La connessione online può aiutare a prevenire l'isolamento sociale nelle persone anziane

La connessione online può aiutare a prevenire l'isolamento sociale nelle persone anziane

John, vedovo, è un ingegnere in pensione invecchiato nei suoi 90. Vive da solo nella casa di famiglia e ha lottato con la solitudine e la depressione da quando sua moglie è morta. Si sente frustrato dal fatto che invecchiando non può più fare molte delle cose di cui si divertiva, il che esaspera il suo senso di sentirsi solo al mondo.

Isolamento sociale nella vecchiaia

In Australia, un quarto di persone di età compresa tra 65 e superiore vive da solo. Alcune persone anziane, come John, saranno vulnerabili all'isolamento sociale, che si verifica quando le persone hanno possibilità limitate di contatto umano e si disconnettono dalla società.

Non tutte le persone anziane che vivono da sole sono socialmente isolate. E l'isolamento sociale non è certamente limitato alla vecchiaia. Ma l'isolamento sociale nella vecchiaia è una preoccupazione significativa. È collegato a una serie di problemi di salute e, in casi estremi, può portare a persone che invecchiano e muoiono da sole.

Ci sono state chiamate pubbliche per affrontare l'isolamento sociale. All'inizio di quest'anno, il segretario alla salute del Regno Unito, Jeremy Hunt, ha sollecitato le persone a invitare estranei anziani soli nelle loro case nel tentativo di evitare "morti solitarie". In Australia, molte organizzazioni di assistenza agli anziani e consigli locali offrono programmi sociali progettati per aiutare le persone anziane a rimanere in contatto con gli altri.

Ma per le persone anziane con mobilità limitata può essere difficile partecipare a attività sociali organizzate. E non tutti vogliono invitare estranei nelle loro case. Per queste persone, le tecnologie sociali potrebbero fornire preziose opportunità per rimanere in contatto con il mondo.

Persone anziane e tecnologie sociali

Le persone anziane stanno andando online a tassi crescenti e il social networking non è più considerato il dominio dei giovani. Pew Research Center ha rilevato che più della metà degli utenti americani di Internet di età superiore a 65 ora usano Facebook.

Ma non tutti gli anziani si sentono a proprio agio nell'utilizzare i siti di social networking. I siti esistenti, come Facebook, possono confondere, con troppe funzioni, distrazioni e informazioni estranee. Alcune persone anziane, nel frattempo, temono una perdita di privacy e intenti malevoli quando comunicano online.

I ricercatori dell'Università di Melbourne hanno sviluppato un prototipo di applicazione per iPad, Enmesh, su esplora come le tecnologie sociali possono essere utilizzate per alleviare l'esperienza dell'isolamento sociale delle persone anziane. L'app era un semplice strumento di social networking progettato per essere facile, divertente e sicuro da usare. La sua semplicità ha evitato molti dei problemi che rendono gli strumenti di social networking esistenti difficili o poco attraenti per gli anziani.

Enmesh è stato usato per condividere foto e messaggi con didascalie all'interno di un gruppo chiuso. Le fotografie sono poi apparse su un display interattivo sullo schermo dell'iPad di ogni persona. Ciò ha fornito uno spazio sicuro e divertente affinché le persone imparassero a utilizzare il touchscreen e la fotocamera dell'iPad, sviluppando allo stesso tempo nuove amicizie.

John era uno dei tanti adulti più anziani, per lo più di età tra i loro 80 e 90, che hanno preso parte a una serie di studi per provare Enmesh. Durante lo studio, John ha condiviso le fotografie e i messaggi di 100 con altri adulti più anziani, tutti estranei a lui all'inizio del progetto.


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Condividere le fotografie potrebbe sembrare una forma di comunicazione semplice e familiare a quelli di noi che usano i social media ogni giorno. Ma per John, e altri come lui, è stata una rivelazione.

Molte delle foto con didascalia di John hanno fornito descrizioni personali, commoventi - e talvolta umoristiche - che illustrano come si sentiva per l'invecchiamento. Altri potrebbero riguardare le sue esperienze e sentivano di conoscere John attraverso le sue fotografie.

Uno degli anziani con cui John era connesso era Sarah *. Ha detto che il progetto le ha dato un senso di appartenenza a un gruppo. Le piaceva condividere e vedere le fotografie degli altri. Hanno fornito "piccoli frammenti" che le hanno dato un'idea delle vite delle persone. Sarah ha detto:

È bello avere conversazioni e non ne ho abbastanza, perché raramente esco o ho visitatori. Mi piace quando una di queste cose è possibile, ma nel frattempo questo è un modo meraviglioso per tenersi in contatto con la gente.

Gli adulti più anziani che sono socialmente isolati possono avere poche opportunità di condividere informazioni sulla loro vita quotidiana. La condivisione di foto con colleghi fornisce uno sbocco importante per questa comunicazione.

Empowering delle persone anziane

Le innovazioni tecnologiche per le persone anziane, come gli allarmi di emergenza e i dispositivi che monitorano l'attività, sono in genere progettate per compensare la fragilità e offrire tranquillità ai familiari.

Mentre queste innovazioni sono importanti, lo studio di Enmesh ha dimostrato che le tecnologie possono offrire anche importanti opportunità sociali per le persone anziane.

Man mano che le tecnologie per i consumatori continuano a progredire, ci saranno più opportunità per migliorare i mondi sociali degli anziani attraverso la tecnologia. Accanto alla crescente innovazione, abbiamo bisogno di costruire capacità nella forza lavoro per la cura degli anziani per garantire che l'industria dell'assistenza agli anziani sia mobilitata per sfruttare le nuove tecnologie.

Circa l'autoreThe Conversation

waycott jennyJenny Waycott, docente presso il Dipartimento di informatica e sistemi informatici, Università di Melbourne. La sua ricerca riguarda in generale la comprensione di come le tecnologie possono essere progettate e utilizzate per supportare l'apprendimento delle persone, il lavoro e le attività sociali. Il suo recente lavoro si è concentrato sulla progettazione e l'uso di nuove tecnologie per migliorare la vita sociale degli adulti più anziani e delle persone costrette a casa che sono socialmente isolate.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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