I periodi di stress sono un'opportunità per insegnare ai bambini la resilienza

I periodi di stress sono un'opportunità per insegnare ai bambini la resilienza
Per proteggere gli studenti e le comunità negli Stati Uniti dal COVID-19, molti distretti sono passati all'apprendimento digitale o a un ibrido di scuola in aula e virtuale.
ZEPHYR / Getty Images

Tra la pandemia globale COVID-19, il file associato crisi economica e proteste diffuse sul razzismo, è difficile per tutti. Molte persone stanno lottando, consumate dall'ansia e dallo stress, scoprendosi incapaci di dormire o concentrarsi.

Come un psicologo e ricercatore dello sviluppo sull'ansia e la paura nei neonati e nei bambini piccoli, sono stato particolarmente preoccupato per l'impatto della pandemia sulla salute mentale dei giovani. Molti non sono stati fisicamente a scuola da marzo. Sono isolati da amici e parenti. Alcuni temono che loro stessi o le persone care contraggano il virus; possono essere feriti dalla violenza razziale o dalla violenza domestica - o potrebbero perdere la loro casa in a wildfire o inondazioni. Questi sono fattori di stress della vita reale.

Decenni di ricerca hanno documentato gravi conseguenze dallo stress cronico nell'infanzia. Ma gli psicologi hanno identificato i modi in cui i genitori insegnano ai bambini come affrontare le avversità, un'idea comunemente nota come resilienza.

Gli effetti dello stress infantile

I bambini non possono essere protetti da tutto. I genitori divorziano. I bambini crescono in povertà. Amici o persone care sono ferite, si ammalano o muoiono. I bambini possono subire negligenza, abusi fisici o emotivi o bullismo. Le famiglie immigrano, finiscono senza casa o vivono disastri naturali.

Ci può essere conseguenze a lungo termine. Le difficoltà nell'infanzia possono alterare fisicamente l'architettura del cervello di un bambino in via di sviluppo. Può compromettere sviluppo cognitivo e socio-emotivo, impatto sull'apprendimento, la memoria, il processo decisionale e altro ancora.

Alcuni bambini sviluppano problemi emotivi, agiscono con un comportamento aggressivo o dirompente, formano relazioni malsane o finiscono nei guai con la legge. Il rendimento scolastico spesso ne risente, limitando in ultima analisi le opportunità di lavoro e di reddito. Il rischio di suicidio o abuso di droghe e alcol può aumentare. Possono svilupparsi anche bambini esposti a stress cronico problemi di salute per tutta la vita, inclusi infarto, ictus, obesità, diabete e cancro.

Quindi come fanno alcuni bambini a prosperare in mezzo a sfide serie, mentre altri ne sono sopraffatti? I ricercatori nel mio campo stanno lavorando per identificare ciò che aiuta i bambini a superare gli ostacoli e prosperare quando le probabilità sono contro di loro.

Sembra dipendere sia dal supporto che da elasticità. La resilienza lo è definito come la capacità di tornare indietro, rimbalzare o riprendersi prontamente dalle avversità. È una qualità che consente alle persone di essere competenti e realizzate nonostante le circostanze difficili. Alcuni bambini di sfondi difficili fare bene fin dalla giovane età. Altri sbocciano più tardi, trovando la loro strada una volta raggiunta l'età adulta.

Ann Masten, pioniera nella ricerca in psicologia dello sviluppo, ha definito la resilienza "magia ordinaria. " I bambini resilienti non hanno alcun tipo di superpotere che li aiuti a perseverare mentre altri si dibattono. Non è un tratto con cui siamo nati; è qualcosa che può essere promosso.


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I fattori chiave che aiutano i bambini a costruire la resilienza

Lo stesso abilità di funzione esecutiva che creano successo accademico sembrano conferire strategie di coping critiche. Con la capacità di concentrarsi, risolvere problemi e passare da un'attività all'altra, i bambini trovano modi per adattarsi e affrontare gli ostacoli in modo sano.

Anche il controllo del comportamento e delle emozioni è fondamentale. In un recente studio, I ragazzi di età compresa tra 8 e 17 anni che hanno mantenuto l'equilibrio emotivo nonostante i maltrattamenti avevano meno probabilità di soffrire di depressione o altri problemi emotivi.

Tuttavia, le relazioni sembrano essere il fondamento che tiene i bambini con i piedi per terra. "Relazioni di attaccamento”Forniscono un senso di sicurezza e appartenenza per tutta la vita. Un genitore o un caregiver supporto e protezione costanti è fondamentale per uno sviluppo sano e la più importante di queste relazioni. Altri adulti premurosi possono aiutare: amici, insegnanti, vicini, allenatori, mentori o altri. Avere un sostegno costante conferisce stabilità e aiuta i bambini a sviluppare autostima, fiducia in se stessi e forza.

Ruth Bader Ginsburg è un'icona di resilienza. È cresciuta in un quartiere popolare di Brooklyn e ha perso sua madre - la sua principale figura di sostegno - a causa del cancro prima di diplomarsi al liceo. Ha perseverato, si è laureata prima nella sua classe alla Cornell University e alla fine è diventata una delle sole quattro donne a prestare servizio alla Corte Suprema. Un altro esempio è John Lewis, che era il figlio di mezzadri nell'Alabama segregata, ma divenne un pioniere nel movimento per i diritti civili e prestò servizio per 33 anni al Congresso.

Come incoraggiare la resilienza a casa

Ci sono molti modi in cui i genitori possono aiutare i propri figli a sviluppare la resilienza. Permettere ai bambini di parlare - e davvero ascolto - mostra cura e accettazione, convalida i loro sentimenti e li aiuta a contestualizzare le questioni.

A volte la risposta è consentendo ai bambini un certo grado di autonomia. Fidarsi di loro per provare le cose da soli - e persino fallire - può aiutarli a imparare a risolvere i problemi o ad affrontare la rabbia, la delusione o altre emozioni spiacevoli. Tecniche di "respirazione calma" offrire un altro strumento che aiuta i bambini a controllare le emozioni.

È importante notare che molti bambini affrontano non solo uno ma molti difficoltà. Ad esempio, i bambini che vivono in povertà possono avere genitori meno presenti o meno competenti; avere alti livelli quotidiani di stress; soffre la fame, una cattiva alimentazione o vive in condizioni di affollamento, con pochi parchi; non avere assistenza sanitaria; studiare in scuole scadenti; e hanno una maggiore probabilità di abuso.

A livello comunitario gli interventi possono aiutare a ridurre i rischi aiutando i bambini a costruire la resilienza. Queste iniziative possono fornire condizioni di vita migliori attraverso alloggi a prezzi accessibili e migliorare la salute riducendo l'inquinamento. Programmi efficaci possono coinvolgere insegnanti, genitori e membri della comunità nella costruzione di un sistema di supporto stabile per i bambini locali.

I corsi di "apprendimento sociale ed emotivo" stanno guadagnando terreno nelle scuole. Questo curriculum insegna ai bambini a comprendere e gestire i propri sentimenti, sviluppare empatia per gli altri, prendere decisioni responsabili e risolvere problemi.

Questi programmi cedono risultati tangibili: un'analisi di 270,000 partecipanti ha dimostrato che gli studenti hanno aumentato i voti in media dell'11%. Altri studi hanno rivelato che un minor numero di partecipanti ha abbandonato la scuola, ha fatto uso di droghe o è stato coinvolto in attività criminali e il comportamento scolastico è migliorato.

Aiutare i bambini a sviluppare la resilienza è particolarmente critico ora, poiché gli americani affrontano particolari turbolenze nella vita quotidiana. Anche i genitori devono salvaguardare la propria salute mentale per fornire ai bambini un supporto cruciale: costruire la resilienza non è solo roba da bambini.

Più di 5 milioni di bambini negli Stati Uniti sperimentano una sorta di trauma ogni anno. Altre migliaia vivono con lo stress cronico. Quindi, in mezzo a una pandemia globale, è più importante che mai fornire ai bambini tutto il supporto e la "magia ordinaria" possibile.The Conversation

L'autore

Vanessa LoBue, assistente professore di psicologia, Rutgers University Newark

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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