La mia vita mi è balenata davanti agli occhi: il punto di vista di uno psicologo su ciò che potrebbe accadere

Immagine fotoJS/Shutterstock

All'età di 16 anni, quando Tony Kofi era un apprendista costruttore che viveva a Nottingham, cadde dal terzo piano di un edificio. Il tempo sembrava rallentare enormemente e vide una complessa serie di immagini lampeggiare davanti ai suoi occhi.

As l'ha descritto, “Nella mia mente vedevo tante, tante cose: bambini che non avevo ancora avuto, amici che non avevo mai visto ma che ora sono miei amici. La cosa che mi è rimasta veramente in mente è stato suonare uno strumento”. Poi Tony è atterrato sulla sua testa e ha perso conoscenza.

Quando è tornato in ospedale, si sentiva una persona diversa e non voleva tornare alla sua vita precedente. Nelle settimane successive, le immagini continuarono a riaffiorare nella sua mente. Sentiva che gli veniva "mostrato qualcosa" e che le immagini rappresentavano il suo futuro.

Più tardi, Tony vide l'immagine di un sassofono e lo riconobbe come lo strumento che si era visto suonare. Ha usato i soldi del risarcimento dell'incidente per comprarne uno. Adesso, Tony Kofi è uno dei musicisti jazz di maggior successo del Regno Unito, avendo vinto due volte i BBC Jazz Awards, in 2005 e 2008.

Sebbene la convinzione di Tony di aver visto nel suo futuro sia rara, non è affatto raro che le persone riferiscano assistere a più scene dal loro passato durante le situazioni di emergenza di frazioni di secondo. Dopotutto, è da qui che deriva la frase "la mia vita mi è passata davanti agli occhi".

Ma cosa spiega questo fenomeno? Gli psicologi hanno proposto una serie di spiegazioni, ma direi che la chiave per comprendere l'esperienza di Tony risiede in una diversa interpretazione del tempo stesso.

Quando la vita lampeggia davanti ai nostri occhi

L'esperienza della vita che balena davanti agli occhi è stata riportata per oltre un secolo. Nel 1892, un geologo svizzero di nome Albert Heim cadde da un precipizio mentre scalava una montagna. Nel il suo conto della caduta, ha scritto è stato "come se su un palcoscenico lontano, tutta la mia vita passata [stasse] svolgendosi in numerose scene".

Più recentemente, nel luglio 2005, una giovane donna di nome Gill Hicks era seduta vicino a una delle bombe esplose sulla metropolitana di Londra. Nei minuti dopo l'incidente, è rimasta in bilico sull'orlo della morte dove, come lei lo descrive: “la mia vita mi scorreva davanti agli occhi, guizzava attraverso ogni scena, ogni momento felice e triste, tutto quello che avevo fatto, detto, vissuto”.

In alcuni casi, le persone non vedono una revisione della loro intera vita, ma una serie di esperienze ed eventi passati che hanno un significato speciale per loro.

Spiegare le recensioni di vita

Forse sorprendentemente, dato quanto è comune, il "esperienza di revisione della vita” è stato studiato molto poco. Sono state avanzate una manciata di teorie, ma sono comprensibilmente incerte e piuttosto vaghe.

Ad esempio, un gruppo di ricercatori israeliani ha suggerito nel 2017 che i nostri eventi della vita potrebbero esistere come un continuum nella nostra mente, e può venire alla ribalta in condizioni estreme di stress psicologico e fisiologico.

Un'altra teoria è che, quando siamo vicini alla morte, i nostri ricordi si “scaricano” improvvisamente, come il contenuto di un cassone che viene scaricato. Questo potrebbe essere correlato a "disinibizione corticale” – una rottura dei normali processi regolatori del cervello – in situazioni altamente stressanti o pericolose, provocando una “cascata” di impressioni mentali.

Ma il ripasso della vita viene solitamente riportato come un'esperienza serena e ordinata, completamente diversa dal tipo di caotica cascata di esperienze associata a disinibizione corticale. E nessuna di queste teorie spiega come sia possibile che una così grande quantità di informazioni – in molti casi, tutti gli eventi della vita di una persona – si manifestino in un periodo di pochi secondi, e spesso molto meno.

Pensare nel tempo 'spaziale'

Una spiegazione alternativa è pensare al tempo in senso “spaziale”. Il nostro buon senso vista del tempo è come una freccia che si muove dal passato attraverso il presente verso il futuro, in cui abbiamo solo accesso diretto al presente. Ma la fisica moderna ha messo in dubbio questa semplice visione lineare del tempo.

Infatti, dal momento che Einstein teoria della relatività, alcuni fisici hanno adottato una visione "spaziale" del tempo. Sostengono che viviamo in un "universo a blocchi" statico in cui il tempo si dispiega in una sorta di panorama in cui il passato, il presente e il futuro coesistono simultaneamente.

Il fisico moderno Carlo Rovelli – autore del best seller L'ordine del tempo – sostiene anche che il tempo lineare non esiste come un fatto universale. Questa idea riflette il punto di vista del filosofo Immanuel Kant, il quale sosteneva che il tempo non è un fenomeno oggettivamente reale, ma un costrutto della mente umana.

Questo potrebbe spiegare perché alcune persone sono in grado di rivedere gli eventi di tutta la loro vita in un istante. Una buona quantità di ricerche precedenti - incluso il mio – ha suggerito che la nostra normale percezione del tempo è semplicemente un prodotto del nostro normale stato di coscienza.

In molti stati alterati di coscienza, il tempo rallenta in modo così drammatico che i secondi sembrano allungarsi in minuti. Questa è una caratteristica comune di situazioni di emergenza, così come gli stati di meditazione profonda, esperienze su droghe psichedeliche e quando gli atleti siamo "nella zona".

I limiti della comprensione

Ma che dire delle apparenti visioni di Tony Kofi del suo futuro? Ha davvero intravisto scene della sua vita futura? Si vedeva suonare il sassofono perché in qualche modo il suo futuro di musicista era già stabilito in qualche modo?

Ci sono ovviamente alcune interpretazioni banali dell'esperienza di Tony. Forse, per esempio, è diventato un sassofonista semplicemente perché si è visto suonare nella sua visione. Ma non credo sia impossibile che Tony abbia intravisto eventi futuri.

Se il tempo esiste davvero in senso spaziale – e se è vero che il tempo è un costrutto della mente umana – allora forse in qualche modo gli eventi futuri potrebbero già essere presenti, così come gli eventi passati sono ancora presenti.

Certo, è molto difficile dargli un senso. Ma perché tutto dovrebbe avere un senso per noi? Come ho suggerito in un libro recente, ci devono essere alcuni aspetti della realtà che sfuggono alla nostra comprensione. Dopotutto, siamo solo animali, con una consapevolezza limitata della realtà. E forse più di ogni altro fenomeno, questo è particolarmente vero per il tempo.

Circa l'autore

Steve Taylor, Professore Associato di Psicologia, Leeds Beckett University

 

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

The Conversation


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