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Accumulo, accumulo di scorte, acquisti di panico: qual è il comportamento normale in un tempo anormale?

Accumulo, accumulo di scorte, acquisti di panico: qual è il comportamento normale in un tempo anormale?
Accaparramento, accumulo di scorte e acquisti di panico sono aumentati durante la pandemia.
Grace Cary tramite Getty Images

Sintomi di depressione, ansia e disturbi ossessivo compulsivi sono emersi o peggiorati per molti durante la pandemia. Questa non è una sorpresa per medici e scienziati, che hanno aumentato l'accesso in tutto il mondo alle informazioni sulla salute mentale e risorse.

Ma che effetto ha avuto la pandemia su un altro problema comune ma spesso frainteso: l'accaparramento? Il problema ha ricevuto l'attenzione per la prima volta quando le persone hanno ammucchiato asciugamani di carta, carta igienica e disinfettante per le mani nei loro carrelli della spesa all'inizio della pandemia, portando alcune persone a chiedersi se loro stessi o una persona cara stessero mostrando segni di accumulo di disturbo.

La risposta breve è: probabilmente no. Il disordine dell'accumulo va oltre lo stoccaggio in caso di emergenza. Sono uno psichiatra presso l'Università della Florida e il direttore del Centro per OCD, ansia e disturbi correlati. Anche io di recente autore di un libro sul disordine accumulato. Il mio lavoro si concentra sull'identificazione delle cause dell'accumulo e del suo impatto sugli individui e sulla società.

Milioni di americani soffrono di disturbi da accumulo, una grave malattia psichiatrica.
Milioni di americani soffrono di disturbi da accumulo, una grave malattia psichiatrica.
shaunl tramite Getty Images

Milioni hanno accumulato disordine

Anche se spesso sensazionalizzato dalla stampa popolare come comportamentale stranezza, disturbo di accaparramento è una grave malattia psichiatrica che colpisce più di 13 milioni di adulti americani. La causa è una complessa interazione di fattori biologici e ambientali. I medici conoscono l'accaparramento da secoli, sebbene il disturbo sia stato riconosciuto solo formalmente dalla comunità psichiatrica come un distinta malattia psichiatrica nel 2013. Forse la persona più famosa che ha avuto un disturbo da accumulo è stata Howard Hughes.

Il disturbo è cronico e spesso per tutta la vita. Sebbene i sintomi in genere inizino in adolescenza, di solito non diventano problematici fino alla metà della tarda età adulta. Nessuno sa esattamente perché il disturbo impiega così tanto tempo a manifestarsi; forse man mano che i sintomi dell'accumulo invecchiano, la loro capacità di decidere cosa scartare diventa sempre più compromessa. Oppure potrebbero avere meno persone intorno, come genitori o coniugi, per incoraggiarli a sbarazzarsi di oggetti non necessari.

Ciò che è chiaro è che l'aumento dei comportamenti di accumulo nel corso della vita non è solo il risultato dell'accumulo di disordine di una vita. Di 7% di adulti oltre i 60 anni hanno un accumulo problematico; è una persona su 14.

E contrariamente alla credenza popolare, la caratteristica distintiva dell'accumulo di disordine non è il disordine. Invece, è la difficoltà a scartare ciò che non serve più. Gli oggetti più comunemente accumulati sono gli oggetti di uso quotidiano: vestiti, scarpe, contenitori, strumenti e oggetti meccanici come chiodi e viti, articoli per la casa, giornali, posta e riviste. Quelli con il disturbo riferiscono di sentirsi indecisi su cosa scartare o temono che l'oggetto sarà necessario in futuro.

Questo problema nello smaltimento di oggetti, anche oggetti comuni come posta indesiderata, sacchetti di plastica e contenitori di plastica, porta all'accumulo di disordine. Nel tempo, gli spazi abitativi e lavorativi diventano inutilizzabili. L'accaparramento, oltre a influire sugli spazi abitativi, causa problemi anche tra coniugi, genitori e figli e tra amici. Nel peggiore dei casi, l'accumulo può anche influire sulla capacità di lavorare.

Il disordine da accumulo ha un impatto sostanziale sulla salute pubblica, incluso non solo giorni di lavoro persi ma anche un aumento dei tassi di malattia medica, depressione, ansia, rischio di suicidio e decadimento cognitivo. Circa la metà di coloro che soffrono di disturbo da accumulo soffrirà anche di depressione e il 30% o più avrà un disturbo d'ansia.

La confusione legata all'accaparramento nelle case aumenta il rischio di cadute, infestazione da parassiti o parassiti, condizioni di vita instabili o non sicure e difficoltà di cura di sé. Potrebbe sbalordirti sapere che fino al 25% di morti per incendio domestico sono dovuti all'accaparramento.

A causa dell'eccessivo accumulo di scorte e degli acquisti di panico, i negozi negli Stati Uniti hanno esaurito gli articoli per la casa comuni durante la pandemia.
A causa dell'eccessivo accumulo di scorte e degli acquisti di panico, i negozi negli Stati Uniti hanno esaurito gli articoli per la casa comuni durante la pandemia.
Icona Sportswire tramite Getty Images

Scorte e acquisti di panico

Qual è la differenza tra accumulo di scorte, acquisto di panico e accumulo? Qualcuno che ha accumulato carta igienica e disinfettante per le mani nei primi giorni della pandemia svilupperà un disturbo da accumulo? O sono invece pianificatori razionali e premurosi?

Sebbene questi termini siano spesso usati in modo intercambiabile, l'accumulo di scorte e l'acquisto di panico non sono sintomi di disturbo da accumulo. Né sono necessariamente il risultato di una condizione psichiatrica o psicologica. Anziché, stoccaggio è un comportamento normale che molte persone praticano in preparazione a una carenza nota o prevista. L'obiettivo dell'accumulo è creare una riserva in caso di necessità futura.

Ad esempio, le persone che vivono in climi freddi possono fare scorta di legna per i camini e sale per i vialetti prima dell'inverno. Allo stesso modo, coloro che vivono nel sud-est degli Stati Uniti possono fare scorta di benzina e acqua prima della stagione degli uragani.

Detto questo, lo stoccaggio può essere eccessivo. Durante una crisi, può portare a carenze nazionali di articoli essenziali. Ciò si è verificato all'inizio della pandemia, quando le persone acquistavano carta igienica in grandi quantità e svuotavano gli scaffali dei negozi per tutti gli altri.

Ironia della sorte, maggiore è l'attenzione dei media sull'accumulo di scorte, più si innesca accumulo aggiuntivo. Le persone che leggono di una potenziale carenza di disinfettante per le mani saranno spinte ad acquistare il più possibile fino a quando non sarà più disponibile per settimane o mesi.

Mentre è pianificato lo stoccaggio, accaparramento è una reazione impulsiva e temporanea all'ansia causata da una crisi imminente. Gli articoli, anche se non necessari, possono essere acquistati semplicemente perché disponibili sugli scaffali dei negozi. L'acquisto di panico può anche includere l'acquisto di enormi quantità di un particolare articolo, in volumi che non saranno mai necessari, o lo svuotamento di uno scaffale del negozio di quell'articolo. Durante una crisi si verifica anche l'acquisizione di panico, che implica ottenere cose gratis attraverso omaggi, dispense di cibo o scavenging.

A differenza di quelli con disturbo da accumulo, gli acquirenti di panico e gli stockpilers sono in grado di scartare qualcosa che non è più necessario. Di solito, dopo che la crisi è passata, possono facilmente gettare o regalare questi oggetti.

Come ottenere aiuto

Per alcuni con disordine da accumulo, la pandemia ha reso ancora più difficile smaltire gli oggetti non necessari. Altri ritengono che i loro effetti personali forniscano comfort e sicurezza di fronte a una maggiore incertezza. Altri ancora hanno utilizzato i blocchi come un ripristino: è ora di ripulire finalmente la loro casa.

Se tu o qualcuno che conosci avete problemi con l'accumulo, è disponibile aiuto. Le risorse sono sul American Association Psichiatrico sito web e presso il Fondazione Internazionale Ossessivo Compulsivo.

L'autoreThe Conversation

Carol Mathews, Professore di Psichiatria, University of Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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