Perfezionismo

Come superare il rimpianto che può consumare tutto

una donna al computer con le mani sul viso
Il rimpianto può aumentare lo stress e influire negativamente sulla salute fisica. JGI/Tom Grill tramite Getty Images

Un mio amico – lo chiameremo “Jay” – lavorava per IBM a New York nei primi anni '90. Era un programmatore di computer e guadagnava un buon stipendio. Di tanto in tanto, concorrenti e startup si avvicinavano a Jay per unirsi alle loro aziende. Aveva un'offerta da un'organizzazione interessante ma piccola a Seattle, ma lo stipendio era irrisorio e la maggior parte del pacchetto dell'offerta era in azioni della società. Dopo essersi consultato con gli amici ei suoi genitori, Jay ha rifiutato l'offerta ed è rimasto con IBM. Da allora se ne è pentito. Quella piccola azienda era Microsoft.

Il rimpianto è una reazione molto reale a un evento deludente della tua vita, una scelta che hai fatto che non può essere cambiata, qualcosa che hai detto che non puoi riprendere. È uno di quei sentimenti che non riesci a scrollarti di dosso, un'emozione negativa pesante e invadente che può durare per minuti, giorni, anni o anche una vita. Gli studi di imaging rivelano che i sentimenti di rimpianto si manifestano aumento dell'attività in un'area del cervello chiamata corteccia orbitofrontale mediale.

Affrontare il rimpianto è ancora più difficile a causa delle altre emozioni negative ad esso collegate: rimorso, dolore e impotenza. Il rimpianto può aumentare il nostro stress, influire negativamente sulla salute fisica e buttare via l'equilibrio del sistema ormonale e immunitario. Il rimpianto non è solo spiacevole. È malsano.

Come psicologo clinico abilitato presso la University of Virginia School of Medicine, conduco ricerche sulle emozioni stressanti. Attraverso questo lavoro, aiuto i pazienti a superare i rimpianti, ad andare avanti con le loro vite e a crescere. E questa è la buona notizia: il rimpianto può essere superato attraverso interventi come la terapia e strategie basate sull'evidenza

Un 'senso di blocco'

Ci sono fondamentalmente due modi per provare il rimpianto: uno è quello che i ricercatori chiamano il percorso dell'azione e l'altro è il percorso dell'inazione. Cioè, possiamo pentirci delle cose che abbiamo fatto – o possiamo pentirci le cose che non abbiamo fatto.

La ricerca suggerisce che i rimpianti legati all'azione, sebbene dolorosi, spingono le persone a imparare dai propri errori e ad andare avanti. Ma il rimpianto legato al percorso inattivo – le cose non fatte, le opportunità perse – è più difficile da risolvere. È più probabile che questo tipo di rimpianto porti a depressione, ansia, senso di "blocco" e una sensazione di nostalgia non sapendo cosa sarebbe potuto essere.

Come con altre emozioni negative, non funziona per evitare, negare o cercare di reprimere il rimpianto. A lungo termine, queste tattiche non fanno altro che aumentare i sentimenti negativi e prolungare il tempo in cui soffri con loro. Invece di rimanere bloccati, le persone possono gestire queste emozioni in quattro passaggi: primo, accetta il fatto che le stai provando; determinare perché li senti; permetti a te stesso di imparare da loro; e infine, rilasciali e vai avanti.

Puoi aiutare a liberare questi sentimenti di rimpianto praticando l'auto-compassione. Ciò significa ricordare a te stesso che sei umano, stai facendo del tuo meglio e puoi imparare dalle decisioni passate e crescere. Mostrare questa compassione verso te stesso può aiutarti ad accettare e superare il rimpianto.

Accettare di provare sentimenti di rimpianto non significa che ti piacciano questi sentimenti. Significa solo che sai che sono lì. Aiuta anche a identificare l'emozione specifica che stai provando. Invece di dire a te stesso: "Mi sento male", dì "Questo sono io, provo rimpianto". Per quanto semplice possa sembrare, la differenza semantica ha un grande impatto emotivo.


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Accetta, riconosci e perdona te stesso

Riconoscere i tuoi pensieri e sentimenti può portare sollievo da forti emozioni negative. Nel caso di Jay, poteva ricordare a se stesso che non aveva la sfera di cristallo. Invece, ha preso la decisione migliore che poteva, date le informazioni che aveva all'epoca e date le stesse circostanze, la maggior parte dei suoi contemporanei avrebbe preso la stessa decisione.

Questo metodo per notare e poi ristrutturare i tuoi pensieri è talvolta chiamato rivalutazione cognitiva. Vedere la situazione in un modo diverso può aiutare a ridurre il rimpianto e aiutarti prendere decisioni future.

Perdonare te stesso per le azioni intraprese o non intraprese è un potente passo verso il superamento del rimpianto. Questo è stato formalizzato in un modello psicologico cognitivo comunemente usato chiamato REACH, che chiede alle persone di ricordare il dolore (affrontarlo), empatizzare (essere gentili e compassionevoli), offrire altruisticamente il perdono (a se stessi), impegnarsi pubblicamente (condividerlo) e quindi aggrapparsi a quel perdono e rimanere fedele alla decisione. La ricerca mostra che sei ore di lavoro con un professionista qualificato che utilizza questo modello può avere un impatto positivo.

Più conoscenza = meno rimpianti

All'inizio, Jay respinse i suoi sentimenti di rimpianto. Ha continuato a lottare con i pensieri su ciò che gli mancava. Non è cambiato finché non si è avvicinato ed esplorato i suoi sentimenti di rimpianto, prima con un amico e infine con un terapeuta.

Alla fine, ha accettato il dolore di non sapere cosa sarebbe potuto succedere, ma ha anche ricordato a se stesso la sua logica in quel momento, che in realtà era abbastanza ragionevole. Dimostrava compassione verso se stesso e parlava a se stesso con gentilezza, come avrebbe fatto quando parlava con una persona cara o un caro amico. Praticare questa auto-compassione gli ha permesso di costruire resilienza, allontanarsi dalle emozioni negative e alla fine perdonare se stesso.

Nel prendere decisioni future, Jay ha riconosciuto l'importanza di ottenere quante più informazioni possibili sulle opportunità. Si è sfidato a conoscere i grandi giocatori in campo. Così facendo gli ha permesso di superare il suo rimpianto e andare avanti. Sono arrivate nuove opportunità. Jay, attualmente impiegato in un'altra gigantesca società di ingegneria informatica, sta facendo abbastanza bene per se stesso ed è stato in grado di andare oltre il rimpianto della sua decisione passata.The Conversation

Circa l'autore

J. Kim Penberthy, Professore di Psichiatria e Scienze Neurocomportamentali, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


  

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