Le grandi città si dirigono verso la crisi idrica mentre le popolazioni esplodono

Le grandi città si dirigono verso la crisi idrica mentre le popolazioni esplodono

Con più della metà della popolazione mondiale ora nelle città, gli scienziati avvertono che l'approvvigionamento idrico superficiale inadeguato lascerà molti a rischio crescente di siccità.

Più di 40% delle grandi città del mondo fornite dalle acque superficiali potrebbe diventare vulnerabile alle carenze e alla siccità di 2040, secondo una nuova ricerca. E più di tre su 10 erano già vulnerabili in 2010.

Nel frattempo, la serie vitale di satelliti progettati per monitorare le precipitazioni e per avvisare di potenziali inondazioni è arrivata alla fine della sua durata di conservazione.

Per la prima volta nella storia, più della metà della popolazione mondiale è ora concentrata nelle città, e questa proporzione dovrebbe aumentare di due terzi. Le città crescono vicino a forniture di acqua abbondante - e come popolazione esplode, così fa la domanda. Ma il flusso rimane la stessa.

Alcune città sono già sotto stress da siccità. Chennai nel sud dell'India doveva essere rifornito di petroliere in 2004 e 2005, e San Paolo in Brasile è ora in crisi.

Analisi dell'offerta

Scienziato ambientale Julie Padowski e Steven Gorelick, direttore del Global Freshwater Initiative alla Stanford University in California, relazione in Environmental Research Letters hanno analizzato le forniture alle città 70 nei paesi 39, tutte con più di abitanti 750,000 e tutte dipendenti da acque superficiali.

Hanno definito la vulnerabilità come il fallimento di un bacino di approvvigionamento urbano per soddisfare le richieste di utenti umani, ambientali e agricoli e fissano l'obiettivo di approvvigionamento come 4,600 litri per persona al giorno - quali fattori in "acqua virtuale", definiti come il volume totale di l'acqua necessaria per produrre e trasformare una merce o un servizio.

Hanno proposto tre diversi tipi di misura dell'offerta. Se una città non è riuscita a soddisfare uno o due di questi parametri, è stata considerata minacciata. Se non è riuscito a soddisfare tutti e tre, è stato valutato come vulnerabile.

È importante sottolineare che gli scienziati non hanno fattore di cambiamento climatico, che rischia di rendere le condizioni peggiori. Invece, semplicemente considerati attuale domanda e l'offerta e la domanda poi proiettato in 2040.

Delle loro città 70, hanno scoperto che 25 (36%) poteva già essere considerato vulnerabile da 2010. Con 2040, questo numero era cresciuto fino a 31 (44%).

Lo sei città che inizieranno a far fronte a carenze idriche sono Dublino in Irlanda, Charlotte negli Stati Uniti, Ouagadougou in Burkina Faso e Guangzhou, Wuhan e Nanjing in Cina.

La maggior parte delle città che sono già vulnerabili dipendono dai bacini idrici e lo studio implica che i pianificatori urbani dovranno pensare a più serbatoi, pozzi più profondi o impianti di desalinizzazione, o dovranno contemplare la deviazione dei fiumi da qualche altra parte.

Dati sulle precipitazioni

Nel frattempo, non possono fare affidamento sui dati delle precipitazioni perché - come ingegnere geologico Patrick Reed, professore di ingegneria civile e ambientale a Cornell Universitye i colleghi segnalano in Environmental Research Letters - la rete di satelliti dedicati "non riesce a soddisfare le esigenze dei dati operativi per la gestione delle inondazioni".

Quattro dei satelliti 10 hanno ha superato la loro vita di progettazione - alcuni di più di un decennio. Ci sono già punti deboli nella rete, specialmente nei paesi in via di sviluppo, il che significa che le inondazioni potrebbero sorprendere le persone.

Gli strumenti spaziali offrono un modo per monitorare le precipitazioni e l'umidità del terreno a monte, in un modo che dà alle autorità il tempo di prevedere il momento in cui i fiumi inizieranno ad aumentare e inondare le città. Quando quattro non riescono a consegnare, il potenziale per la catastrofe sarà ancora peggiore.

Quindi gli scienziati chiedono un migliore coordinamento internazionale della sostituzione dei satelliti.

"È importante per noi iniziare a pensare come un mondo a una discussione seria sull'adattamento alle inondazioni e aiutare le popolazioni colpite a ridurre i loro rischi", dice il professor Reed. "Vogliamo dare alle persone il tempo di evacuare, di fare scelte migliori e di capire le loro condizioni." - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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