Felicità e successo

Perché l'alto consumo di energia non porta felicità nei paesi ricchi

l'illuminazione non porta alla felicità 4 26

Secondo un nuovo studio, l'elevato consumo di energia offre scarsi benefici per la salute e il benessere nelle nazioni più ricche.

L'analisi dei dati di 140 paesi suggerisce che molti paesi ricchi potrebbero utilizzare meno energia pro capite senza compromettere la salute, la felicità o la prosperità.

I paesi alle prese con la povertà energetica potrebbero essere in grado di massimizzare il benessere con meno energia di quanto si pensasse in precedenza.

Una vita buona e lunga richiede energia: per illuminare ospedali, case e scuole, e permettere di lavorare, cucinare e studiare senza inalare fumi tossici o passare un'intera giornata a raccogliere carburante. Ma a un certo punto, l'energia smette di essere il fattore limitante per il benessere.

Il nuovo studio suggerisce che il punto - la soglia oltre la quale un maggiore uso di energia perde il suo legame con i miglioramenti a livello nazionale nelle misure di salute, economia e ambiente - è sorprendentemente basso.

Gli autori hanno scoperto che il consumo energetico globale medio odierno di 79 gigajoule per persona potrebbe, in linea di principio, consentire a tutti sulla Terra di avvicinarsi alla "massima salute, felicità e benessere ambientale dei paesi più prosperi di oggi", se distribuito equamente.

Quanta energia dovrebbe consumare ogni persona?

Altri studiosi hanno cercato per decenni di definire il minimo indispensabile di approvvigionamento energetico pro capite per ottenere una qualità di vita decente. Le prime stime suggerivano una gamma da 10 a 65 gigajoule a persona.

“Una cosa è identificare dove le persone non hanno abbastanza energia; è un altro per identificare quale potrebbe essere il nostro obiettivo", afferma l'autore principale Rob Jackson, professore di scienze del sistema terrestre presso la Stanford's School of Earth, Energy & Environmental Sciences (Stanford Earth). "Quanta energia aggiuntiva deve essere fornita?"

Rispondere a questa domanda non è solo un esercizio accademico. È fondamentale delineare come il mondo può raggiungere gli obiettivi climatici internazionali, costruendo servizi energetici moderni per gli 1.2 miliardi di persone che vivono senza elettricità e i 2.7 miliardi che vivono senza elettricità. cuocere sui fornelli collegato a 3.5 milioni di morti premature ogni anno a causa dell'inquinamento atmosferico domestico.

“Dobbiamo affrontare l'equità nell'uso dell'energia e nelle emissioni di gas serra. Uno dei modi meno sostenibili per farlo sarebbe portare tutti ai livelli di consumo che abbiamo negli Stati Uniti", afferma Jackson, un ricercatore senior presso lo Stanford Woods Institute for the Environment e presso il Precourt Institute for Energy.


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“Anche usando energie rinnovabili, che avrebbe conseguenze gravi, forse catastrofiche per l'ambiente", a causa dei materiali, della terra e delle risorse necessarie per fornire centinaia di gigajoule all'anno per ciascuna degli 8.5 miliardi di persone che si prevede abiteranno la Terra nel 2030.

La riduzione delle dimensioni della popolazione globale ridurrebbe anche il fabbisogno totale di energia e risorse, afferma Jackson. Ma ci sono altri modi per colmare il divario energetico globale con meno emissioni. La nuova ricerca fornisce un indicatore per misurare alcuni degli impatti umani di uno di essi: ridurre il consumo di energia pro capite in quelli che Jackson chiamava "paesi dissoluti dall'energia", aumentando al contempo l'approvvigionamento energetico del resto del mondo a livelli comparabili.

Energia vs benessere

Le nuove conclusioni derivano dall'analisi statistica dei dati sul consumo di energia per 140 paesi dal 1971 al 2018, nonché dai dati globali per nove parametri relativi al benessere umano. Molti di questi parametri sono in linea con gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite, una serie di obiettivi volti a porre fine a una serie di iniquità, assumendosi i rischi di cambiamento climatico in considerazione.

I ricercatori hanno esaminato la fornitura di energia primaria, che include tutta la produzione di energia meno le esportazioni, i bunker marittimi e aeronautici internazionali e le variazioni della quantità di carburante trattenuto in deposito, per ciascuno dei 140 paesi. Hanno quindi separato l'energia totale che serve per aumentare il benessere dall'energia che viene sprecata o impiegata per altri scopi, come il commercio.

Riconoscendo che è probabile che il benessere sia limitato da molteplici fattori, tra cui reddito e PIL, gli autori hanno esaminato se il consumo di energia pro capite potrebbe diminuire in alcuni paesi mantenendo la qualità della vita.

Nella maggior parte delle metriche, tra cui l'aspettativa di vita, la mortalità infantile, felicità, approvvigionamento alimentare, accesso ai servizi igienici di base e accesso all'elettricità, gli autori hanno riscontrato un notevole miglioramento delle prestazioni, quindi hanno raggiunto il picco con un consumo energetico annuale in media da 10 a 75 gigajoule a persona. È meno della media mondiale del 2018 di 79 gigajoule pro capite e, all'estremità più alta dell'intervallo, circa un quarto della media statunitense di 284 gigajoule pro capite.

Il consumo di energia pro capite degli Stati Uniti è leggermente diminuito dalla fine degli anni '1970, in gran parte a causa dei miglioramenti nell'efficienza energetica, ma rimane elevato in parte a causa dell'enorme richiesta di energia della nazione per i trasporti.

"Nella maggior parte dei paesi che consumano molta più energia rispetto alla media globale, un ulteriore aumento del consumo di energia pro capite potrebbe migliorare solo marginalmente il benessere umano", afferma il coautore Chenghao Wang, uno studioso post-dottorato nel laboratorio di Jackson e anche ricercatore presso lo Stanford Center per la longevità.

Più energia non significa vite migliori

Il nuovo studio rivela che almeno 10 paesi sono al di sopra del loro peso, con un benessere maggiore rispetto alla maggior parte degli altri paesi che utilizzano quantità simili di energia pro capite. I risultati migliori includono Albania, Bangladesh, Cuba, Danimarca, Finlandia, Islanda, Malta, Marocco, Norvegia e Sri Lanka.

La qualità dell'aria si distingue dalle altre metriche esaminate dagli autori, in quanto in 133 paesi ha continuato a migliorare con un consumo di energia pro capite fino a 125 gigajoule. È alla pari con il consumo energetico pro capite annuale della Danimarca nel 2018 e leggermente superiore a quello della Cina. Una ragione potrebbe essere che le prime fasi dello sviluppo energetico sono state storicamente dominate da combustibili fossili più sporchi.

Negli Stati Uniti, il consumo di energia è aumentato vertiginosamente dopo la seconda guerra mondiale, decenni prima dell'imposizione di limiti federali inquinamento da tubi di scappamento e ciminiere ha stimolato miglioramenti nella qualità dell'aria della nazione.

"I paesi più ricchi come gli Stati Uniti tendono a ripulire la propria aria solo dopo aver accumulato ricchezza e la popolazione richiede un'azione", afferma Jackson.

Ricerche passate hanno dimostrato che un reddito più elevato "non necessariamente condurre a vite migliori e più felici", afferma il coautore dello studio Anders Ahlström, uno scienziato del clima presso l'Università di Lund che ha lavorato alla ricerca come studioso post-dottorato nel laboratorio di Jackson a Stanford. "L'offerta di energia è simile al reddito in questo modo: l'offerta di energia in eccesso ha rendimenti marginali".

I risultati appaiono in ecosfera. Altri coautori provengono dall'Università di Stoccolma, dall'Università di Princeton e dall'Università di Jadavpur.

Il supporto per la ricerca è arrivato dal Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences di Stanford e dall'iniziativa Stanford Center on Longevity's New Map of Life.

Fonte: Università di Stanford

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