Un controverso libro americano sta alimentando la negazione del clima in Australia. La sua affermazione centrale è vera, ma irrilevante

turbine eoliche

Il mondo deve ridurre urgentemente le emissioni. Shutterstock

Il mio cuore è affondato la scorsa settimana nel vedere il commentatore australiano conservatore Alan Jones difendere un libro controverso sulla scienza del clima che ha guadagnato terreno negli Stati Uniti.

Il libro, intitolato Unsettled: What Climate Science Tells Us, What It Doesn't, and Why It Matters, è scritto dal fisico teorico statunitense Steven Koonin. In particolare, Koonin non è uno scienziato del clima.

Come suggerisce il titolo, l'audace tema centrale del libro è che la scienza del clima è lungi dall'essere definita e non dovrebbe essere invocata per fare scelte politiche in settori come l'energia, i trasporti e l'economia.

Jones citato il libro di Koonin in una colonna del Daily Telegraph la scorsa settimana. Ha denunciato le “sciocchezze” dei governi in Australia e all'estero che mirano all'azzeramento delle emissioni di carbonio, affermando che era come se il libro di Koonin “non esistesse”.

Quindi il libro regge? Faccio ricerche e scrivo sui cambiamenti climatici dagli anni '1980. Volevo dare al libro una lettura equa, quindi ho messo da parte ogni preconcetto e ho cercato di soppesare equamente gli argomenti di Koonin. Se fossero veri, sarebbero risultati molto importanti.

Koonin inquadra il suo libro come un coraggioso tentativo di rivelare come la scienza del clima su cui abbiamo fatto affidamento in tutti questi anni sia, di fatto, incerta. Ma il principale difetto del libro è di implicare che queste incertezze sono una novità per gli scienziati del clima.

Questo è palesemente falso. La scienza non è mai risolta. Ma c'è abbastanza fiducia nella scienza per giustificare un'azione per il clima significativa.

Cartello "Non c'è il pianeta B" con ciminiere L'incertezza scientifica non giustifica l'inazione climatica. Shutterstock

L'incertezza fa parte del corso

Koonin apre il libro dicendo che accetta che la Terra si stia riscaldando e che gli umani stiano contribuendo a questo. Ma confonde le acque con passaggi come i seguenti:

Le variazioni passate della temperatura superficiale e del contenuto di calore dell'oceano non smentiscono affatto che l'aumento (circa 1℃) dell'anomalia della temperatura superficiale media globale dal 1880 sia dovuto agli esseri umani, ma mostrano che ci sono potenti forze naturali che guidano il clima come bene.

In altre parole, dice Koonin, la vera domanda è "fino a che punto questo riscaldamento è causato dagli esseri umani".

Nessuna persona razionale potrebbe negare che le forze naturali guidino il clima. Il record climatico mostra significativa cambiamenti climatici molto prima che esistessero gli esseri umani; chiaramente non siamo responsabili del fatto che il pianeta sia stato molto più caldo molti milioni di anni fa.

Tuttavia i cinque rapporti di valutazione del of Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici hanno espresso una fiducia sempre crescente che gli esseri umani siano la causa dominante del riscaldamento globale in questo secolo.

Koonin attacca l'ex segretario di Stato degli Stati Uniti e ora inviato per il clima di Biden, John Kerry, che una volta disse del cambiamento climatico "la scienza è inequivocabile".

È vero che la scienza del clima è alquanto incerta. La scienza è sempre un work in progress. L'integrità scientifica richiede la volontà di esaminare attentamente nuovi dati e teorie per vedere se richiedono di rivedere ciò che pensavamo di sapere.

Ma Koonin ha torto a insinuare che gli scienziati in qualche modo non sono consapevoli, o neghino, di questa incertezza. Al contrario, ho sentito i decisori esprimere esasperazione quando noi scienziati cerchiamo di qualificare i nostri consigli sulla base del fatto che la nostra conoscenza è limitata.

Ogni rispettabile scienziato del clima che conosco è sempre disposto a esaminare nuovi dati. Ma i decisori politici devono prendere decisioni basate sull'attuale comprensione scientifica.

Koonin afferma, con precisione, che pochi nel pubblico in generale ricevono informazioni scientifiche direttamente dai documenti di ricerca. La maggior parte delle persone riceve informazioni sui cambiamenti climatici dopo che sono state filtrate dai governi e dai media, cosa che, nella mente di Koonin, spesso sopravvaluta la gravità del cambiamento climatico.

Tuttavia Koonin non riesce a notare le forze opposte in gioco: i governi e le organizzazioni dei media, come il Murdoch premere in Australia e Fox News negli Stati Uniti, che sistematicamente travisano la scienza del clima e sottovalutano la minaccia climatica.

Orsi polari sul ghiaccio che si scioglie Gli esseri umani sono la causa dominante del riscaldamento globale in questo secolo. Shutterstock

L'ignoranza non è felicità

Koonin conclude mettendo in discussione la saggezza di raggiungere le emissioni nette zero nella seconda metà di questo secolo - un obiettivo centrale dell'accordo di Parigi. Sostiene che quando si bilancia il costo e l'efficacia della riduzione delle emissioni "contro le certezze e le incertezze nella scienza del clima", l'obiettivo zero netto sembra non plausibile e irrealizzabile.

Questa è effettivamente un'affermazione che l'ignoranza è beatitudine: poiché non abbiamo una comprensione perfetta che ci permetta di fare proiezioni esatte sul clima futuro, non dovremmo intraprendere azioni serie per ridurre le emissioni.

Koonin propone una risposta diversa: che la società si adatti a un clima che cambia e abbracci la tecnologia di "geoingegneria" per controllo artificiale Il clima della Terra.

Sia adattamento che geoingegneria hanno il loro posto nella risposta climatica. Ma nemmeno lo sono sufficiente sostituti per ridurre drasticamente le emissioni di carbonio.

Procedi con cautela

Sotto il governo Hawke, il ministro della scienza Barry Jones era uno dei of primi personaggi pubblici in Australia per lanciare avvertimenti sui cambiamenti climatici.

Jones e io siamo apparsi entrambi su un pannello in un punto di riferimento conferenza sul clima nel 1987. Ricordo che Jones, quando gli è stato chiesto come dovrebbero rispondere i decisori, ha detto che dovremmo considerare le conseguenze sia dell'agire che del non agire.

Se i politici agissero sulla base di una scienza del clima imprecisa, sosteneva Jones, il peggio che accadrebbe è che la nostra energia sarebbe più pulita, anche se, a quel tempo, più costosa. Ma se la scienza avesse ragione e la ignorassimo, le conseguenze potrebbero essere catastrofiche.

Jones stava essenzialmente descrivendo il principio di precauzione, che è contenuto in una serie di trattati internazionali tra cui la Dichiarazione di Rio delle Nazioni Unite, quali Stati:

Laddove vi siano minacce di danni gravi o irreversibili, la mancanza di piena certezza scientifica non deve essere utilizzata come motivo per rinviare misure efficaci in termini di costi per prevenire il degrado ambientale.

Il principio richiede di agire per evitare risultati disastrosi, anche se la scienza è incerta. Perché l'incertezza funziona in entrambe le direzioni: le cose potrebbero andare peggio di quanto ci aspettiamo, piuttosto che migliorare.

Il punto fondamentale del libro di Koonin è vero, ma irrilevante. La scienza non è risolta, ma ne sappiamo abbastanza per agire con decisione.

Circa l'autore

Ian Lowe, Professore Emerito, Scuola di Scienze, Griffith University

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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