L'aumento dei mari ci costerà miliardi se non interveniamo

livello del mare6Uragano Katrina: costoso, in molti sensi. Wikimedia Commons

"Mi piace stare al mare" è vero per molti australiani che vivere su o vicino alla costa. Oltre alle numerose offerte di vita costiera offerte dal litorale, gran parte delle infrastrutture cruciali del paese (come reti stradali e ferroviarie, ospedali, opere di trattamento delle acque e impianti di smaltimento dei rifiuti) si trova lungo la costa.

Praticamente tutta questa infrastruttura è stata progettata e costruita per un clima stabile, ma viviamo in un nuovo sistema climatico che non è più stabile.

L'innalzamento del livello del mare pone enormi rischi finanziari, economici e umanitari, come dimostra l'ultimo rapporto del Consiglio sul clima, Contare i costi: i cambiamenti climatici e rischio idraulico costiero. Se il mondo ignorasse il problema, entro la metà del secolo l'aumento dei mari potrebbe costare al mondo più di un trilione di dollari l'anno, quando le inondazioni e le mareggiate colpiscono.

Quanto saliranno i mari?

Il cambiamento climatico sta riscaldando gli oceani e aumentando il flusso di ghiaccio dalla terra al mare. Ciò fa salire i livelli del mare, facendo sì che le linee costiere si ritirino e rendendo le inondazioni più diffuse. La causa principale dell'innalzamento globale del livello del mare di 17 cm osservato durante la seconda metà dell'20esimo secolo è l'aumento dei gas serra nell'atmosfera da Attività umane. E il livello del mare aumenterà probabilmente di 0.4 a 1.0 m attraverso il secolo 21st.

Una forte azione per ridurre le emissioni di gas serra manterrebbe l'innalzamento del livello del mare verso l'estremità inferiore di tale intervallo, mentre un approccio business-as-usual alla combustione dei combustibili fossili lo porterebbe verso la fascia più alta dell'intervallo - con conseguenze economiche potenzialmente enormi.

Inondazioni costiere e danni economici

inondazioni costiere ha causato, ed è progettato per causare, gravi danni alle economie senza adattamento e misure di mitigazione drastiche. L'uragano Katrina, che ha colpito il sud degli Stati Uniti in 2005, causata US $ 100 miliardi (A $ 110 miliardi) in danno e circa le morti di 2,000.

Sette anni dopo, Uragano Sandy ha causato $ 19 miliardi di dollari in danni a infrastrutture e proprietà pubbliche e private nella sola città di New York, oltre a colpire altre località lungo la costa orientale degli Stati Uniti e nei Caraibi.

Dimentica il film di Tom Cruise Risky Business - il rapporto recente con lo stesso nome, Affari rischiosi: i rischi economici dei cambiamenti climatici, guidato dall'ex sindaco di New York Michael Bloomberg, è molto più adatto. Definisce chiaramente i rischi economici del cambiamento climatico negli Stati Uniti, compresa la minaccia di danni alle proprietà costiere e alle infrastrutture dall'innalzamento del livello del mare e dall'aumento delle mareggiate.

Il rapporto prevede che in poco più di un decennio, questo doppio smacco di più alti livelli del mare e mareggiate sarà più che raddoppiare i costi delle tempeste costiere lungo la costa orientale degli Stati Uniti e il Golfo del Messico, fino a $ 3.5 miliardi all'anno. Gli uragani Katrina e Sandy sono precursori di cose a venire.

Se la minaccia di un aumento del livello del mare guidato dal clima non accenna a diminuire, l'aumento previsto del danno economico sarà significativo. Secondo a 2011 valutazione del governo federale, più di $ 226 miliardi (in dollari 2008) in attività commerciali, industriali, stradali e ferroviarie e residenziali intorno alle coste dell'Australia sono potenzialmente esposti a pericoli di erosione ed erosione se i mari dovessero aumentare di 1.1 m (scenario di fascia alta per 2100) .

Nel sud-est del Queensland, senza adattamento, una corrente di eventi inondazioni costiere 1-in-100 anni sarebbe probabilmente causare circa A $ 1.1 miliardi di dollari di danni agli edifici residenziali. Con un 0.2 m aumento del livello del mare, un simile evento allagamento aumenterebbe i danni a circa A $ 2 miliardi di dollari, e un 0.5 m innalzamento del livello del mare aumenterebbe i danni previsti per A $ 3.9 miliardi.

Con 2050, se la minaccia di innalzamento del livello del mare viene ignorata, le perdite mondiali dovute alle inondazioni costiere (e al cedimento del suolo) sono destinate a colpire US $ 1 trilioni all'anno - all'incirca la dimensione dell'intera economia australiana.

Mettendo la stretta su ecosistemi naturali

Molti ecosistemi marini costieri e vicini, come mangrovie, barene e alghe, possono rimanere intrappolati in una "compressione costiera", poiché l'innalzamento del livello del mare si scontra con barriere fisse verso terra come le dighe e le infrastrutture urbane.

Il danneggiamento di questi ecosistemi ha effetti negativi sulla qualità dell'acqua, lo stoccaggio del carbonio e la pesca. L'innalzamento del livello del mare sta aumentando la salinità delle acque sotterranee costiere e spingendo l'acqua salata più a monte negli estuari, compromettendo la salute delle piante e degli animali sensibili al sale. L'intrusione di acqua salata dall'innalzamento del livello del mare sta contribuendo alla perdita di habitat di acqua dolce nelle regioni costiere come Kakadu National Park. Nel frattempo, alcuni coralli potrebbero non essere in grado di stare al passo con i periodi di rapido innalzamento del livello del mare, il che farebbe sì che le barriere coralline "annegare".

Le bellissime spiagge sabbiose australiane - una delle principali attrazioni per l'industria del turismo australiana da molti miliardi di dollari - sono a rischio dell'erosione costiera. E non è solo il dollaro del turismo che viene eroso.

Comunità vulnerabili

L'innalzamento del livello del mare sta erodendo la vitalità delle comunità costiere sulle isole del Pacifico e nelle aree basse dell'Asia, aumentando la probabilità che le persone abbiano bisogno di reinsediarsi altrove. Diverse comunità dell'isola di Stretto di Torres vivono in aree estremamente basse e già sperimentano inondazioni durante le alte maree annuali. Costruire muri di sabbia e case di costruzione può guadagnare tempo, ma a lungo termine molte di queste comunità potrebbero trovarsi di fronte a delocalizzazioni.

Un innalzamento del livello del mare di 0.5-2.0 m potrebbe spostare tra 1.2 milioni e 2.2 milioni di persone dalla regione dei Caraibi e dalle isole dell'Oceano Indiano e Pacifico, supponendo che non avvenga alcun adattamento.

Gli impatti dei cambiamenti climatici e delle inondazioni costiere sono potenzialmente enormi. Rapidi e profondi tagli alle emissioni di gas serra sono cruciali, sia in Australia che nel mondo, se vogliamo stabilizzare il clima e rallentare l'ascesa dei mari.

Se non riusciremo, allora essendo vicino al mare, potrebbe rivelarsi non essere così piacevole, dopo tutto.

The Conversation

Martin Rice è il responsabile della ricerca del Climate Council, un'organizzazione non profit indipendente finanziata da donazioni da parte del pubblico. La sua missione è fornire consigli autorevoli e competenti al pubblico australiano sui cambiamenti climatici.

John Hunter ha ricevuto finanziamenti dal Dipartimento australiano per i cambiamenti climatici e l'efficienza energetica.

Lesley Hughes riceve finanziamenti dall'ARC per il suo lavoro di ecologista ed esperto sugli effetti dei cambiamenti climatici su specie ed ecosistemi. È co-direttore del Climate Futures Research Center della Macquarie University e Direttore del Nodo di biodiversità del NSW Adaptation Research Hub. È anche membro di Climate Scientists Australia e del gruppo Wentworth di scienziati interessati.

Will Steffen non lavora per, consultare, possedere azioni o ricevere finanziamenti da qualsiasi società o organizzazione che trarrebbe beneficio da questo articolo e non ha affiliazioni rilevanti.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
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Riguardo agli Autori

cacciatore JohnJohn Hunter è un oceanografo presso l'Antarctic Climate & Ecosystems Cooperative Research Center, che ha sede presso l'Università della Tasmania. I suoi attuali interessi sono l'innalzamento del livello del mare indotto dai cambiamenti climatici e la risposta delle banchine antartiche al riscaldamento globale. Il suo interesse per l'innalzamento del livello del mare è stato inizialmente stimolato a metà degli anni '1990 dal suo lavoro (con altri) sul marchio storico del livello del mare presso l'isola dei morti, Port Arthur, che indicava dove si trovava il livello del mare nel 1841.

hughes lesleyIl professor Lesley Hughes è un ecologista del Dipartimento di Scienze Biologiche dell'Università Macquarie e un esperto sugli impatti dei cambiamenti climatici su specie ed ecosistemi. È co-conduttrice della rete di ricerca sull'adattamento alla biodiversità terrestre, presidente del Tasmanian Climate Action Council e membro di Climate Scientists Australia e del gruppo di scienziati interessati di Wentworth.

steffen lo faràIl professor Will Steffen è stato direttore esecutivo dell'ANU Climate Change Institute presso l'Australian National University (ANU), Canberra fino a 2012, è stato membro del Comitato multilivello sui cambiamenti climatici (MPCCC) in 2010-11 ed è consigliere per il clima. È anche co-direttore dell'iniziativa Canberra Urban and Regional Futures (CURF), una joint venture di ANU e l'Università di Canberra.

 

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