Felicità e successo

Le prove dimostrano che stili di vita più ecologici sono collegati a una maggiore felicità nei paesi ricchi e poveri

come essere più felici 3 9 GuoZhongHua/Shutterstock

L'idea che essere verdi significhi sacrificio e rinunciare è stata incarnata da La denigrazione di Boris Johnson dell '"eccentrico maniaco dell'eco che indossa un cilicio, che abbraccia gli alberi, mangia fagioli mung". Quando il primo ministro del Regno Unito ha affermato che nel 2020, il messaggio era chiaro: uno stile di vita sostenibile può essere degno, ma rappresenta uno stato di cose piuttosto deprimente.

Guarda le prove, però, e troverai una storia diversa. Un'ampia gamma di ricerca ora mostra che esiste una relazione positiva tra comportamento rispettoso dell'ambiente e benessere personale. Ciò può essere dovuto al fatto che adottare misure per proteggere l'ambiente ci fa sentire bene appagando bisogni psicologici di base, come la sensazione che stiamo dando un utile contributo al mondo o agendo in base ai nostri valori e preoccupazioni.

L'effetto può verificarsi anche nell'altro senso: le persone in a stato d'animo positivo è più probabile che prestino attenzione all'ambiente e agiscano in un modo che avvantaggia più di se stessi. Man mano che diventa sempre più chiaro che uno stile di vita orientato al consumo di sempre più energia e risorse naturali non va molto bene per il pianeta o il nostro proprio benessere, c'è la prospettiva allettante che le persone potrebbero invece vivere meglio consumando meno.

Un rapporto storico dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) avverte che l'abbandono dei combustibili fossili e degli stili di vita ad alte emissioni che consentono deve iniziare immediatamente. La buona notizia è che potrebbe esserci molto di più guadagnato che perso nel processo di quanto la gente si renda conto.

Buono per te, buono per il pianeta

In ricerca recentemente pubblicata, io e colleghi accademici abbiamo esaminato la relazione tra azione rispettosa dell'ambiente e benessere soggettivo (essenzialmente, quanto è felice una persona). Volevamo scoprire se una vita contemporaneamente più verde e più felice fosse possibile solo nei paesi più ricchi o per le persone che in essi sono più abbienti. Forse l'opportunità di stare bene con le tue scelte ecologiche è un privilegio a cui solo alcune persone possono accedere o permettersi.

Questo non è stato chiaro fino ad oggi. Sebbene la ricerca su questo argomento sia stata condotta in diverse parti del mondo, tra cui Cina, México e Regno Unito, le maggior parte degli studi hanno coperto la vita delle persone nel ricco nord del mondo.

Il nostro studio ha utilizzato i dati del sondaggio raccolti da quasi 7,000 persone in sette paesi: Brasile, Cina, Danimarca, India, Polonia, Sud Africa e Regno Unito. Abbiamo scoperto che, indipendentemente dal paese in cui le persone vivevano, con l'aumento del loro impegno per un'azione rispettosa dell'ambiente, ad esempio riducendo lo spreco alimentare, acquistando prodotti più ecologici, donando denaro a campagne ambientali o partecipando a lavori di conservazione, anche i loro benessere soggettivo. Questo effetto è rimasto in tutti e sette i paesi che abbiamo esaminato: dalla Danimarca, classificata all'11° posto nella classifica Indice di sviluppo umano delle Nazioni Unite, in India, al 130° posto.

A livello personale, la connessione tra comportamento verde e benessere è stata tanto pronunciata per coloro che hanno redditi più bassi quanto per coloro che hanno fasce di reddito più alte. Abbiamo anche scoperto che, indipendentemente da quanto le persone altruiste o materialiste si considerassero, il benessere personale è aumentato in misura simile a causa del comportamento più rispettoso dell'ambiente. Che tu sia o meno un "abbracciatore di alberi" dichiarato sembra fare poca differenza.

Tuttavia, abbiamo scoperto che questa connessione tra comportamento e benessere varia tra le culture. In luoghi tipicamente considerati avere un'organizzazione sociale e un modo di vedere il mondo più collettivisti – nel nostro studio, Brasile e Cina – abbiamo scoperto che le azioni benefiche per l'ambiente che coinvolgevano più persone contemporaneamente, come piantare alberi insieme, avevano un effetto particolarmente profondo effetto sul benessere. Questo effetto non è stato riscontrato nelle società più individualistiche che abbiamo esaminato, come il Regno Unito e la Danimarca.

Accentua gli aspetti positivi

I nostri risultati suggeriscono che esiste una relazione coerente tra azione rispettosa dell'ambiente e benessere personale che abbraccia diverse parti del mondo e vale per una serie di circostanze e prospettive personali. Proprio come tende anche una dieta a basse emissioni di carbonio essere più sanoe andare in bicicletta e camminare ci fa esercitare oltre a ridurre le emissioni, il nostro studio aggiunge prove che collegano il comportamento ecologico con una migliore qualità della vita.


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Per essere chiari, la nostra ricerca non ha cercato di confrontare i comportamenti ecologici con altri tipi di attività. Anche la domanda sulla gallina e sull'uovo non trova una risposta completa nello studio. Può darsi che un maggiore benessere guidi il comportamento ecologico tanto quanto vale il contrario. Ma in entrambi i casi, è giusto dire che i nostri risultati mostrano che le persone rispettose dell'ambiente tendono anche ad essere più felici.

Questa dovrebbe essere una buona notizia sia per gli attivisti che per i politici. Piuttosto che presumere che fare la cosa giusta per l'ambiente debba essere un peso, dovremmo trovare il modo di sottolineare il potenziale positivo. Migliorare il benessere e affrontare la crisi climatica possono essere entrambi conveniente e socialmente attraente. Iniziative e campagne volte a promuovere comportamenti rispettosi dell'ambiente farebbero bene a sottolineare il valore dell'azione sia per le persone che per il pianeta.

Circa l'autore

Stuart Capstick, Ricercatore senior in psicologia, Cardiff University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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