Una battaglia per il Jet Stream infuria sopra le nostre teste

Una battaglia per il Jet Stream infuria sopra le nostre teste La corrente a getto dell'emisfero nord che attraversa l'isola di Cape Breton nelle province marittime del Canada orientale. NASA / Wikimedia Commons

In questi giorni, quando si verificano periodi prolungati di intemperie, due cose spesso danno la colpa: i cambiamenti climatici e il flusso del jet. Molti hanno espresso preoccupazione per il fatto che l'Artico, che si sta rapidamente sciogliendo, sta ora disturbando il flusso del getto, portando attacchi più frequenti di tempo selvaggio. Ma nei tropici sono in atto cambiamenti potenzialmente ancora più potenti e le conseguenze potrebbero essere gravi.

La corrente a getto dell'emisfero settentrionale è una corrente d'aria in rapido movimento che circonda il globo da ovest a est alle medie latitudini - la zona tra i tropici di cottura e l'Artico ghiacciato. I venti più forti sono alti circa una decina di chilometri, vicino alle altitudini a cui volano gli aerei, ma la parte inferiore del getto può arrivare fino a terra, formando i venti occidentali occidentali familiari a molti. La controparte dell'emisfero australe è ciò che dà origine al Ruggenti anni Quaranta - venti altrettanto insidiosi tra le latitudini 40 ° e 50 °.

Il getto forma una linea di demarcazione relativamente netta tra le calde masse d'aria polari tropicali e fredde. I venti più forti sono concentrati in una fascia larga diverse centinaia di chilometri. Ma questa banda non è riparata. Si snoda e si snoda intorno al globo, a volte toccando il bordo dei tropici e altre volte raschiando le regioni polari

Una battaglia per il Jet Stream infuria sopra le nostre teste A novembre 2019 (in alto), il jet si è spostato verso sud dalla sua solita posizione (in basso), lasciando il Regno Unito sulla cuspide del suo lato freddo, dove spesso le tempeste si intensificano. ESRL / NOAA, CC BY

Di conseguenza, il getto può avere una vasta gamma di impatti in tutto l'emisfero. Se passa sopra la tua posizione, aspettati di essere ripetutamente bombardato dalle tempeste vorticose che vengono trasportate da esso. Come esempio recente, la grave inondazione nel nord dell'Inghilterra a novembre 2019 è nata in parte da uno spostamento del jet, che ha portato il Regno Unito proprio nel mezzo di una regione in cui le tempeste tendono a crescere.

Se il jet si sposta per passare a nord di te, ti ritroverai nella zona calda e asciutta dell'atmosfera che si trova a sud del jet. Ciò porta un clima generalmente stabile e piacevole in estate, ma può preparare la scena a siccità e ondate di calore. E se invece il jet si sposta a sud, ti troverai sul suo lato polare freddo, quindi è meglio sperare che ciò non accada troppo durante l'inverno.

Preoccupazioni meteorologiche

Il jet è sempre variato e ha sempre influenzato i nostri modelli meteorologici. Ma ora anche i cambiamenti climatici stanno influenzando il nostro tempo. Mentre esploro nel mio ultimo libro, è quando i vagabondaggi del jet e la mano del cambiamento climatico si sommano che otteniamo ondate di calore, inondazioni e siccità da record, ma non si congela.

Le settimane più fredde di ogni dato inverno si verificheranno quando il getto porta masse di aria fredda direttamente dalle regioni polari. Ma anche se può sembrare grave, record mostrano che eventi simili negli ultimi decenni erano persino più freddi di quanto non siano ora. Mentre il getto sta sostanzialmente facendo la stessa cosa che ha sempre fatto, i gas serra che riscaldano il pianeta che abbiamo aggiunto alla nostra atmosfera significano che le invasioni di aria polare in questi giorni sono solo un po 'più miti.

Il rovescio della medaglia, ovviamente, è che quando il getto si sposta a nord in estate, portando aria calda da sud, spesso dobbiamo sopportare temperature oltre qualsiasi cosa nella memoria vivente.

Una battaglia per il Jet Stream infuria sopra le nostre teste Il Monte Everest (in alto al centro) è così alto che sfiora il flusso del getto, soffiando neve dalla sua cima. NASA

È chiaro e ben compreso come il cambiamento climatico e il getto possano combinarsi in questo modo per causare eventi meteorologici veramente estremi. Ma se il cambiamento climatico sta cambiando direttamente il comportamento del jet è una domanda molto più difficile a cui rispondere.

Alcuni hanno suggerito che l'Artico che si sta rapidamente riscaldando sta indebolendo il getto, riducendo il contrasto di temperatura tra l'aria tropicale e polare su entrambi i lati. Di conseguenza, il jet si snoda più a nord e a sud e questi meandri possono rimanere fissi su una posizione più a lungo - come è successo quando il "Bestia dall'est" ha posto gran parte del Nord Europa sotto un freddo amaro.

Ci sono sicuramente alcune idee interessanti qui, ma molte ancora non trova la logica convincentee saranno necessarie prove più convincenti dalle osservazioni e dai modelli al computer affinché queste teorie vengano ampiamente accettate.

Gli scienziati sono tuttavia sempre più fiduciosi che sono in atto importanti cambiamenti ai tropici. Spinti dalle enormi quantità di energia che provengono direttamente dal sole in alto, questi sono i grandi propulsori del clima terrestre. In effetti, il potere dei tropici è evidente nel perturbazioni meteorologiche mondiali causato da El Niño eventi - lievi aumenti o diminuzioni di temperatura nell'Oceano Pacifico equatoriale, che a loro volta disturbano il flusso del getto.

Una battaglia per il Jet Stream infuria sopra le nostre teste Se El Niño fa riscaldare le temperature equatoriali dell'Oceano Pacifico, la corrente a getto porta un clima più tempestoso in inverno. climate.gov

Negli ultimi anni, è diventato evidente che ad alta quota sono le regioni tropicali della Terra riscaldandosi più rapidamente del resto del mondo. Almeno in parte a causa di ciò, le regioni tropicali dell'atmosfera si sono allargate, espandendosi sempre leggermente leggermente fuori dall'equatore e incidendo maggiormente sul flusso del getto.

Tiro alla fune

Siamo agli albori di una grande battaglia nell'aria sopra le nostre teste tra l'Artico e i tropici, per il futuro del flusso del jet. Nel migliore dei casi, potrebbe esserci una situazione di stallo, lasciando il flusso del jet distorto ma per il resto impassibile.

Tuttavia, se uno dei concorrenti supera l'altro, i modelli climatici regionali potrebbero essere gravemente alterati mentre le zone climatiche si spostano insieme al getto. È troppo presto per dire con certezza quale di questi vincerà, ma molti modelli di computer prevedono il jet spostati un po 'verso il palo, in linea con una maggiore influenza dei tropici.

In questo caso, dovremmo aspettarci di vedere le regioni calde e asciutte ai margini dei tropici estendersi un po 'più lontano dall'equatore. Gli impatti più forti di questo sarebbero probabilmente avvertiti in regioni come la mediterraneo, che sono già molto sensibili alle fluttuazioni delle precipitazioni. Uno spostamento del jet verso nord avrebbe agito per indirizzare i temporali di pioggia necessari verso l'Europa centrale, lasciando il Mediterraneo a maggior rischio di siccità.

Quindi, il getto potrebbe non diventare più irregolare mentre l'Artico si riscalda, ma potrebbe cambiare profondamente. E una cosa è chiara: lo stress causato dall'aumento delle temperature e dalle variazioni delle precipitazioni nel nostro clima destabilizzante ci renderà ancora più vulnerabili alle condizioni meteorologiche portate dal capriccio del flusso di getti erranti.

Circa l'autore

Tim Woollings, Professore associato di Scienze del clima fisico, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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