Cosa accadrà al clima se smettessimo di emettere gas serra oggi?

fumo che brucia-12-13Immagina le ciminiere senza le nuvole fluttuanti dell'inquinamento da gas serra. JuergenGER

Il clima della Terra sta cambiando rapidamente. Lo sappiamo da miliardi di osservazioni, documentate in migliaia di articoli e testi di riviste e riassunti ogni pochi anni dalle Nazioni Unite " Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici. La causa principale di questo cambiamento è il rilascio di anidride carbonica dalla combustione di carbone, petrolio e gas naturale.

Colloqui sul clima internazionale a Lime questa settimana stanno gettando le basi per l'ONU del prossimo anno Vertice sul clima a Parigi. Mentre le trattative circa la riduzione delle emissioni macinare su, quanto il riscaldamento sono già bloccati in? Se smettiamo di emissione di gas ad effetto serra di domani, perché sarebbe la temperatura continuerà a salire?

Nozioni di base di carbonio e clima

Il biossido di carbonio che si accumula nell'atmosfera isola la superficie della Terra. È come una coperta riscaldata che tiene al caldo. Questa energia aumenta la temperatura media superficiale della Terra, riscalda gli oceani e scioglie il ghiaccio polare. Come conseguenze, il livello del mare aumenta di cambiamenti climatici.

riscaldamento globale2-12-13La temperatura media globale è aumentata. Le anomalie sono relative alla temperatura media di 1961-1990. Istituto meteorologico finlandese e Ministero dell'ambiente finlandese, Autore fornito

Da quando 1880, dopo che le emissioni di biossido di carbonio sono decollate con la rivoluzione industriale, la temperatura media globale è aumentata aumentato di circa 1.5F (0.85C). Ognuno degli ultimi tre decenni è stato più caldo rispetto al decennio precedente, così come più calda di tutto il secolo precedente.

L'Artico si sta riscaldando molto più velocemente della temperatura media globale; il ghiaccio nell'Oceano Artico si sta sciogliendo e il permafrost si sta sciogliendo. Fogli di ghiaccio in entrambi i Artico e Antartico si stanno sciogliendo. Gli ecosistemi su terra e in mare stanno cambiando. I cambiamenti osservati sono coerenti e coerenti con la nostra comprensione teorica del bilancio energetico e delle simulazioni della Terra da modelli utilizzati per comprendere la variabilità passata e per aiutarci a pensare al futuro.

riscaldamento globale3-12-13Una crepa nel ghiacciaio di Pine Island in Antartide. Centro di volo spaziale della NASA Goddard, CC BY

Slam On The Climate Brakes

Cosa succederebbe al clima se dovessimo smettere di emettere anidride carbonica oggi, proprio ora? Saremmo tornati al clima dei nostri anziani? La semplice risposta è no. Una volta liberato il biossido di carbonio immagazzinato nei combustibili fossili che bruciamo, esso si accumula e si muove tra l'atmosfera, gli oceani, la terra e le piante e gli animali della biosfera. Il biossido di carbonio rilasciato rimarrà nell'atmosfera per migliaia di anni. Solo dopo molti millenni ritornerà sulle rocce, ad esempio, attraverso la formazione di carbonato di calcio - calcare - mentre i gusci degli organismi marini si depositano sul fondo dell'oceano. Ma in tempo utile per gli esseri umani, una volta rilasciato l'anidride carbonica è nel nostro ambiente essenzialmente per sempre. Non se ne va, a meno che noi, noi stessi, non lo togliamo.

Se ci fermiamo ad emissione di oggi, non è la fine della storia per il riscaldamento globale. C'è un ritardo nella aumento della temperatura mentre il clima raggiunge tutto il carbonio che c'è nell'atmosfera. Dopo forse 40 più anni, il clima si stabilizzerà a una temperatura superiore a quella normale per le generazioni precedenti.

Questo intervallo decennale tra causa ed effetto è dovuto al lungo tempo necessario per riscaldare l'enorme massa dell'oceano. L'energia che viene trattenuta sulla Terra dall'aumento dell'anidride carbonica fa più che riscaldare l'aria. Scioglie il ghiaccio; riscalda l'oceano. Rispetto all'aria, è più difficile alzare la temperatura dell'acqua - ci vuole tempo, decenni. Tuttavia, una volta che la temperatura dell'oceano è elevata, si aggiunge al riscaldamento della superficie terrestre.

Quindi, anche se le emissioni di carbonio si arrestano completamente in questo momento, mentre gli oceani raggiungono l'atmosfera, la temperatura della Terra aumenterebbe un altro 1.1F (0.6C). Gli scienziati si riferiscono a questo come un riscaldamento impegnato. Il ghiaccio, anche rispondendo all'aumento di calore nell'oceano, lo farà continuare a sciogliersi. Ci sono già prove convincenti che significativi ghiacciai nel Le calotte glaciali dell'Antartide occidentale sono perse. Ghiaccio, acqua e aria: il calore in eccesso trattenuto sulla Terra dal biossido di carbonio colpisce tutti. Quello che si è sciolto rimarrà fuso e più si scioglierà.

Gli ecosistemi sono alterati da eventi naturali e artificiali. Quando si riprenderanno, si troveranno in un clima diverso da quello in cui si sono evoluti. Il clima in cui recuperano non sarà stabile; continuerà a riscaldarsi. Non ci saranno nuove normali, solo più cambiamenti.

Perdita di ghiaccio glaciale su Groenlandia e Antartide da 2003 a 2010.

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Il meglio degli scenari peggiori

In ogni caso, non è possibile smettere di emettere anidride carbonica oggi, proprio ora. Nonostante i significativi progressi nelle fonti di energia rinnovabile, la domanda totale di energia accelera e le emissioni di anidride carbonica aumentare. Insegno ai miei studenti che hanno bisogno di pianificare un mondo 7F (4C) più caldo. Un 2011 rapporto dall'Agenzia Internazionale per l'Energia afferma che se non scendiamo dal nostro attuale percorso, allora stiamo osservando uno scaldino 11F (6C) della Terra. La nostra Terra attuale è appena sopra lo scaldino 1F e i cambiamenti osservati sono già fastidiosi.

Ci sono molte ragioni per cui dobbiamo essenzialmente eliminare le nostre emissioni di biossido di carbonio. Il clima sta cambiando rapidamente; se questo ritmo viene rallentato, gli affari della natura e degli esseri umani possono adattarsi più facilmente. La quantità totale di modifiche, incluso l'innalzamento del livello del mare, può essere limitata. Più ci allontaniamo dal clima che abbiamo conosciuto, più inaffidabile è la guida dei nostri modelli e meno è probabile che saremo in grado di prepararci. Più il pianeta diventa caldo, più i serbatoi di anidride carbonica e metano, un altro gas a effetto serra che riscalda il pianeta, saranno liberati dallo stoccaggio nel permafrost artico ghiacciato, aggiungendo ulteriore problema.

Se fermiamo le nostre emissioni oggi, non torneremo al passato. Questa non è una ragione, tuttavia, per continuare con emissioni sfrenate. Siamo creature adattabili, con una conoscenza credibile del futuro del nostro clima e di come possiamo inquadrare quel futuro. A questo punto siamo già bloccati con una certa quantità di cambiamenti climatici garantiti. Piuttosto che cercare di recuperare il passato, dobbiamo pensare ai migliori futuri possibili.

The Conversation

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
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Circa l'autore

rood richardRichard Rood è professore presso l'Università del Michigan nel Dipartimento di Scienze atmosferiche, oceaniche e spaziali e anche nominato nella Scuola delle risorse naturali e dell'ambiente. Scrive un blog esperto sui cambiamenti climatici per il Weather Underground. Fa parte del Core Team del Centro di Scienze e Valutazioni Integrate dei Grandi Laghi (GLISA). Rood insegna diversi corsi sul cambiamento climatico e l'uso della conoscenza del clima nella pianificazione e nella gestione. Questo si è evoluto in un curriculum sulla soluzione dei problemi legati ai cambiamenti climatici.

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