Perché le temperature del mare in calo sono state le più memorabili

L'estate di 2015-2016 era uno dei più caldi mai registrati in Australia. Ma è stato anche caldo nelle acque che circondano la nazione: l'estate più calda mai registrata, infatti.

Differenza delle temperature superficiali del mare in estate per la regione australiana rispetto al periodo medio 1961-1990. Australian Bureau of MeteorologyDifferenza delle temperature superficiali del mare in estate per la regione australiana rispetto al periodo medio 1961-1990. Australian Bureau of MeteorologyMentre l'estate a terra è stata dominato da significativi periodi caldi, incendi boschivi e secchezza, c'è un problema più grande che si profila negli oceani intorno all'Australia.

Questa estate ha superato i record di temperatura superficiale del mare a lungo termine che risalgono agli 1950. Abbiamo osservato temperature superficiali calde in tutta l'Australia e in gran parte degli oceani Pacifico e Indiano, con temperature particolarmente calde nelle regioni sud-est e nord-australiane.

Classifiche della temperatura superficiale del mare della scorsa estate per l'Australia. Australian Bureau of MeteorologyClassifiche della temperatura superficiale del mare della scorsa estate per l'Australia. Australian Bureau of MeteorologyNegli ultimi mesi, questo riscaldamento è stato potenziato - proprio come le temperature del terreno - da fattori climatici naturali e causati dall'uomo.

Perché così caldo?

Queste temperature oceaniche da record in tutta l'Australia sono in qualche modo sorprendenti. Eventi di El Niño, come quello che stiamo attualmente vivendo, in genere risulta più fresco rispetto alle normali acque australiane durante la seconda metà dell'anno. Quindi qual è la causa?

Il colpevole più probabile è una combinazione di eventi oceanici locali e meteorologici, con un contributo sostanziale ai cambiamenti climatici causati dall'uomo.

Nel nord, la recente debole stagione dei monsoni ha avuto un ruolo nel riscaldamento delle acque superficiali. Copertura nuvolosa ridotta significa che più luce del sole è in grado di attraversare l'atmosfera e riscaldare la superficie dell'oceano. Gli alisei che normalmente sollevano l'acqua e disperdono il calore più in profondità nell'oceano sono anche rimasti deboli, lasciando l'acqua calda seduta in superficie.

Nel sud, il Corrente dell'Australia orientale si è esteso ulteriormente verso sud durante l'estate. Questa corrente calda scorre da nord a sud lungo la costa orientale dell'Australia. Normalmente si svolta a sinistra e si dirige verso la Nuova Zelanda, ma quest'anno si è esteso fino in Tasmania, portando acque calde verso sud-est.

Anche questa corrente si sta rafforzando, trasportando grandi volumi di acqua verso sud nel tempo. Ciò è dovuto al movimento verso sud dei sistemi ad alta pressione verso il polo.

I sistemi ad alta pressione sono spesso associati a condizioni climatiche chiare in Australia e quando si spostano verso sud impediscono la pioggia. Questo movimento verso sud nel corso del tempo è stato anche collegato ai cambiamenti climatici nella nostra regione, il che significa che i cambiamenti nelle temperature delle piogge e degli oceani sono risposte agli stessi fattori globali.

Abbiamo anche visto alte temperature oceaniche nell'Oceano Indiano. Intorno a 2010, le temperature nella regione sono balzate improvvisamente, probabilmente a causa dell'evento La Niña nell'Oceano Pacifico. I forti eventi durante questo periodo hanno trasferito enormi quantità di calore dall'Oceano Pacifico nell'Oceano Indiano attraverso la regione indonesiana.

Le acque più calde dell'Oceano Indiano sono persistite da allora e hanno influenzato le temperature terrestri. I cinque anni trascorsi da 2010 La Niña sono i cinque più caldi mai registrati nel sud-ovest dell'Australia Occidentale (classificati 2011, 2015, 2014, 2013 e 2012).

Quali sono gli impatti?

Gli oceani del mondo svolgono un ruolo importante nel clima globale assorbendo il surplus di calore ed energia. Gli oceani hanno assorbito il 93% del calore extra intrappolato dalla Terra da 1970 quando l'effetto serra è aumentato. Questo ha abbassato la velocità con cui l'atmosfera si sta riscaldando - che è una buona cosa.

Tuttavia, significa anche che gli oceani si stanno surriscaldando, innalzando i livelli del mare e portando a impatti più indiretti, come lo spostamento delle precipitazioni.

Come una nazione a cui piace vivere lungo la costa e godere delle attività ricreative e dei raccolti prodotti dal mare, gli oceani più caldi del solito possono avere un impatto significativo.

L'Australia ricava molto del suo reddito dai suoi oceani e mentre tali impatti non sono spesso visti immediatamente, diventano evidenti nel tempo.

Le temperature del mare caldo questa estate e in passato hanno visto il declino della salute della barriera corallina e tensioni sulla pesca commerciale e l'acquacoltura. Il La Grande Barriera Corallina sta attualmente vivendo lo sbiancamento dei coralli tra temperature dell'acqua molto calde.

Le nostre vicine isole del Pacifico hanno anche visto l'impatto di queste altissime temperature della superficie del mare, con recenti uccisioni di pesci di massa e episodi di sbiancamento dei coralli nelle isole Figi.

Gli impatti delle temperature oceaniche più calde si fanno sentire anche a terra, poiché le temperature oceaniche guidano il clima e le condizioni meteorologiche. anormalmente temperature superficiali elevate potrebbero aver contribuito all'intensità di Cyclone Winston come l'intensità del potenziale del ciclone aumenta con la temperatura dell'oceano.

Qual è la prospettiva?

Le prospettive stagionali del Bureau of Meteorology mostrano che El Niño si sta indebolendo nei prossimi mesi. Questo in genere significa tempo più freddo e può significare più pioggia a terra.

Tuttavia, un'ispezione più ravvicinata mostra che le temperature superficiali dell'intero Oceano Indiano e delle acque australiane costiere continueranno molto probabilmente a rimanere ben al di sopra della media per i prossimi mesi. Attualmente ci sono segnali che le correnti superficiali stanno spostando le calde acque di El Niño dal Pacifico orientale al Pacifico occidentale, verso l'Australia.

Esiste la possibilità che l'East Australian Current continui a trasportare questo calore nelle acque del sud fino alla Tasmania. L'acqua calda potrebbe anche essere trasportata attraverso l'Indonesia e viaggiare verso sud lungo la costa occidentale australiana attraverso la calda corrente di Leeuwin, potenzialmente causando un ulteriore riscaldamento delle acque calde già registrate.

Quindi, per il prossimo futuro, le acque continueranno a essere calde. Questa è una buona notizia se ti stai dirigendo verso la spiaggia, ma non così bene per l'ambiente.

Riguardo agli Autori

Elaine Miles è una ocean climatologa presso i servizi di analisi e dati climatici e oceanici presso l'ufficio australiano di meteorologia. I servizi di analisi dei dati climatici e oceanici sono responsabili della pubblicazione e dell'analisi del record del clima, compreso l'oceano, in particolare per fornire consulenza sui rischi e sui relativi requisiti. In particolare, il gruppo lavora a stretto contatto con le parti interessate sulle richieste climatiche avanzate.

Claire Spillman è una ricercatrice presso il Bureau of Meteorology, in Australia. La sua attuale ricerca si concentra principalmente sulla dinamica stagionale delle previsioni nelle applicazioni marine, in particolare per la barriera corallina e la gestione della pesca.

David Jones è responsabile del monitoraggio e della previsione del clima presso l'Australian Bureau of Meteorology.

David Walland è responsabile dei servizi di analisi dei dati climatici e oceanici presso l'ufficio australiano di meteorologia.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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