Cambiamenti climatici e il crescente rischio di megadroughts negli Stati Uniti sudoccidentali

diga della california

Nel giugno 2012 Stati Uniti stava attraversando quello che allora era un tratto senza precedenti di condizioni di asciutto, con 56% del paese vivendo da moderata a eccezionale siccità. Due anni dopo, la situazione è migliorata per alcune aree, con "solo" 31% della nazione soffre di siccità. L'eccezione è il sud-ovest, e in particolare la California: a partire da agosto 2014, il intero stato era considerato in condizioni di siccità, con quasi il 60% al più alto livello di "siccità eccezionale", definito come causa di "perdite diffuse di colture / pascoli; carenze di acqua in bacini, ruscelli e pozzi, creando emergenze idriche ", secondo il National Drought Mitigation Centre.

Date le dimensioni del settore agricolo della California e il suo contributo alla economia dello stato, la persistenza e la gravità della siccità sono stati straziante per città e agricoltori nello stesso modo. Ad esempio, lo stato produce il 80% delle mandorle del mondo, ma l'acqua necessaria per farle crescere fornirebbe 75% dei bisogni della popolazione dello stato. UN uno studio del 2013 in Politica idrica ha esaminato le pratiche di gestione in quattro città degli Stati Uniti e ha scoperto che la conservazione era il modo più economico per combattere gli effetti della siccità, ma che molti comuni non l'hanno esplorata fino a quando non si fossero esaurite le scorte e le falde acquifere. Ad agosto il governatore della California, Jerry Brown, ha accettato di mettere un $ 7.5 miliardo misura di legame nella votazione di novembre; include $ 1.6 miliardi per la sostenibilità delle acque sotterranee e il riciclaggio dell'acqua, ma anche $ 2.7 miliardi per dighe e bacini idrici.

La domanda è come sarà il prossimo anno: la siccità si spezzerà o si trascinerà? UN uno studio del 2014 da UC Davis ha scoperto che 2015 è "probabile che sia un altro anno secco in California", ma la proiezione era basata su proiezioni statistiche di dati passati. Uno studio 2014, "Valutare il rischio di siccità persistente usando simulazioni di modelli climatici e dati paleoclimatici" cerca di comprendere meglio il rischio nel contesto del continuo cambiamento climatico. I ricercatori, dalla Cornell, la University of Arizona e l'US Geological Survey, basano il loro lavoro su entrambi i dati storici e simulazioni climatiche.

I risultati dello studio includono:

  • I modelli climatici standard sembrano sottostimare significativamente il rischio di siccità estrema ed estesa negli Stati Uniti sudoccidentali. “Le proiezioni del modello climatico all'avanguardia suggeriscono che il rischio di una mega siccità su scala decennale nel prossimo secolo è inferiore al 50%; la nostra analisi suggerisce che il rischio è almeno dell'80% e può essere superiore al 90% in alcune aree ".
  • Usando similitudini standard, la probabilità di siccità che durano 35 o più anni o più è solo 1%. Tuttavia, tenendo conto dei quattro IPCC percorsi di concentrazione rappresentativi (RCP) delle emissioni di gas serra, i rischi aumentano sostanzialmente nel sud-ovest degli Stati Uniti: la probabilità di un megadrought pluridecennale è 10% a 20% in RCP 2.6; 20% a 40% in RCP 4.5; e 30% a 50% in RCP 8.5.
  • Sotto lo scenario di riscaldamento più grave, RCP 8.5, il rischio di un megadrought dell'anno 50 è "non trascurabile" - 5% a 10%.
  • I ricercatori concludono: "Questi risultati sono importanti da considerare in quanto strategie di adattamento e di mitigazione sono sviluppate per far fronte agli impatti regionali dei cambiamenti climatici, dove la crescita della popolazione è elevata e il megadrought multidecadale - peggio di qualsiasi cosa visto negli ultimi 2000 anni - porrà sfide senza precedenti alle risorse idriche nella regione ".

    Ricerca correlata: Un rapporto 2014 di aprile dall'IPCC, "Cambiamenti climatici 2014: mitigazione dei cambiamenti climatici" espone modi per limitare o invertire tendenze dannose nelle emissioni di gas serra. La necessità di una cooperazione internazionale e soprattutto di un prezzo del carbonio sono fondamentali per la relazione, ma sottolinea anche l'importanza delle azioni dirette a tutti i livelli.

    Questo articolo è originariamente apparso su La risorsa del giornalista

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