Che cos'è quel blob caldo nell'oceano Pacifico?

Qual è il blob caldo nell'oceano Pacifico?

Le persone che vivono negli Stati Uniti hanno vissuto qualche tempo dispari nel corso dell'anno passato. E 'stato insolitamente caldo e secco negli Stati Uniti occidentali, mentre l'Oriente ha avuto un inverno molto freddo e nevoso. Nel frattempo, gli scienziati sono stati vedere specie marine del Pacifico in luoghi non sono normalmente trovati e un enorme picco di fame, arenato cuccioli di leone marino sulle coste della California.

Tutti questi fenomeni sono collegati a una zona gigante di acqua straordinariamente calda al largo della costa occidentale nell'Oceano Pacifico nord-orientale chiamata "il blob", un termine coniato quando abbiamo iniziato a notarlo durante la caduta di 2013 e l'inverno di 2014.

Questo articolo riassume i meccanismi responsabili del blob, enumera alcuni dei suoi impatti diretti e indiretti e discute l'opportunità offerta da questo evento sul clima.

Una migliore comprensione del blob è importante non solo per prevedere il tempo e il suo impatto ecosistemi ma anche perché può fornire una visione degli effetti che potremmo vedere dalle acque oceaniche più calde in futuro.

Blob 101

Lo sviluppo del blob di acqua insolitamente calda può essere attribuito in gran parte a un modello meteorologico insolito che ha aperto negozi in una vasta regione che si estende dall'Oceano Pacifico settentrionale attraverso il Nord America da ottobre 2013 a febbraio 2014.

Questo modello mostrava un andamento meteorologico forte e duraturo con una pressione superiore alla norma - chiamata "cresta" - al largo dell'oceano, al largo del Pacifico nord-occidentale. Questa cresta di alta pressione riduceva il numero e l'intensità delle tempeste che facevano approdi, portando a una diminuzione delle precipitazioni a ovest del Continental Divide rispetto alle norme stagionali.

La cresta aveva anche effetti profondi sul tempo più a est. Nello specifico, ha spesso agito per deviare l'aria fredda e canadese nelle sezioni centrali e orientali degli Stati Uniti, con la regione dei Grandi Laghi colpita particolarmente duramente.

blob pacifico La cresta persistente di alta pressione ha influenzato i modelli meteorologici. NOAALe condizioni insolitamente aride negli Stati Uniti occidentali e il clima gelido più a est hanno sicuramente attirato l'attenzione della comunità climatica. Ma quello che è successo nell'oceano al largo del Pacifico nordoccidentale era estremo a sé stante.

Le anomalie della temperatura superficiale del mare - o differenze rispetto alle temperature medie - sono diventate maggiori di 2 Celsius (3.6 Fahrenheit) entro la fine dell'inverno. Ciò potrebbe non sembrare molto impressionante, ma per la regione è in realtà senza precedenti nel record storico.

Inoltre, la natura quasi-circolare della patch di anomalie acqua calda (e la ragione del suo nome) era anche non è stato mai visto prima. Questa motivato ricerca della fonte (s) di tutto il calore supplementare.

In un studio pubblicato all'inizio di questo mese, i miei colleghi e io abbiamo toccato con le dita la cresta testarda ad alta pressione di cui sopra, e in particolare i deboli venti ad essa associati. Il risultato era una velocità inferiore al normale nella velocità con cui il calore viene trasferito dall'oceano all'atmosfera e il movimento più lento dell'acqua più fredda nella regione di formazione del blob.

In altre parole, le condizioni atmosferiche insolite hanno prodotto un raffreddamento minore rispetto a quello tipico della stagione dalla caduta di 2013 a gran parte del seguente inverno, producendo il modello di anomalia della temperatura superficiale del mare. Quindi possiamo essenzialmente incolpare la cresta per il blob, ma cosa ha causato la cresta in primo luogo?

Trovare l'origine

Due linee di indagine indipendenti, tra cui a studiare l'anno scorso guidato da Richard Seager e uno da marzo guidato da Dennis Hartmann, indica che l'insolita circolazione atmosferica nel Nord Pacifico e nel Nord America potrebbe essere attribuita almeno in parte agli avvenimenti nel Pacifico tropicale dell'estremo occidente.

Una vasta distesa di oceano qui è stata più calda del normale per alcuni anni ed è stata accompagnata da vigorosi gruppi di temporali. Questa attività sembra avere effetti sistematici sulla circolazione atmosferica su larga scala, in maniera simile a quella associata al El Niño-Southern Oscillation (ENSO) fenomeno, un modello di fluttuazioni naturali nelle temperature dell'Oceano Pacifico. Ma in questo caso le radici sono più a ovest, nelle vicinanze della Nuova Guinea. blob2 pacifico

Il lavoro precedente aveva suggerito che questa porzione del Pacifico tropicale potesse avere effetti sistematici su latitudini più elevate, inclusa la cresta di alta pressione che produce il blob. Ma il lavoro di Seager e altri e Hartmann rappresenta un importante progresso nella nostra comprensione di questo collegamento.

Una grande quantità di calore aggiuntivo è associata alle anomalie della temperatura oceanica del tipo mostrato nell'immagine qui sotto. Ma mentre queste anomalie tendono a essere persistenti, non sono statiche.

blob3 pacificoAnomalie della temperatura superficiale del mare, o differenze rispetto alle medie, in Celsius per febbraio-marzo 2014. NOAA, autore fornito

La circolazione oceanica - cioè le correnti - e il tempo durante l'anno passato, che era insolito a sé stante, combinati per far evolvere il blob in un'ampia striscia di acqua relativamente calda lungo l'intera costa occidentale del Nord America ( vedere l'immagine, sotto).

blob4 pacificoIl blob, come si vede nelle anomalie della temperatura del mare in superficie, per febbraio-marzo 2015. NOAA, autore fornito Questo sembra essere un modello che si è verificato prima in associazione con cambiamenti decennali nella temperatura dell'oceano conosciuti come il Pacific Decadal Oscillation (PDO). Le precedenti espressioni della DOP hanno avuto impatti rilevanti e di ampia portata sull'ecosistema marino, compresi il salmone e altre specie di pesci; i recenti sviluppi stanno ricevendo una grande attenzione da parte degli oceanografi della pesca lungo la costa occidentale.

Opportunità di apprendimento

Un evento estremo come il blob rappresenta un'opportunità speciale per determinare in che modo le proprietà biochimiche dell'oceano rispondono ai cambiamenti nell'ambiente fisico.

Seguendo questa idea, le lezioni apprese dal presente caso hanno implicazioni dal punto di vista del cambiamento climatico.

Sostiene che lo sviluppo e l'evoluzione del blob è un esempio di una perturbazione a breve termine naturale nell'atmosfera e nel clima oceanico del Pacifico settentrionale.

Tuttavia, gli oceani si stanno riscaldando e condizioni simili a quelle degli ultimi due anni potrebbero diventare più comuni nei decenni futuri, anche se per ragioni diverse.

Speriamo di utilizzare ciò che la natura ci ha fornito di recente con il blob. Studiando i suoi effetti, come i cambiamenti negli ecosistemi marini o nelle foreste costiere, possiamo imparare quanto sensibili, o resilienti, questi sistemi naturali sono in un mondo di riscaldamento.

Circa l'autore

legame nicholasNicholas A Bond è ricerca Meteorologo a Università di Washington.The Conversation I suoi progetti attuali sono US-GLOBEC NEP Phase IIIb-CGOA: controllo bottom-up della variabilità trofia inferiore: una sintesi di osservazioni atmosferiche, oceaniche ed ecosistemiche (NOAA / NSF) Ruolo dell'interazione aria-mare nell'estensione di Kuroshio (NOAA )

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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