Altre siccità significheranno meno energia che dipende dall'acqua

Il potente flusso di fiumi come la Columbia in Oregon, USA, potrebbe essere notevolmente ridotto. Immagine: Ufficio nazionale delle previsioni del servizio meteorologico via Wikimedia CommonsIl potente flusso di fiumi come la Columbia in Oregon, USA, potrebbe essere notevolmente ridotto. Immagine: Ufficio nazionale delle previsioni del servizio meteorologico via Wikimedia Commons

L'aumento delle temperature e la riduzione delle precipitazioni faranno il flusso dei fiumi meno affidabile, che colpisce le forniture ai produttori di energia elettrica che si basano su di essi.

Il cambiamento climatico potrebbe minacciare la fornitura di energia elettrica in tutto il mondo, secondo nuovi calcoli. Questo perché la produzione di energia dipende da una fonte sicura di acqua.

Ma i cambiamenti climatici promettono anche maggiori frequenze e intensità di calore e siccità. Quindi più della metà delle centrali idroelettriche e termoelettriche del mondo potrebbero trovare la loro capacità ridotta.

Michelle van Vliet, una scienziata ambientale di Università di Wageningen nei Paesi Bassi e colleghi del Istituto internazionale di analisi dei sistemi applicati in Austria rapporto in Nature Climate Change che hanno modellato le prestazioni potenziali nei decenni precedenti alle centrali idroelettriche 24,515 e alle centrali 1,427 nucleari, a combustibili fossili, alimentate a biomassa e geotermiche.

Consumo globale

Turbine termoelettriche - che generano energia direttamente dal calore e fanno affidamento sull'acqua come refrigerante - e le centrali idroelettriche attualmente generano il 98% dell'elettricità del pianeta. Si prevede che il consumo globale di acqua per la produzione di energia raddoppierà nei prossimi anni 40 man mano che le economie si svilupperanno e la popolazione continuerà a crescere.

Gli scienziati hanno scoperto che le riduzioni del flusso e del flusso del fiume e l'aumento dei livelli di temperatura dell'acqua potrebbero ridurre la capacità di generazione fino al 86% delle centrali termoelettriche e fino al 74% delle centrali idroelettriche nel loro studio.

"Dimostriamo chiaramente che le centrali elettriche non causano solo il cambiamento climatico, ma potrebbero anche essere influenzate in modo significativo dal clima"

Questo significa che il potere dalle stazioni idroelettriche potrebbe scendere di 3.6% nei 2050s e 6.1% nei 2080s, a causa della riduzione del flusso flusso. E dai 2050s, la capacità mensile della maggior parte delle centrali termoelettriche potrebbe cadere da 50%.

Il dott. Van Vliet afferma: "In particolare, gli Stati Uniti, il Sud America del Sud, l'Africa meridionale, l'Europa centrale e meridionale, il Sud-est asiatico e l'Australia meridionale sono regioni vulnerabili, in quanto si prevede una diminuzione del flusso annuo medio, combinato con forti aumenti dell'acqua temperatura sotto il cambiamento del clima.

"Questo riduce il potenziale per la produzione di energia idroelettrica e termoelettrica in queste regioni".

Offerta vincolata

Uomo avvisato mezzo salvato: ci sono passi che l'industria energetica potrebbe prendere per rendere la generazione più efficienti e di adattarsi ad un mondo in cui l'approvvigionamento idrico possono essere condizionati, almeno per una parte dell'anno.

Ma il rapporto suggerisce che la pianificazione per un domani diverso dovrebbe iniziare ora. "Al fine di sostenere l'acqua e la sicurezza energetica nei prossimi decenni, il settore elettrico avrà bisogno di aumentare la loro attenzione sui cambiamenti climatici, in aggiunta alla mitigazione", spiega van Vliet.

Keywan Riahi, direttore del programma energia a IIASA e un co-autore del rapporto, ha dichiarato: "Questo è il primo studio di questo tipo di esaminare i legami tra il cambiamento climatico, le risorse idriche e la produzione di energia elettrica su scala globale.

"Dimostriamo chiaramente che le centrali elettriche non solo causano il cambiamento climatico, ma potrebbero anche essere influenzate in modo significativo dal clima." - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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