La crescente crescita dei parassiti minaccia la sicurezza alimentare

nodo radiceNodo di radice (Meloidogyne incognita) su una pianta di pomodoro Immagine: Per gentile concessione di CABI

 

Un mondo con più persone vedrà più competizione per il cibo. Molti dei nostri concorrenti potrebbero non essere umani, perché i parassiti naturali si stanno diffondendo in lungo e in largo.

Prossimamente in una fattoria vicino a te: quasi tutti i possibili tipi di parassiti che potrebbero sfruttare la maturazione del raccolto nei campi vicini.

Con 2050, secondo una nuova ricerca sulla rivista Ecologia e biogeografia globalequei virus opportunistici, batteri, funghi, croste, muffe, ruggini, scarafaggi, nematodi, mosche, acari, ragni e bruchi che i contadini chiamano parassiti avranno saturato il mondo.

Ovunque possano guadagnarsi da vivere, lo faranno. Nulla di tutto ciò fa ben sperare per la sicurezza alimentare in un mondo di nove miliardi di persone e un cambiamento climatico sempre più rapido.

Dan Bebber dei Università di Exeter, UK e colleghi hanno deciso di esaminare lo stato delle popolazioni di parassiti in tutto il mondo. Hanno setacciato la letteratura per verificare lo stato attuale di 1,901 parassiti e agenti patogeni e hanno esaminato i documenti storici di altre 424 specie. Questa ricerca includeva i documenti registrati dal 1822 dall'organizzazione per lo sviluppo agricolo CABI.

I parassiti del raccolto spesso emergono in un luogo, si evolvono e si diffondono. Quel famigerato parassita della patata il coleottero del Colorado, ad esempio, è stato identificato per la prima volta nelle Montagne Rocciose degli Stati Uniti in 1824.

Trasmissione di parassiti sempre più probabile

Gli scienziati lo hanno ragionato cambiamento climatico e il traffico internazionale ha reso sempre più probabile la trasmissione di parassiti attraverso gli oceani e altre barriere naturali, e ha cercato di arrivare a un tasso di diffusione.

Hanno scoperto che più di uno in 10 di tutti i tipi di parassiti può già essere trovato in metà dei paesi che coltivano le piante ospiti da cui dipendono questi parassiti. La maggior parte dei paesi ha riferito di circa un quinto dei parassiti che potrebbero teoricamente fare la loro casa lì.

Australia, Cina, Francia, India, Italia, Regno Unito e Stati Uniti hanno già avuto più della metà di tutti i parassiti che potrebbero prosperare in quei paesi. I parassiti che attaccano quelle graffe tropicali e la manioca possono essere trovati in un terzo dei paesi che coltivano tali colture.

Questa tendenza alla saturazione è aumentata costantemente dagli 1950. Quindi se la tendenza continua con il ritmo che ha fatto durante il tardo 20 secolo, poi gli agricoltori 2050 nell'Europa occidentale e negli Stati Uniti, e Giappone, India e Cina si troveranno ad affrontare il punto di saturazione.

Saranno confrontati con il potenziale attacco di quasi tutti i parassiti che, a seconda del clima e delle condizioni locali, potrebbero supportare mais, riso, banane, patate, semi di soia e altre colture.

Allarme precoce di ciò che potrebbe accadere

"Se i parassiti delle colture continueranno a diffondersi ai tassi attuali, molte delle più grandi nazioni produttrici di colture del mondo saranno inondate entro la metà del secolo, ponendo una grave minaccia alla sicurezza alimentare globale", ha detto il dott. Bebber.

Tre tipi di nematodi a radice tropicale producono larve che infettano le radici di migliaia di diverse specie di piante. Un fungo chiamato Blumeria graminis provoca l'oidio su frumento e altri cereali; e un virus chiamato Citrus tristeza, Identificato per la prima dai coltivatori in Spagna e Portogallo nei 1930s, avuto da 2000 raggiunto 105 fuori dei paesi 145 che crescono arance, limoni, lime e pompelmo.

Previsioni come queste sono destinate a essere controproducenti: presentano un avvertimento su cosa potrebbe accadere se non vengono prese misure.

"Sfruttando il potenziale per comprendere la distribuzione di parassiti e malattie delle colture, ci stiamo muovendo un passo avanti verso la protezione della nostra capacità di nutrire una popolazione globale in crescita", ha detto Timothy Holmes, uno degli autori della banca di conoscenze Plantwise di CABI. "La speranza è trasformare i dati in azioni positive". - Rete di notizie sul clima

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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