Matt Canavan ha suggerito che l'ondata di freddo significa che il riscaldamento globale non è reale. Sfatiamo questo e altri 2 miti sul clima

Immagine Steven Saphore / AAP

Il senatore Matt Canavan ha fatto girare gli occhi ieri quando ha twittato foto di scene innevate nella regione del Nuovo Galles del Sud con una sardonica didascalia di due parole: "cambiamento climatico".

Canavan, un rinomato avversario dell'azione per il clima e proponente dell'industria del carbone, sembrava suggerire che l'esistenza di un'ondata di freddo isolata significa che il riscaldamento globale non è reale.

Il primo ministro Scott Morrison ha insistito in precedenza non c'è "nessuna disputa in questo paese sulla questione del cambiamento climatico, a livello globale, e il suo effetto sui modelli meteorologici globali". Ma il tweet di Canavan suggerirebbe il contrario.

La realtà è che, con il riscaldamento del clima, il freddo da record sta diventando meno comune. E una tempesta invernale non nega più di un secolo di riscaldamento globale causato dall'uomo. Qui, diamo uno sguardo più da vicino all'idea sbagliata del clima freddo e ad altri due miti comuni sul cambiamento climatico.

Mito n. 1: un'ondata di freddo significa che il riscaldamento globale non sta accadendo

Il tweet di Canavan è un esempio di una tattica comune usata dai negazionisti del cambiamento climatico che fonde deliberatamente Tempo e clima.

Parti dell'Australia sono attualmente in presa di uno schiocco di freddo mentre l'aria gelida dell'Antartide viene incanalata negli stati orientali. Questo fa parte di un normale sistema meteorologico ed è temporaneo.

Il clima, d'altra parte, si riferisce alle condizioni meteorologiche su un periodo molto più lungo, come diversi decenni. E come il nostro il clima si riscalda, la probabilità che tali sistemi meteorologici portino temperature fredde da record si riduce drasticamente.

Proprio come le temperature medie in Australia sono aumentate notevolmente nel secolo scorso, così anche le temperature invernali. Ciò non significa che il cambiamento climatico non stia avvenendo. In un mondo in via di riscaldamento, possono ancora verificarsi temperature invernali estremamente fredde, ma meno spesso rispetto al passato.

In effetti, il cambiamento climatico causato dall'uomo significa che il caldo invernale estremo ora si verifica più spesso e in parti più grandi del paese. Record gli eventi caldi in Australia ora superano di gran lunga gli eventi freddi da record.

Temperature invernali estremamente fredde e calde in Australia Percentuale di Australia che ha sperimentato freddo estremo (10% inferiore) e caldo estremo (10% superiore) in inverno dal 1910. Dati del Bureau of Meteorology.

Mito n. 2: il riscaldamento globale ci fa bene

Sì, il cambiamento climatico può portare benefici isolati. Ad esempio, temperature globali più calde può significare meno persone muoiono per il freddo estremo, o perché rotte marittime più brevi si aprono attraverso l'Artico mentre il ghiaccio marino si scioglie.

Ma i benefici perversi che potrebbero derivare dal cambiamento climatico saranno di gran lunga superati dai danni causati.

Il calore estremo può essere fatale per gli umani. E uno studio globale ha rilevato che il 37% dei decessi legati al calore sono a conseguenza diretta dei cambiamenti climatici causati dall'uomo. Questo significa quasi 3,000 i decessi a Brisbane, Sydney e Melbourne tra il 1991 e il 2018 sono dovuti al cambiamento climatico.

Il calore e l'umidità estremi possono rendere alcune parti del mondo, specialmente quelle vicino all'Equatore, essenzialmente inabitabile entro la fine di questo secolo.

Il riscaldamento globale uccide anche piante, animali ed ecosistemi. Nel 2018, si stima che un terzo delle volpi volanti dagli occhiali in Australia morto quando le temperature intorno a Cairns hanno raggiunto i 42℃. E ci sono prove che molte piante australiane non se la caveranno bene in un mondo più caldo - e si stanno già avvicinando al loro punto di non ritorno.

Le ondate di calore danneggiano anche gli oceani. La Grande Barriera Corallina ha sofferto tre eventi di sbiancamento di massa in soli cinque anni. Entro decenni è improbabile che la meraviglia della natura lo faccia esiste nella sua forma attuale – gravemente ferito lavoro e turismo.

Mito n. 3: più CO₂ significa che la Terra diventerà sicuramente più verde

Nel gennaio dello scorso anno, l'editorialista di News Corp Andrew Bolt ha suscitato scalpore con un articolo che suggeriva che l'aumento delle emissioni di anidride carbonica (CO₂) stava "inverdendo il pianeta" ed era quindi "una buona cosa".

Durante la fotosintesi, le piante assorbono CO₂. Quindi, con l'aumentare della concentrazione di CO₂ nell'atmosfera, alcuni ricercatori prevedono che il pianeta diventerà più verde e i raccolti crescerà.

Coerentemente con questa ipotesi, vi è evidenza indiretta di aumento della fotosintesi globale e inverdimento osservato dal satellite. Vi sono anche prove indirette di un aumento”pozzi di carbonio”, per cui la CO₂ viene prelevata dall'atmosfera dalle piante, quindi immagazzinata nel suolo.

Temperature in aumento portare a un inizio anticipato della primavera, nonché una crescita prolungata delle piante estive, in particolare nell'emisfero settentrionale. I ricercatori pensano questo ha innescato un aumento del pozzo di carbonio terrestre.

Tuttavia, ci sono anche prove diffuse che alcuni alberi non lo sono crescente come ci si potrebbe aspettare, visti i maggiori livelli di CO₂ nella nostra atmosfera. Ad esempio, uno studio su come gli eucalipti australiani potrebbero rispondere alle future concentrazioni di CO₂ ha finora scoperto nessun aumento della crescita.

L'aumento della crescita delle piante può anche far sì che utilizzino più acqua, causando significative riduzioni della portata che aggraveranno i problemi di disponibilità di acqua nelle regioni aride.

Nel complesso, i tentativi di riconciliare le varie linee di prova di come il cambiamento climatico altererà la vegetazione terrestre della Terra si sono dimostrati impegnativo.

Allora, siamo condannati?

Dopo tutte queste brutte notizie, potresti sentirti un po' abbattuto. E vero, la prospettiva attuale non è eccezionale.

La Terra si è già riscaldata da circa 1 ℃, e le politiche attuali hanno almeno il mondo sulla buona strada 3℃ riscaldamento questo secolo. Ma c'è ancora motivo di sperare. Mentre ogni po' di riscaldamento in più questioni, lo stesso vale per ogni azione volta a ridurre le emissioni di gas serra.

E ci sono segnali promettenti di una crescente ambizione di ridurre le emissioni di gas serra sul greenhouse fronte globale – da Stati Uniti, Regno Unito, Unione Europea, Giappone e altri.

Sfortunatamente, l'Australia è molto indietro rispetto ai nostri colleghi internazionali, spingendo invece l'onere dell'azione su le generazioni future. Ora abbiamo bisogno della leadership politica per impostare il nostro paese e il mondo su un percorso più sicuro e protetto. I tweet mal informati di membri anziani del governo non fanno altro che contrastare la causa.

Circa l'autore

Nerilie Abram, Professore; Futuro Fellow dell'ARC; Capo Investigatore per il Centro di Eccellenza ARC per i Clima Estremi; Vicedirettore dell'Australian Centre for Excellence in Antarctic Science, Australian National University
 

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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