Il riscaldamento antartico potrebbe accelerare l'innalzamento del livello del mare

Il riscaldamento antartico potrebbe accelerare l'innalzamento del livello del mare

Uno studio internazionale afferma che il riscaldamento interessa non solo l'Artico ma anche l'Antartico e che potrebbe aumentare significativamente i livelli del mare globale molto più rapidamente di quanto previsto in precedenza.

L'effetto del cambiamento climatico sulle due regioni polari del mondo appare come un netto contrasto: l'Artico si sta riscaldando più velocemente della maggior parte del resto della Terra, mentre la maggior parte dell'Antartide sembra rimanere rassicurante in un gelido abbraccio.

Ma un gruppo scientifico internazionale afferma che la realtà è molto diversa. Anche l'Antartide si sta riscaldando, dice, e il ghiaccio del sud potrebbe diventare la causa principale dell'aumento del livello del mare globale durante questo secolo, molto prima di quanto si pensasse.

Lo studio, guidato dal Istituto Potsdam per la ricerca sull'impatto climatico (PIK), in Germania, ha scoperto che lo scarico di ghiaccio dell'Antartide potrebbe contribuire fino a 37 centimetri a livello globale del mare da 2100.

Simulazioni al computer

Lo studio è la prima stima completa dell'intera gamma del potenziale contributo dell'Antartide all'aumento del livello del mare globale basato su simulazioni fisiche al computer. Combina modelli climatici e dati osservativi allo stato dell'arte con vari modelli di ghiaccio.

I risultati dello studio - pubblicati nella rivista della European Geosciences Union, Earth System Dynamics - riprodurre il recente contributo dell'Antartide all'innalzamento del livello del mare, come osservato dai satelliti negli ultimi due decenni.

"Se i gas serra continuano ad aumentare come prima, lo scarico del ghiaccio dall'Antartide potrebbe aumentare l'oceano globale di un ulteriore 1 a 37 centimetri in questo secolo", dice l'autore principale dello studio, Anders Levermann, professore di dinamica del sistema climatico.

"La scienza deve essere chiara sull'incertezza, in modo che i decisori possano prendere in considerazione le potenziali implicazioni. . “.

"Questa è una vasta gamma - che è esattamente il motivo per cui chiamiamo un rischio. La scienza deve essere chiara sull'incertezza, in modo che i responsabili delle decisioni sulle coste e nelle megalopoli costiere come Shanghai o New York possano considerare le potenziali implicazioni nei loro processi di pianificazione ".

Gli scienziati hanno analizzato come l'aumento delle temperature medie globali ha provocato un riscaldamento dell'oceano intorno all'Antartide, influenzando lo scioglimento delle banchise antartiche.

L'Antartide attualmente contribuisce meno del 10% all'innalzamento globale del livello del mare ed è un giocatore relativamente minore rispetto all'impatto della crescente espansione termica degli oceani e dello scioglimento dei ghiacciai.

Ma i principali contributori al futuro innalzamento del livello del mare a lungo termine dovrebbero essere gli enormi volumi di ghiaccio rinchiusi in Groenlandia e il Strati di ghiaccio antartico. Le calotte di ghiaccio marino nell'Antartide occidentale potevano aumentare il livello del mare di diversi metri nell'arco di diversi secoli.

Le proiezioni calcolate dello studio per il contributo al livello del mare di questo secolo sono significativamente più alte della fine superiore delle ultime proiezioni del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici. Questi suggeriscono un probabile aumento di 2100 di circa 60cm, sebbene altre stime riportino la cifra quasi il doppio.

Anche se i governi possono concordare e applicare rigorose politiche climatiche che limitano il riscaldamento globale al di sotto del livello target internazionale di un aumento massimo di 2 ° C, il contributo dell'Antartide all'innalzamento del livello del mare globale dovrebbe ancora variare da 0 a 23cm in questo secolo.

Input critico

Un co-autore dello studio, Robert Bindschadler, dal Centro di volo spaziale della NASA Goddard, ha dichiarato: "Questo documento è un input fondamentale per le proiezioni di possibili contributi futuri di calotte di ghiaccio in calo a livello del mare da una rigorosa considerazione dell'incertezza non solo dei risultati dei modelli di calotta stessa ma anche del clima e dell'oceano che costringono a guidare la calotta glaciale Modelli.

"Sono in gioco miliardi di dollari, euro, yuan ecc. E i responsabili delle decisioni saggi ed economici richiedono questo tipo di informazioni utili dagli esperti scientifici".

Ma restano ancora importanti sfide alla modellizzazione. I set di dati della topografia rocciosa dell'Antartide, ad esempio, sono ancora inadeguati e alcuni processi fisici di interazione tra ghiaccio e oceano non possono ancora essere simulati in modo sufficiente.

Il team sottolinea inoltre che i risultati dello studio sono limitati a questo secolo, mentre tutti gli 19 dei modelli climatici completi usati mostrano che gli impatti del riscaldamento atmosferico sulle cavità di ghiaccio dell'Antartide colpiranno con un ritardo di diversi decenni.

Tuttavia, Levermann afferma: "Una ricerca precedente indicava che l'Antartide sarebbe diventata importante a lungo termine. Ma mettendo insieme tutte le prove, sembra che l'Antartide potrebbe diventare la causa dominante dell'aumento del livello del mare molto prima. "- Climate News Network

L'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

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