Perdono e accettazione

Come affrontare il senso di colpa quando prende il sopravvento sulla tua vita

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 Il senso di colpa può distruggere la vita. Shutterstock

Molte persone si sentono in colpa quando guardano cose orribili accadere ad altri al telegiornale. Può anche colpire quando pensiamo a una volta in cui abbiamo spezzato il cuore di qualcuno, abbiamo aggredito un bambino o ferito profondamente i sentimenti di un amico. In effetti, la maggior parte di noi si sente in colpa di tanto in tanto e può essere un'esperienza profondamente spiacevole.

Ma perché ci sentiamo in colpa così facilmente: a che scopo serve? E cosa possiamo fare se diventa insopportabile? Fortunatamente, la ricerca psicologica fornisce alcune risposte.

Il senso di colpa ci avverte che i nostri standard morali sono stati in qualche modo violati. È un sentimento di rimorso per qualcosa di terribile a cui contribuiamo o ignoriamo, il che spiega perché così tante persone si sentono in colpa quando guardano le notizie.

Le persone differiscono per la facilità con cui si sentono in colpa, in base alla loro personalità e alle esperienze di vita. Coloro che hanno alti livelli di empatia o si preoccupano molto delle relazioni sociali potrebbe essere più incline a sentirsi in colpa, mentre le persone che hanno alti livelli di "tratti oscuri della personalità", come la psicopatia o il narcisismo, potrebbero essere meno inclini a farlo.

La colpa è spesso in contrasto con la vergogna, che descrive autodemonizzazione. Quando ti senti in colpa, pensi di aver fatto qualcosa di sbagliato; quando provi vergogna, senti che c'è qualcosa di sbagliato in te per aver fatto quella cosa. Mentre la vergogna è raramente utile e spesso porta al ritiro sociale, il senso di colpa può avere conseguenze positive o negative.

Puoi provare senso di colpa in relazione a varie circostanze della vita. Per esempio, colpa ecologica si riferisce al senso di colpa per l'ambiente. Colpa del sopravvissuto descrive il senso di colpa provato da chi è uscito illeso da una situazione pericolosa, come sopravvivere a una guerra o al COVID, quando sono morte così tante altre persone. Ma proviamo anche il senso di colpa quando abbiamo fatto qualcosa che non avremmo dovuto fare.

Il senso di colpa può farti bene

Il senso di colpa può essere ciò che i ricercatori chiamano "adattivo", nel senso che può avvantaggiarci e aiutarci a sopravvivere. Quando ci sentiamo in colpa, è segno che il nostro bussola morale funziona e possiamo distinguere tra ciò che è giusto e ciò che è sbagliato. Questo alla fine aiuta le persone ad andare d'accordo e a prendersi cura l'una dell'altra.

Il senso di colpa può aiutarci connettersi con gli altri, soprattutto quando gli accadono cose brutte. Vedere qualcuno soffrire e sentirsi in colpa ci rende più propensi a impegnarci “comportamenti riparativi”, come allungare un ramoscello d'ulivo o essere eccezionalmente generosi con le nostre risorse, tutto ciò allevia il senso di colpa che sentiamo. L'esperienza del senso di colpa può motivare le persone a farlo scusarsi per aver fatto qualcosa di male, riducendo così al minimo le disuguaglianze nella società.

Allo stesso modo, il senso di colpa può essere utile anche nelle relazioni sentimentali, aiutandoci a trattare bene il nostro partner e a compensarlo se non lo facciamo.

Quando si tratta di assistere a guerre, carestie o focolai di malattie nelle notizie, il senso di colpa può ispirarci a fare volontariato o donare denaro. Anche guardare la generosità delle altre persone che svolgono un ruolo attivo nell'aiutare gli altri provocando sensi di colpa, che a sua volta può attivarci per intraprendere un'azione simile, pagando così in avanti.


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Quando il senso di colpa diventa troppo

Ma il senso di colpa può anche avere conseguenze negative e diventare “disadattivo”. Ci sono due tipi di colpa che sono particolarmente dannoso per noi: colpa fluttuante e colpa contestuale. Il senso di colpa fluttuante si verifica quando provi un senso di colpa generale; senti di non essere una brava persona. D'altra parte, il senso di colpa contestuale si riferisce all'assunzione di troppe responsabilità per qualcosa, come cercare all'infinito di aiutare un ex in tutte le aree della sua vita perché ti senti in colpa per aver rotto con loro.

Ma in entrambi i casi, non c'è niente che tu possa davvero fare per ridurre i tuoi sensi di colpa. Invece, i sentimenti e le azioni continuano, il che li rende disadattivi. Ad esempio, se ti senti costantemente una persona cattiva, questo potrebbe ostacolare la formazione di nuove relazioni: potresti sabotarle inconsciamente perché non senti di meritarle. E se il tuo senso di colpa non si ferma mai, potresti dedicare così tanto tempo ed energia a intraprendere azioni per cercare di affrontarlo da esaurirti, sviluppare un disturbo d'ansia o diventare depresso.

Quando guardi le notizie, potresti iniziare a provare un senso di colpa disadattivo se non riesci a individuare da dove proviene il senso di colpa: potrebbe semplicemente diventare un sentimento generale. Questo potrebbe anche essere il caso se ti senti personalmente responsabile per le cattive notizie anche se c'è poco che puoi fare per cambiare le circostanze.

Il modo migliore per affrontare una coscienza sporca è agire opportuno alla situazione. Se si tratta di un senso di colpa ecologico che si verifica, potrebbe comportare piccoli cambiamenti nella propria vita per assicurarsi di vivere in modo più sostenibile. Puoi anche impegnarti in attività della comunità che aiutano gli altri a comprendere la catastrofica situazione climatica. E se ti senti in colpa per come hai trattato un amico, ha senso scusarsi e offrirti di aiutare in qualche modo.

Se stai vivendo il senso di colpa del sopravvissuto, potresti prendere in considerazione la possibilità di scrivere a lettera di auto-perdono, in cui descrivi in ​​dettaglio quali aspetti della responsabilità vuoi assumerti, mostri rimorso, chiedi scusa a te stesso e cerchi di fare ammenda.

La chiave in tutti questi scenari, tuttavia, è alla fine lasciar andare il dolore. Il mondo non è un posto giusto e tutti a volte commettono errori. Incolpare noi stessi all'infinito può essere estenuante e controproducente. Per raccogliere l'energia e la spinta di cui abbiamo bisogno per creare un cambiamento positivo intorno a noi, dobbiamo anche sentirci bene con noi stessi occasionalmente.The Conversation

Circa l'autore

Jolanta Burke, Professore Associato, Centro di Psicologia Positiva e Salute, RCSI Università di Medicina e Scienze della Salute

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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