissi e non facili da spostare. I futuri aumenti della temperatura potrebbero alterare l'habitat all'interno di un'area protetta in modo che sia non più adatto per le specie di primati che vivono lì ora.

Considerando il ritmo rapido del cambiamento climatico, la futura conservazione dei primati dovrebbe includere i cambiamenti di temperatura previsti in combinazione con gli altri problemi che i primati devono affrontare. Ad esempio, i confini della riserva naturale potrebbero essere scelti in base al futuro habitat climaticamente adatto per una specie. I primati sono animali incredibili e affascinanti che meritano una casa su questo pianeta al nostro fianco.

Circa l'autore

Brogan M. Stewart, Dottorando in Scienze Ambientali, Concordia University

libri correlati

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Il futuro delle nostre città non è più quello di una volta. Il modello di città moderna che ha preso piede a livello mondiale nel XX secolo è sopravvissuto alla sua utilità. Non può risolvere i problemi che ha contribuito a creare, in particolare il riscaldamento globale. Fortunatamente, un nuovo modello di sviluppo urbano sta emergendo nelle città per affrontare in modo aggressivo le realtà dei cambiamenti climatici. Trasforma il modo in cui le città progettano e utilizzano lo spazio fisico, generano ricchezza economica, consumano e dispongono di risorse, sfruttano e sostengono gli ecosistemi naturali e si preparano per il futuro. Disponibile su Amazon

La sesta estinzione: una storia innaturale

di Elizabeth Kolbert
1250062187Nell'ultimo mezzo miliardo di anni, ci sono state cinque estinzioni di massa, quando la diversità della vita sulla terra improvvisamente e drammaticamente contratta. Gli scienziati di tutto il mondo stanno attualmente monitorando la sesta estinzione, che si preannuncia essere l'evento di estinzione più devastante dall'impatto con l'asteroide che ha spazzato via i dinosauri. Questa volta, il cataclisma siamo noi. In prosa che è allo stesso tempo sincera, divertente e profondamente informata, New Yorker la scrittrice Elizabeth Kolbert ci dice perché e come gli esseri umani hanno alterato la vita sul pianeta in un modo che nessuna specie ha mai avuto prima. La ricerca intrecciata in una mezza dozzina di discipline, le descrizioni delle specie affascinanti che sono già state perse e la storia dell'estinzione come concetto, Kolbert fornisce un resoconto commovente e completo delle scomparse che avvengono sotto i nostri occhi. Dimostra che la sesta estinzione è probabilmente l'eredità più duratura dell'umanità, costringendoci a ripensare alla domanda fondamentale su cosa significhi essere umani. Disponibile su Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival mentre il mondo si surriscalda

di Gwynne Dyer
1851687181Onde di rifugiati climatici. Dozzine di stati falliti. Guerra totale. Da uno dei grandi analisti geopolitici del mondo arriva uno sguardo terrificante sulle realtà strategiche del prossimo futuro, quando il cambiamento climatico spinge le potenze del mondo verso la politica di sopravvivenza spietata. Prescient e inflessibile, Guerre Climatiche sarà uno dei libri più importanti dei prossimi anni. Leggilo e scopri cosa stiamo andando. Disponibile su Amazon

Dall'editore:
Gli acquisti su Amazon vanno a coprire il costo di portarti InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, di ClimateImpactNews.com senza costi e senza inserzionisti che monitorano le tue abitudini di navigazione. Anche se fai clic su un link ma non acquisti questi prodotti selezionati, qualsiasi altra cosa tu compri nella stessa visita su Amazon ci paga una piccola commissione. Non c'è nessun costo aggiuntivo per te, quindi per favore contribuisci allo sforzo. Puoi anche utilizzare questo link da usare su Amazon in qualsiasi momento per aiutare a sostenere i nostri sforzi.

 

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tirrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

energia verde2 3
Quattro opportunità di idrogeno verde per il Midwest
by Christian Ta
Per evitare una crisi climatica, il Midwest, come il resto del paese, dovrà decarbonizzare completamente la sua economia entro...
ug83qrfw
Il principale ostacolo alla risposta alla domanda deve finire
by John Moore, Sulla Terra
Se i regolatori federali fanno la cosa giusta, i clienti di elettricità in tutto il Midwest potrebbero presto essere in grado di guadagnare denaro mentre...
alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.