Modifica del comportamento

Perché la maggior parte delle persone non fa nulla quando è testimone del bullismo e come agire

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Sei un passante? Andrey_Popov / Shutterstock

Immagina di essere al lavoro e di assistere a un collega che maltratta ripetutamente un altro collega. Cosa faresti? Mentre a molti di noi piace pensare che interferiremmo per fermarlo, sondaggi mostrano che la maggior parte dei dipendenti che assistono a situazioni di bullismo, noti come spettatori, non rispondono in modi che aiuterebbero la vittima.

Invece, fino al 60% dei dipendenti in alcune località dichiara non fare nulla quando si assiste al bullismo. Ma perché è così e quali conseguenze ha? La nostra recente ricerca fornisce indizi importanti.

Il bullismo sul posto di lavoro si verifica quando un dipendente è soggetto a comportamenti ripetuti che molestano, escludono o influiscono negativamente sul lavoro di qualcuno. Questo può variare da atti evidenti di violenza fisica a comportamenti più ambigui, come prendere in giro, insultare o escludere socialmente qualcuno.

Il bullismo può influire seriamente salute mentale e fisica delle vittime, con casi estremi che portano all'autolesionismo o al suicidio. In media, il bullismo sul posto di lavoro colpisce intorno 15% delle persone, sebbene alcuni settori, come l'assistenza sanitaria e l'istruzione superiore, riportino tassi più elevati.

L'impatto del non fare nulla

Il bullismo sul posto di lavoro è stato tradizionalmente visto come un problema solo tra la vittima e il bullo e affrontato di conseguenza. Ma il bullismo spesso si verifica davanti agli altri. I sondaggi mostrano fino all'83% dei dipendenti in alcune organizzazioni riferiscono di aver assistito a atti di bullismo sul lavoro.

Questo è preoccupante. Assistere al bullismo può nuocere benessere degli astanti, stimolando la paura di come potrebbero essere trattati in futuro.

Ma il modo in cui gli astanti rispondono può aiutare o peggiorare la situazione delle vittime. Nel nostro recente studio, abbiamo chiesto ai dipendenti di una grande università di rispondere a domande sulle loro esperienze di bullismo, come vittime o spettatori.

Abbiamo mostrato che le vittime di bullismo hanno subito meno danni quando hanno avuto astanti utili che sono intervenuti attivamente. Al contrario, le vittime in gruppi con astanti che non hanno fatto nulla hanno subito maggiori danni.

Suggeriamo che ciò sia dovuto al fatto che le vittime in queste situazioni non devono solo affrontare il bullismo, ma anche capire perché gli altri non hanno risposto, il che è ulteriore stress. Ci sembra che gli spettatori siano fondamentali per aiutare a creare una cultura sul posto di lavoro contro il bullismo.

I ricercatori hanno proposto che le risposte degli spettatori al bullismo sul posto di lavoro possono essere classificate in due modi: attivo contro passivo e costruttivo contro distruttivo. Il primo descrive quanto sia proattiva la risposta nell'affrontare la situazione di bullismo, mentre il secondo mostra se la risposta è intesa a migliorare o peggiorare la situazione per gli obiettivi.


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Questo dà quattro tipi di spettatori. Ci sono spettatori attivi-costruttivi, che cercano in modo proattivo e diretto di migliorare la situazione del bullismo, ad esempio, denunciando il bullo o affrontandolo. Ci sono anche spettatori passivi-costruttivi che non "risolvono" direttamente il bullismo, ma ascoltano o simpatizzano con il bersaglio.

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Quattro tipi di spettatori. Autore previsto

Gli astanti passivo-distruttivi, d'altra parte, in genere evitano il bullismo e "non fanno nulla". Anche se questo può sembrare benigno per alcuni, i bersagli possono vedere la passività come perdonando le azioni del bullo. Infine, gli spettatori distruttivi attivi peggiorano attivamente la situazione del bullismo, ad esempio schierandosi apertamente con il bullo o creando situazioni in cui il bullo può prendersela con le persone. Diventano effettivamente bulli secondari.

La psicologia dietro l'osservazione

Perché così tante persone non intervengono quando assistono a qualcosa che sanno essere sbagliato o dannoso? La teoria più famosa per spiegare il fenomeno, nota come la effetto spettatore, è stato ispirato dall'omicidio di gattino genovese. Kitty era una giovane donna nella New York degli anni '1960 che fu pugnalata a morte fuori dal suo condominio mentre 38 residenti guardavano dalle loro finestre. Inizialmente, è stato riferito che nessuna persona è intervenuta o ha chiamato la polizia, mostrando risposte passivo-distruttive, sebbene questa storia e la teoria stessa sono stati contestati.

Detto questo, l'effetto sembra reggere in situazioni più ambigue, come il bullismo, che non costituiscono un'emergenza medica. L'effetto spettatore spiega le loro azioni proponendo che è meno probabile che gli individui aiutino quando sono presenti altre persone. Questo ci fa sentire meno personalmente responsabili di agire, soprattutto in situazioni ambigue.

In un altro documento recente, abbiamo cercato di approfondire i processi psicologici alla base del comportamento degli astanti. Il bullismo è spesso soggettivo, con le persone che interpretano la stessa situazione in modo diverso. Quindi, eravamo interessati a capire quali interpretazioni portano a risposte costruttive attive, che sono le più utili.

Affinché si verifichino risposte attive-costruttive, i dipendenti devono percepire che l'incidente è sufficientemente grave da giustificare un intervento. Questo può essere ambiguo: quell'osservazione disinvolta è solo uno scherzo o qualcosa di più?

Successivamente, i dipendenti devono percepire che la vittima non merita ciò che sta loro accadendo. I rapporti di lavoro sono complessi e in alcuni casi, come quando le prestazioni di gruppo sono fondamentali, i dipendenti potrebbero non approvare che gli altri commettano errori o li infastidiscano e potrebbero percepire i maltrattamenti come giustificati.

Infine, i dipendenti devono percepire di essere in grado di intervenire in modo efficace. Ci sono molti casi in cui i dipendenti desiderano agire ma non si sentono in grado di farlo, ad esempio se il bullo è un supervisore o se i precedenti tentativi di intervento sono falliti.

Agire

Anche se non esiste una soluzione valida per tutti per incoraggiare l'intervento degli astanti, ci sono cose che puoi provare per aiutarti a capire meglio la situazione di un bersaglio e, si spera, diventare uno spettatore attivo e costruttivo. La ricerca suggerisce che prendere una prospettiva, o cercare di vedere le cose da un altro punto di vista, può essere utile.

Gli esperimenti hanno dimostrato che i partecipanti a cui viene chiesto di assumere il punto di vista di un perpetratore hanno meno probabilità di essere d'accordo sul fatto che si è verificata una cattiva condotta rispetto ai partecipanti a cui viene chiesto di assumere il punto di vista della vittima.

Le organizzazioni hanno un ruolo fondamentale da svolgere per fermare il bullismo e, idealmente, dovrebbero disporre di politiche antibullismo facilmente accessibili dai dipendenti. Queste politiche dovrebbero chiaramente definire cos'è il bullismo e disporre di processi trasparenti e riservati per la segnalazione di incidenti che sono direttamente vissuti o assistiti.

Le politiche e le iniziative anti-bullismo dovrebbero avere il consenso dell'alta dirigenza. Ciò alla fine aiuterebbe i dipendenti a sentirsi al sicuro nel parlare.

È importante sottolineare che le organizzazioni dovrebbero cercare di trovare le cause profonde del bullismo e se c'è qualcosa che possono cambiare per ridurlo. Ad esempio, un carico di lavoro elevato e una scarsa comunicazione possono contribuire a una cultura del bullismo.

Le organizzazioni i cui membri possono riflettere sulle aree problematiche possono quindi intraprendere le azioni appropriate per affrontarle. Questo non solo potrebbe ridurre il bullismo, ma può anche migliorare il benessere generale sul posto di lavoro.The Conversation

Riguardo agli Autori

Kara Ng, Presidential Fellow in Psicologia Organizzativa, University of Manchester e Karen Niven, Professore di Psicologia Organizzativa, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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