In che modo l'inquinamento atmosferico aumenta il crimine nelle città

In che modo l'inquinamento atmosferico aumenta il crimine nelle città
Smog: una ricetta per comportamenti scorretti.
Ian D. Keating / Flickr, CC BY

L'impatto dell'inquinamento atmosferico sulla salute umana è ben documentato. Sappiamo che l'esposizione ad elevati livelli di inquinanti atmosferici aumenta il rischio di infezioni respiratorie, malattie cardiache, ictus, cancro ai polmoni e demenza e La malattia di Alzheimer. Ma ci sono prove crescenti che suggeriscono che l'inquinamento atmosferico non influisce solo sulla nostra salute, ma anche sul nostro comportamento.

Il piombo è stato rimosso dalla benzina negli Stati Uniti negli 1970 in risposta alle preoccupazioni che le emissioni dei veicoli potrebbero contribuire a problemi comportamentali, difficoltà di apprendimento e abbassamento del QI tra i bambini. In particolare, l'esposizione infantile al piombo aumenta i tratti come impulsività, aggressività e basso quoziente intellettivo - che può influenzare il comportamento criminale. Prendendo il piombo dalla benzina da allora è stato collegato con un calo di 56% del crimine violento negli 1990.

L'esposizione a breve termine all'inquinamento atmosferico, in particolare l'anidride solforosa, è stata associata ad un alto rischio di ricoveri ospedalieri per disturbi mentali in Shanghai. E a Los Angeles, uno studio ha concluso che aumentano i livelli più elevati di inquinamento da particelle comportamento delinquente adolescente nei quartieri urbani - anche se naturalmente questi effetti sono aggravati da una cattiva relazione tra genitori e figli, oltre che da un disagio sociale e mentale da parte dei genitori.

Adesso lo credeva esposizione agli inquinanti atmosferici può causare infiammazione nel cervello Inoltre, il particolato fine è dannoso per lo sviluppo del cervello, perché può danneggiare il cervello e le reti neurali e influenzare il comportamento.

Comportamento criminale

Le prove finora suggeriscono che l'inquinamento atmosferico ha la capacità di accrescere i cattivi comportamenti, specialmente tra i giovani. Ma ulteriori ricerche indicano che può avere impatti ancora più gravi. Uno studio dell'inquinamento atmosferico e della criminalità nelle città statunitensi di 9,360 suggerisce che l'inquinamento atmosferico aumenta la criminalità. L'aria inquinata aumenta l'ansia, che a sua volta può portare a un aumento del comportamento criminale o non etico. Lo studio ha concluso che le città con livelli più elevati di inquinamento atmosferico avevano livelli più elevati di criminalità.

Recente riparazioni dal Regno Unito fornisce ulteriori informazioni su questo problema, confrontando i dati relativi ai crimini di 1.8m in due anni con i dati sull'inquinamento dai distretti e dai quartieri di Londra. L'analisi ha preso in considerazione fattori quali temperatura, umidità e precipitazioni, giorni della settimana e diverse stagioni.

indice di qualità dell'aria (AQI) riporta quanto è pulito o inquinato l'aria ogni giorno. I ricercatori hanno scoperto che un aumento del punto 10 nell'AQI aumenta il tasso di criminalità di 0.9%. I livelli di criminalità a Londra sono quindi più alti nei giorni più inquinati. Lo studio ha rilevato che l'inquinamento atmosferico influenza il crimine nei quartieri più ricchi e poveri di Londra.

Nello specifico, i risultati hanno collegato i più alti livelli di inquinamento atmosferico a Londra all'aumento dei reati minori come il taccheggio e il borseggio. Ma vale la pena notare che i ricercatori non hanno riscontrato alcun impatto significativo su reati gravi come omicidio, stupro o aggressione con conseguenti lesioni gravi.

Il fattore di stress

L'esposizione ad aria di scarsa qualità può aumentare l'ormone dello stress cortisolo, che può influenzare la percezione del rischio. Livelli più elevati di assunzione di rischi sono uno dei motivi per cui si verifica un aumento dell'attività criminale nei giorni inquinati. I ricercatori concludono che la riduzione dell'inquinamento atmosferico potrebbe ridurre la criminalità.

Ma altri fattori sociali e ambientali possono anche influenzare il comportamento delle persone. Il disordine ambientale - come finestre rotte e graffiti - può indurre disordini sociali e morali. Il teoria delle finestre rotte suggerisce che i segni di comportamenti criminali disordinati e meschini scatenano comportamenti criminali più disordinati e meschini, causando la diffusione di questo comportamento.

Sta diventando chiaro che gli effetti dell'aria inquinata vanno oltre gli effetti ben noti sulla salute e sull'ambiente. Eppure l'inquinamento atmosferico rimane alto in molti paesi. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, nove su dieci le persone in tutto il mondo respirano aria tossica.

C'è ancora molto che non sappiamo su come i singoli inquinanti atmosferici possano influenzare la salute e il comportamento, e in che modo si differenziano per genere, età, classe, reddito e posizione geografica. Il legame tra alti livelli di inquinamento atmosferico e aumento del tipo di comportamento richiede ulteriori prove solide per determinare un legame causale più forte.

Ma ci sono molte prove per dimostrare che la cattiva qualità dell'aria è nociva sia per la nostra salute fisica che mentale. È necessaria un'azione concertata da parte delle amministrazioni nazionali e locali per affrontare il problema sviluppando trasporti più sostenibili, produzione e uso efficienti e rinnovabili e gestione dei rifiuti.

The Conversation Campagna UN BreatheLife sta ora sfidando i cittadini ad agire lasciando la propria auto a casa e utilizzare forme di trasporto alternative per almeno la distanza di una maratona (miglia 42km / 26) per un mese. Abbiamo tutti un ruolo da svolgere nel garantire che tutti possiamo respirare aria pulita e ottenere i benefici di un miglioramento del benessere fisico, mentale e sociale.

Circa l'autore

Gary Haq, Associato SEI, Istituto Ambiente di Stoccolma, Dipartimento Ambiente, Università di York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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