Gli scienziati dicono che l'aumento dei livelli del mare è più veloce che temuto

Gli scienziati dicono che l'aumento dei livelli del mare è più veloce che temuto

I ricercatori di Harvard scoprono che nell'ultimo quarto di secolo c'è stato un aumento quasi triplo del livello globale del mare.

L'innalzamento del livello del mare per la maggior parte dell'20esimo secolo potrebbe essere stato sovrastimato fino al 30%. Ma le notizie meno gradite sono che, se è così, i livelli del mare da quando 1990 hanno iniziato ad accelerare più bruscamente di quanto chiunque si fosse mai aspettato.

Gli scienziati a Università di Harvard, negli Stati Uniti, riporta nel diario Natura che sono giunti alle conclusioni dopo aver deciso che i vecchi dati avevano bisogno di una nuova analisi, usando sofisticate tecniche di filtraggio matematico per gestire le incertezze e le lacune in tali dati.

Stimare e contabilizzare l'aumento del livello medio del mare (GMSL) globale è fondamentale per caratterizzare i cambiamenti indotti dall'uomo e quelli futuri. Il problema è che la misurazione del livello del mare non è andata avanti per molto tempo, quindi non tutte le tecniche di misurazione sono state le stesse. Inoltre, serie di dati affidabili, sistematici e durevoli sono relativamente scarse.

Rise And Fall

Il termine "livello del mare" sembra piuttosto semplice, ma gli oceani non sono quasi mai al livello. Le maree si gonfiano e riflettono, le regioni del mare salgono e scendono in base alla temperatura e alla salinità, e le coste in cui i ricercatori effettuano le misurazioni possono anche aumentare a causa del movimento tettonico o del sink a causa dell'astrazione delle falde acquifere.

Le misurazioni lungo alcuni dei grandi sistemi di estuario del mondo possono essere distorte a causa dell'interferenza umana nel corso dei decenni con il flusso a valle e grandi tratti di oceano non possono essere misurati direttamente.

La sfida, quindi, è arrivare ad un innalzamento medio del livello del mare per l'intero pianeta.

"Sappiamo che il livello del mare sta cambiando per una serie di motivi", ha detto il dott. Carling Hay, post-dottorato presso il dipartimento di Terra e Scienze Planetarie di Harvard (EPS).

"Ci sono effetti in corso a causa dell'ultima era glaciale, riscaldamento e espansione dell'oceano a causa del riscaldamento globale, cambiamenti nella circolazione oceanica e fusione dei ghiacci del giorno d'oggi - il tutto con modelli unici di cambiamento del livello del mare. Questi processi si combinano per produrre l'aumento del livello medio del mare globale osservato. "

Quindi gli scienziati di Harvard, lavorando con i colleghi di Rutgers University nel New Jersey, ha fatto stime per l'acqua di fusione dai ghiacciai e le calotte di ghiaccio in diminuzione, dall'espansione e dai fattori termici dell'oceano. Hanno quindi "livellato" i dati, utilizzando un algoritmo di modellazione matematica.

Stime precedenti indicano un innalzamento del livello del mare nel 20esimo secolo tra 1.5 e 1.8 millimetri all'anno. Il dott. Hay ei suoi colleghi ora pensano che, tra 1901 e 1990, la cifra reale fosse probabilmente più vicina a 1.2mm un anno.

Ma dal momento che 1990, il livello globale del mare è aumentato in media di 3mm in un anno. Quindi, in effetti, l'accelerazione da allora è stata più veloce di quanto ci si aspettasse - e questo a sua volta potrebbe influenzare le proiezioni future.

Domanda di precisione

"Un'altra preoccupazione è che molti sforzi per proiettare il cambiamento del livello del mare nel futuro usano stime dell'innalzamento del livello del mare nel periodo che va da 1900 a 1990", ha detto il co-autore Eric Morrow, un recente dottorato di ricerca dell'EPS di Harvard.

"Se abbiamo sovrastimato il cambiamento del livello del mare durante quel periodo, significa che questi modelli non sono calibrati in modo appropriato, e questo mette in discussione l'accuratezza delle proiezioni fino alla fine del secolo."

Il dott. Hay ha aggiunto: "Ci aspettavamo di stimare i singoli contributi e che la loro somma ci avrebbe riportato all'1.5 a 1.8mm all'anno che altre persone avevano previsto. Ma la matematica non funziona in questo modo.

"Sfortunatamente, il nostro nuovo tasso più basso di innalzamento del livello del mare prima di 1990 significa che l'accelerazione del livello del mare che ha portato a tassi più alti negli ultimi 20 anni è davvero molto più grande di quanto si pensasse." - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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