Cambiamento climatico: cosa avrebbero potuto dire i leader del G7, ma non l'hanno fatto

Cambiamento climatico: cosa avrebbero potuto dire i leader del G7, ma non l'hanno fattoIl vertice di quattro giorni del G7 in Cornovaglia si è concluso con pochi motivi di celebrazione da parte di chiunque fosse preoccupato per il cambiamento climatico. La maggior parte degli impegni emersi erano notizie relativamente vecchie, con il Regno Unito che ha ripetuto la sua promessa di 500 milioni di sterline per gli sforzi di conservazione dell'oceano e il gruppo che ha riaffermato la sua impegno a terminare il supporto per la produzione di carbone all'estero.

I leader delle (presumibilmente) democrazie più ricche del mondo fallito di nuovo accettare nuovi finanziamenti per aiutare le parti più povere del mondo a investire nella tecnologia verde e ad adattarsi a condizioni meteorologiche estreme.

Ma più interessanti di questi impegni e non impegni erano le cose che non erano affatto menzionate. Uno dei più grandi innominabili al vertice sul clima dopo il vertice sul clima è quanto male teniamo traccia dei contributi al riscaldamento globale.

È l'elefante nella stanza in ogni riunione in cui i leader dei paesi ricchi discutono del cambiamento climatico: responsabilità storica. Tutti sanno che le nazioni del G7 hanno contribuito in modo sproporzionato al riscaldamento globale che è già avvenuto. Ma esattamente quanto di più?

Se tu cerca online per quale paese ha causato la maggior parte del riscaldamento globale, trovi un elenco di quanto i paesi emettono ogni anno. Approfondisci e la prossima cosa che scoprirai è quanto hanno ridotto le loro emissioni dal 1990. Questo lusinga le economie mature, le cui emissioni stanno diminuendo. Ma per l'anidride carbonica – i cui effetti durano quasi indefinitamente (e in misura solo leggermente inferiore, il protossido di azoto, un sottoprodotto della produzione e dell'uso di fertilizzanti) – sono le emissioni accumulate nel tempo che determinano il contributo di un paese al riscaldamento globale, non le emissioni in un dato anno.

Un grafico che confronta le emissioni cumulative delle nazioni del G7 con India e Cina. Come i paesi del G7 sulle emissioni cumulative si confrontano con l'attuale principale emettitore, la Cina. Hannah Ritchie e Max Roser/Il nostro mondo nei dati

Concentrarsi sulle emissioni attuali è particolarmente gentile con l'ospite del G7. Le emissioni del Regno Unito sono diminuite drasticamente dal 1990, ma il paese ha iniziato eruttando anidride carbonica dai suoi oscuri mulini satanici quasi 100 anni prima che il resto del mondo prendesse piede. Una tonnellata di anidride carbonica emessa da un cotonificio inglese nel 1800 sta avendo oggi esattamente lo stesso impatto sulla temperatura globale di una tonnellata di anidride carbonica emessa da una centrale elettrica vietnamita nel 2021.

Brasile promosso e sforzo per quantificare i contributi a livello nazionale al riscaldamento globale negli anni 2000, ma è stato tranquillamente lasciato morire. Attualmente, la Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (UNFCCC), il principale forum per l'azione internazionale per il clima, richiede solo ai paesi di segnalare i propri contributi alle emissioni, non al riscaldamento. E tutti gli altri, dalle aziende ai calcolatori personali dell'impronta di carbonio, seguono l'esempio.

"Non è la stessa cosa?" potresti chiedere. Purtroppo no. Il metodo adottato dall'UNFCCC per segnalare le emissioni riflette il loro effetto sull'equilibrio tra l'energia che la Terra assorbe dal Sole e l'energia che emette di nuovo nello spazio nei 100 anni successivi alla data dell'emissione. Questo è in qualche modo correlato al loro effetto sulla temperatura globale, ma è molto lontano dalla stessa cosa.

Per le emissioni che si accumulano nell'atmosfera per decenni o secoli, come l'anidride carbonica e il protossido di azoto, la distinzione non ha importanza. Ma per il metano e una miriade di altri inquinanti climatici che persistono da pochi giorni a un paio di decenni, conta molto. Qualsiasi paese che intenda creare un'industria del fracking (famigerato per perdite di metano) possono essere tranquillamente fiduciosi che passeranno 100 anni prima che l'effetto di riscaldamento delle loro emissioni fuggitive di metano si rifletta accuratamente nelle loro relazioni all'UNFCCC.

Atterrare in aereo con un occhio chiuso

Nell' Accordo di Parigi, il mondo si è posto un obiettivo molto ambizioso. L'obiettivo principale non riguarda le emissioni, ma limitare l'aumento della temperatura media globale a "ben al di sotto dei 2°C", proseguendo gli sforzi per limitare il riscaldamento a 1.5°C, se possibile.

È una buona cosa. In generale, gli effetti del cambiamento climatico dipendono da quanto riscaldiamo il pianeta in generale, non dal riscaldamento entro una determinata data, o dal tasso di emissioni e riscaldamento in un dato momento, e certamente non dallo squilibrio energetico planetario sommato su un orizzonte temporale arbitrario . Ma in questo momento è impossibile fare il punto sui progressi verso questo obiettivo di temperatura perché i paesi, nei loro piani per il 2030 e oltre, riportano solo le emissioni aggregate utilizzando questo sistema di contabilità piuttosto strano che non riflette l'effetto di queste emissioni sulla temperatura globale .

Se i paesi ricchi come il G7 sono seriamente intenzionati a fermare il riscaldamento globale, un buon inizio potrebbe essere chiarire chi e cosa lo sta causando. Non vi è alcuna prospettiva che l'UNFCCC cambi la sua contabilità sistema, ma consente ai paesi di segnalare ulteriori informazioni se lo ritengono pertinente.

E cosa potrebbe essere più rilevante dei contributi effettivi al riscaldamento globale? Alla COP26, la conferenza sul clima di Glasgow nel novembre 2021, le nazioni del G7 potrebbero farsi avanti e dichiarare che d'ora in poi riferiranno, oltre alle loro emissioni, quanto riscaldamento hanno già causato, quanto continuano a causare e quanto propongono causare in futuro.

Tutte le informazioni esistono. I contributi al riscaldamento possono essere calcolati utilizzando esattamente lo stesso formule utilizzato per la rendicontazione delle emissioni dell'UNFCCC. Si tratta semplicemente di mettere a disposizione i numeri e incoraggiare tutti gli altri a fare lo stesso.

Non si tratta solo di far uscire allo scoperto i ricchi colpevoli. Riconoscere ciò che sta causando il riscaldamento dovrebbe focalizzare le menti su ciò che servirà per fermarlo. E se sommiamo i contributi pianificati del G7 al riscaldamento futuro - per non parlare dei contributi di Cina, India e altri - diventerà presto chiaro che non dobbiamo solo smettere di causare il riscaldamento globale il prima possibile, ma dobbiamo anche devono essere in grado di invertire la tendenza portando l'anidride carbonica fuori dall'atmosfera e immagazzinandola, tranquillamente e permanentemente, altrove. Che è un altro argomento che preferiscono evitare ai vertici sul clima.

Circa l'autore

Myles Allen, Professore di Geosystem Science, Direttore di Oxford Net Zero, Università di Oxford

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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