Modifica del comportamento

Perché le ondate di caldo peggiorano la salute mentale

ondate di calore salute mentale 7 12 
La frustrazione può portare all'aggressività. Marian Weyo / Shutterstock

Le ondate di caldo hanno un enorme impatto sulla nostra salute fisica e mentale. I medici di solito li temono, poiché i pronto soccorso si riempiono rapidamente di pazienti che soffrono di disidratazione, delirio e svenimento. Studi recenti suggeriscono un aumento di almeno il 10% delle visite al pronto soccorso ospedaliero nei giorni in cui le temperature raggiungono o superano il 5% superiore dell'intervallo di temperatura normale per un dato dove.

L'aumento delle temperature può anche peggiorare i sintomi in quelli con condizioni di salute mentale. Le ondate di caldo, così come altri eventi meteorologici come inondazioni e incendi, sono state collegate a un aumento dei sintomi depressivi nelle persone con depressione e a un aumento dei sintomi di ansia in quelle con disturbo d'ansia generalizzato – un disturbo in cui le persone si sentono ansiose per la maggior parte del tempo.

C'è anche un legame tra alta temperatura giornaliera e suicidio e tentativi di suicidio. E, in parole povere, per ogni aumento di 1℃ della temperatura media mensile, i decessi legati alla salute mentale aumentano di 2.2%. Anche i picchi di umidità relativa determinano una maggiore presenza di suicidio.

Umidità e temperatura, che stanno entrambe cambiando a causa del cambiamento climatico indotto dall'uomo, sono state causalmente collegate a un aumento degli episodi maniacali nelle persone con disturbo bipolare. Questo stato della malattia provoca danni significativi e può comportare il ricovero in ospedale per psicosi e pensieri suicidi.

Ulteriori problemi sono posti dal fatto che l'efficacia di importanti farmaci usati per curare le malattie psichiatriche può essere ridotta dagli effetti di calore. Sappiamo che molti farmaci aumentano il rischio di morte correlata al calore, ad esempio gli antipsicotici, che possono sopprimere la sete facendo sì che le persone diventino disidratato. Alcuni farmaci funzioneranno in modo diverso a seconda della temperatura corporea e di quanto è disidratata la persona, come il litio, un farmaco molto potente e ampiamente utilizzato stabilizzatore dell'umore, frequentemente prescritto per le persone con disturbo bipolare.

Pensiero confuso, comportamento aggressivo

Il calore può anche influenzare la salute mentale e la capacità di pensare e ragionare delle persone senza salute mentale disordine. La ricerca mostra che le aree del cervello responsabili dell'inquadratura e della risoluzione di complessi compiti cognitivi sono danneggiate da stress da calore.

Uno studio condotto su studenti di Boston ha rilevato che quelli nelle stanze senza aria condizionata durante un'ondata di caldo hanno ottenuto risultati peggiori del 13% rispetto ai loro coetanei nei test cognitivi e hanno avuto il 13% di rallentamento. tempo di reazione.

Quando le persone non pensano chiaramente a causa del caldo, è più probabile che diventino frustrate e questo, a sua volta, può portare a aggressione.

Ci sono forti prove che collegano il caldo estremo con un aumento della criminalità violenta. Anche solo un aumento di uno o due gradi centigradi della temperatura ambiente può portare a un picco del 3-5%. assalti.


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Si stima che entro il 2090 il cambiamento climatico potrebbe essere responsabile di un aumento fino al 5% in tutte le categorie di criminalità, a livello globale. Le ragioni di questi aumenti implicano una complessa interazione di fattori psicologici, sociali e biologici. Ad esempio, una sostanza chimica del cervello chiamata serotonina, che, tra le altre cose, tiene sotto controllo i livelli di aggressività, è influenzata dallo sballo temperature.

Le giornate calde possono anche esacerbare eco-ansia. Nel Regno Unito, 60% dei giovani intervistati ha affermato di essere molto preoccupato o estremamente preoccupato per il cambiamento climatico. Più del 45% degli intervistati ha affermato che i sentimenti per il clima hanno influenzato la loro vita quotidiana.

C'è ancora molto che non capiamo sulla complessa interazione e sui circuiti di feedback tra il cambiamento climatico e la salute mentale, in particolare gli effetti delle ondate di caldo. Ma quello che sappiamo è che stiamo giocando un gioco pericoloso con noi stessi e il pianeta. Le ondate di caldo e gli effetti che hanno sulla nostra salute mentale sono importanti promemoria del fatto che la cosa migliore che possiamo fare per aiutare noi stessi e le generazioni future è agire sui cambiamenti climatici.The Conversation

Riguardo agli Autori

Laurence Wainwright, Docente Dipartimentale e Direttore di Corso, Sostenibilità, Impresa e Ambiente, Università di Oxford e Eileen Neumann, Associato di ricerca post-dottorato, Neuroscienze, Università di Zurigo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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