La Hot List di scienziati del clima di Reuters è geograficamente distorta: perché è importante?

Immagine Una sezione dell'insediamento informale di Quarry Road a Durban dopo una grave alluvione nell'aprile 2019, dove la ricerca è stata intrapresa da scienziati locali. Caterina Sutherland

La Reuters Hot List dei “migliori scienziati del clima del mondo” sta suscitando scalpore nella comunità del cambiamento climatico. Reuters ha classificato questi 1,000 scienziati in base a tre criteri: il numero di articoli pubblicati sui temi del cambiamento climatico; citazioni, relative ad altri lavori nello stesso campo; e riferimenti da parte della stampa non peer reviewed (ad esempio sui social media). L'elenco non afferma che sono i "migliori" scienziati del mondo. Ma la classifica accresce posizione e reputazione, influenzando la produzione, la riproduzione e la diffusione della conoscenza.

Ciò che conta per noi, come ricercatori e professionisti del Sud del mondo che lavorano nel campo del cambiamento climatico, è che la geografia di questa lista "globale" rivela uno squilibrio sorprendente. Mentre oltre tre quarti del popolazione globale vivono in Asia e Africa, oltre tre quarti degli scienziati nell'elenco si trovano in Europa e Nord America. Solo cinque sono elencati per l'Africa.

L'elenco comprende 130 dei 929 autori che stanno contribuendo alle attuali relazioni del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, probabilmente la fonte più influente per la politica sui cambiamenti climatici. Anche in questo caso, lo squilibrio è netto: 377 (41%) degli autori del panel sono cittadini di paesi in via di sviluppo (95 dall'Africa) e solo 16 di questi sono nella lista Reuters (solo due dall'Africa).

Una mappa che mostra la distribuzione irregolare degli scienziati. Percentuale di autori Hot List, autori IPCC e popolazione globale per continente. Marie Craig

La scienza del cambiamento climatico dominata dalla conoscenza prodotta nel nord del mondo non può affrontare le particolari sfide affrontate da coloro che vivono nel sud del mondo. Mancano anche lezioni significative che emergono dal Sud del mondo, ad esempio dall'intersezione del cambiamento climatico con la povertà, la disuguaglianza e l'informalità.

Reuters mappa i 1,000 scienziati, chiarendo che la loro posizione è importante, ma non riflette su ciò che rappresenta. Sebbene l'elenco sia presentato come una valutazione neutrale e basata sui dati dei migliori scienziati del clima, non si parla delle questioni di potere, autorità e disuguaglianza sollevate da questa mappa. Dove sono gli scienziati del Sud del mondo e perché non sono presenti in questa analisi dell'influenza?

Riteniamo che questa disuguaglianza di influenza sia il risultato di un accesso ineguale agli elementi essenziali e ai processi di produzione della conoscenza. Riflette anche l'ineguale valutazione dell'obiettivo della ricerca degli scienziati sui cambiamenti climatici, che per gli scienziati del Sud del mondo è spesso specifico del contesto, per migliorare i risultati umani e ottenere un ritorno sull'investimento nella conoscenza localizzato.

L'elenco eleva la ricerca che contribuisce a corpi di conoscenza consolidati sui processi del cambiamento climatico e sui suoi impatti globali e locali, molti dei quali sono stati prodotti nel Nord del mondo. Le domande di ricerca sviluppate e inquadrate dal Nord del mondo, ad esempio le domande sulle percezioni e sui valori ambientali, hanno spesso un'applicazione o un significato limitati nel Sud del mondo.

La scienza del Sud del mondo è importante

La scienza che viene elevata dalla lista non è l'unica scienza che conta. La ricerca dal Sud del mondo tende a concentrarsi sulla risoluzione delle sfide sul campo, attingendo a più voci negli spazi locali e includendo la conoscenza dei professionisti, per co-produrre soluzioni.

Dalla nostra esperienza a Durban, sulla costa orientale del Sudafrica, i ricercatori locali, attingendo alla conoscenza globale contestualizzata e decolonizzata, influenzano la posizione dei responsabili politici e dei professionisti locali sulle soluzioni ai cambiamenti climatici. Un esempio è la ricerca intrapresa negli insediamenti informali da ricercatori universitari con le comunità, che sta plasmando il Durban'surban azione per il cambiamento climatico.

Per ottenere un migliore equilibrio globale di importanti lavori sui cambiamenti climatici, un elenco come quello di Reuters potrebbe includere una misura dell'applicazione localizzata e dell'influenza della ricerca. Ciò che conta è anche che l'esclusione delle idee inibisce la produzione di conoscenza per l'innovazione, la trasformazione e l'azione di rilevanza globale. La letteratura del Nord domina il pensiero e la pratica globali, come mostrato dalla spazialità dell'elenco, ma questa scienza non sempre fornisce soluzioni rilevanti a livello globale e spesso ha un'applicazione o un significato limitati nel Sud del mondo.

Affrontare il problema globale del cambiamento climatico richiede un impegno con le teorie, le conoscenze e le esperienze di tutte le parti del mondo. Scienza da il Sud del mondo potrebbe anche fornire soluzioni innovative per il cambiamento climatico, ma ben poco di questa scienza entra nel dibattito globale. Lo squilibrio di influenza, quindi, ha implicazioni sia per l'azione globale che locale.

Sud del mondo vulnerabile ai peggiori impatti dei cambiamenti climatici

Il Sud del mondo si trova ad affrontare le conseguenze più gravi del cambiamento climatico. L'Africa subsahariana, l'Asia meridionale e i piccoli stati insulari in via di sviluppo sono identificati come focolai di vulnerabilità chiave. L'Africa subsahariana ha già una larga fetta della popolazione che vive in condizioni di povertà multidimensionale. In tutto il continente c'è un'elevata dipendenza dall'agricoltura che è prevalentemente alimentata dalla pioggia. Il cambiamento dei modelli delle precipitazioni e i bassi tassi di irrigazione stanno compromettendo questi mezzi di sussistenza. I centri abitati costieri in rapida crescita sono sempre più esposti e vulnerabili all'innalzamento del livello del mare.

La letteratura mondiale dovrebbe sostenere la lotta globale contro il cambiamento climatico

Gran parte della letteratura globale è cieca e tace sulle esperienze vissute della maggior parte del globo. Ciò include povertà estrema e multidimensionale, disuguaglianza, informalità, disparità di genere, diversità culturale e linguistica, rapida urbanizzazione e governance debole, e come questi si intersecano con il cambiamento climatico. Una letteratura incompleta mancherà soluzioni importanti nella lotta globale contro il cambiamento climatico.

La storia più avvincente nella pubblicazione Hot List è la distribuzione globale ineguale di conoscenze e competenze. Ma questo non è riconosciuto, discusso o evidenziato come motivo di grave preoccupazione. Potrebbe non essere responsabilità di un'agenzia di stampa internazionale come Reuters per risolvere questo problema, ma un'agenzia che afferma di fornire "intelligence attendibile" e "libertà da pregiudizi" dovrebbe almeno segnalarlo.

Circa l'autore

Nina Hunter, ricercatrice post-dottorato, Università di KwaZulu-Natal

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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