Qual è il punto di regali di festa?

il punto dei regali di natale
I Massim impiegano molto tempo, energie e risorse per scambiarsi ciondoli. David Kirkland/Design Pics tramite Getty Images.

Che si tratti della paura di un viaggio in un centro commerciale sovraffollato, della sfida di scegliere i regali giusti, della frustrazione per i ritardi di consegna o del colpo al portafoglio, fare acquisti per i regali di Natale può essere stressante.

Qual è il punto di tutto questo? La stagione delle vacanze non dovrebbe riguardare semplicemente la famiglia, gli amici e il cibo? E non farebbero tutti meglio a spendere i propri soldi in cose che sanno di volere?

Lo scambio di regali può sembrare uno spreco e poco pratico. Ma come rivela la ricerca scientifica sociale, i costi ei benefici del dono non sono quello che sembrano.

L'anello di Kula

Durante il suo lavoro sul campo in Papua Nuova Guinea, antropologo Bronislaw Malinowski documentato un'elaborata tradizione praticata dal popolo Massim. Queste comunità insulari mantenevano un complesso sistema di scambio cerimoniale che ruotava attorno al dono di collane di conchiglie e bracciali di conchiglie. Ogni dono prima passava tra gli individui e poi viaggiava tra le isole in un cerchio che divenne noto come "Anello Kula. "

Questi manufatti non avevano utilità pratica o valore commerciale. La vendita, infatti, era severamente vietata dalla consuetudine. E poiché gli oggetti erano sempre in movimento, i loro proprietari li indossavano raramente. Tuttavia, i Massim hanno fatto lunghi viaggi per scambiarli, rischiando la vita e gli arti mentre navigavano nelle acque infide dell'Oceano Pacifico nelle loro canoe traballanti. Questo non sembra un uso efficiente del tempo e delle risorse. Ma gli antropologi si sono resi conto che il Kula era strumentale nel coltivare la connessione umana.

Individualmente, questi doni erano non proprio gratis; sono venuti con l'aspettativa di rimborso in futuro. Ma nel complesso servivano a creare un ciclo di responsabilità reciproche, sfociando in una rete di relazioni reciproche che abbracciava l'intera comunità.

L'effetto donativo

Scambi simili esistono nelle società di tutto il mondo. In molte parti dell'Asia, fare regali è parte integrante di cultura aziendale. Proprio come per i Massim, quei doni simbolici facilitano i rapporti d'affari.

In gran parte del mondo occidentale, uno dei contesti più familiari è l'usanza di scambiarsi i regali delle vacanze. In occasioni come Natale, Hanukkah o Kwanzaa, molte famiglie dedicano molto tempo, fatica e denaro all'acquisto di regali per i propri cari.

Guardandolo attraverso la lente della logica fredda, la pratica sembra uno spreco. Tutti devono pagare per le cose di qualcun altro. Alcuni regali finiscono per non essere utilizzati o restituiti. Se nessuno fa regali, è meglio che ognuno spenda i propri soldi e tempo secondo i propri bisogni e desideri.


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Tuttavia, la ricerca psicologica suggerisce il contrario.

Gli studi lo dimostrano spendere soldi per gli altri si sente meglio che concedersi una pazzia su noi stessi. In effetti, i neuroscienziati hanno scoperto che fare una donazione rende il cervello circuiti di ricompensa illuminare più che ricevere un regalo. Inoltre, la gioia di fare un regalo dura di più del fugace piacere di accettarlo.

Scambiandoci regali, possiamo raddoppiare, diffondendo sentimenti di gratitudine tutt'intorno. Inoltre, poiché le famiglie e gli amici conoscono i gusti, le preferenze e le esigenze reciproche, è probabile che la maggior parte delle persone finisca per ricevere ciò che desiderava in primo luogo, con l'ulteriore vantaggio di avvicinare tutti.

Intrecciare reti di connessioni

La condivisione ritualizzata avviene non solo all'interno, ma anche tra le famiglie. Pensa a feste di compleanno, matrimoni o baby shower. Gli ospiti sono tenuti a portare un regalo, spesso di valore significativo. Sia loro che i loro ospiti spesso tengono traccia del valore di quei regali e ci si aspetta che i destinatari ricambino con un regalo di valore simile quando l'opportunità si presenta in futuro.

Questo scambio serve molteplici funzioni. Per i padroni di casa, fornisce supporto materiale, spesso durante periodi di transizione difficili come l'inizio di una nuova famiglia. E per gli ospiti è come investire denaro in un fondo, da utilizzare quando arriva il momento di diventare host. Inoltre, i doni contribuiscono ad elevare lo status simbolico dei donatori insieme a quello del ricevente, che è in grado di organizzare una cerimonia sontuosa in parte o interamente finanziata dagli invitati. Soprattutto, questi scambi aiutano a costruire una rete di legami rituali tra le famiglie.

Pratiche simili si estendono anche alla politica: quando diplomatici o leader visitano un paese straniero, è consuetudine scambiarsi regali. I funzionari francesi spesso distribuiscono bottiglie di vino, mentre i leader italiani sono noti per dare cravatte alla moda.

Altri doni diplomatici potrebbero essere più insoliti. Quando il presidente Richard Nixon visitò la Cina nel 1972, il presidente Mao Zedong ha mandato due panda giganti, chiamato Ling-Ling e Hsing-Hsing, allo zoo nazionale di Washington, DC Il governo degli Stati Uniti ha ricambiato con mandando due buoi in Cina.

Dalle conchiglie scambiate dagli isolani del Pacifico ai giocattoli e ai maglioni posti sotto gli alberi di Natale, la condivisione è sempre stata al centro di molte tradizioni rituali. Questo è fondamentalmente diverso da altre forme di scambio materiale, come il commercio o il baratto.

Per i Massim, scambiare una collana di conchiglie per un bracciale di conchiglie non è lo stesso che scambiare l'igname con il pesce, così come fare un regalo di compleanno non è lo stesso che dare dei soldi al cassiere per fare la spesa.

Questo parla di una regola più generale delle azioni cerimoniali: non sono ciò che sembrano essere. A differenza dei comportamenti ordinari, le azioni rituali non sono utilitaristiche. È proprio questa mancanza di evidente utilità che li rende speciali.

Circa l'autore

Dimitris Xygalatas, Professore Associato di Antropologia e Scienze Psicologiche, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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