Come tenere un diario può aiutare gli adulti a imparare una lingua straniera

Un gruppo di adulti in un ambiente di classe, sorride all'insegnante che è fuori dalla cornice. L'uso di un diario dopo ogni lezione ha aiutato gli studenti a consolidare ciò che avevano imparato in classe ea riflettere sulle nuove connessioni linguistiche che avevano stabilito. rawpixel.coml/Shutterstock

La maggior parte di noi presume che imparare un'altra lingua sia molto difficile. Hai bisogno di abilità speciali per ricordare sia il vocabolario che le regole grammaticali e, allo stesso tempo, devi essere in grado di conversare fluentemente con un madrelingua. Quindi, come impariamo effettivamente una lingua? Qual è il modo migliore? E come possono gli insegnanti aiutare gli studenti a ricordare gli elementi e le caratteristiche a volte complessi di un'altra lingua?

Adulti imparare esplicitamente. Ciò significa che vogliono spiegazioni chiare e devono anche chiarire cose su cui sono incerti. Gli studenti adulti analizzano gli elementi di una nuova lingua e creano collegamenti utilizzando le proprie conoscenze linguistiche esistenti. Tutti hanno e usano questi prodotti altamente sviluppati processi di apprendimento espliciti che spesso hanno richiesto molto tempo e sforzi per svilupparsi.

Ma gli studenti hanno bisogno di tecniche per superare le sfide di apprendimento, comprese quelle presentate da Covid, che ha concluso l'insegnamento faccia a faccia, e Brexit che ha reso molto più difficili i viaggi all'estero ei tirocini.

Attraverso il nostro ricerca, abbiamo scoperto che tenere un diario trasforma una buona pratica di insegnamento e apprendimento in qualcosa di più concreto e immediato, consentendo agli studenti di riprodurre i loro passi di apprendimento nei loro appunti scritti.

Un kit di strumenti per l'insegnamento

Il nostro studio ha esaminato un gruppo di studenti di lingue che studiano lo spagnolo come lingua straniera nei corsi serali di un'università scozzese. Volevamo scoprire come hanno spiegato e chiarito la nuova lingua che stavano imparando usando la loro lingua esistente (inglese). Su cosa si sono concentrati mentre stavano imparando lo spagnolo? Quali caratteristiche linguistiche hanno attirato la loro attenzione? Come spiegavano a se stessi e agli altri ciò che stavano imparando e quali legami avevano con la loro lingua madre?

Lavorando con tre classi composte da 38 studenti, abbiamo introdotto i diari di apprendimento in classe come compito per la fine di ogni lezione di lingua. Gli studenti dovevano rispondere a due domande: cosa avevano imparato durante la lezione e quali differenze e somiglianze avevano notato tra la loro lingua madre e lo spagnolo.

Le domande sono rimaste le stesse per tutte le loro voci. Gli studenti erano liberi di commentare, analizzare e riflettere sulla sostanza delle lezioni. Stava a loro scegliere cosa discutere nel loro diario – non c'era alcuno sforzo da parte dell'insegnante per attirare l'attenzione su specifici elementi linguistici o culturali della lingua.

Dopo aver utilizzato i diari di apprendimento per un determinato periodo, è stata organizzata un'intervista di focus group per interrogare gli studenti sull'impatto di questi diari. Principalmente ci interessava sapere se ritenessero che l'uso del diario avesse alterato le loro prestazioni e migliorato la loro fiducia nel parlare la nuova lingua.

Come è stato per te?

I diari di apprendimento degli studenti hanno rivelato come hanno usato la loro abilità linguistica analitica. Hanno identificato errori linguistici comuni che (principalmente) gli anglofoni commettono in spagnolo. Hanno descritto come funzionava la lingua in spagnolo, oltre che in inglese. Hanno anche notato e tradotto regole grammaticali che si applicano in entrambe le lingue, e anche come le cose differivano tra le due:

In spagnolo 'me gusta/n' significa 'mi piace/mi piacciono'. O letteralmente, 'a me è piacevole', essendo l'esso/loro l'oggetto della frase. Questo è un concetto abbastanza difficile da capire.

Gli studenti sembravano desiderosi di scrivere un diario sul loro apprendimento e comprensione; si sono divertiti ad imparare facendo collegamenti con la loro lingua madre. Secondo i loro resoconti, queste connessioni li hanno aiutati a memorizzare ciò che stavano imparando. Il contenuto delle loro voci di diario è stato utile per stimolare discussioni in classe e parlare di come hanno imparato le cose:

Il diario... mi ha aiutato a memorizzare i colori in spagnolo e ha migliorato le mie possibilità di ottenere una risposta spagnola quando mi sono [ripetutamente] chiesto: 'di che colore è?'

Ma siamo rimasti sorpresi nello scoprire che gli studenti non riflettevano sulle questioni culturali nei loro diari. Le lezioni avevano contenuto volutamente elementi culturali provenienti da tutto il mondo di lingua spagnola, dal messicano Giorno dei morti alle celebrazioni pasquali a Madrid.

Le riflessioni degli studenti sembravano coprire solo lo spettro linguistico, concentrandosi sulle distinzioni tra le lingue, come l'esistenza di generi in spagnolo, e come indovinare il genere corretto di una parola. Sembrava che i diari fossero usati specificamente come un semplice strumento per stringere i dadi e i bulloni dell'apprendimento delle lingue.

Le loro risposte alla prima domanda (su ciò che avevano imparato nella lezione di quel giorno) hanno rivelato pochissime risposte simili nei tre gruppi, cosa che non ci aspettavamo perché ogni lezione aveva obiettivi di apprendimento specifici. Questi sono stati condivisi all'inizio di ogni sessione come una questione di buona pratica didattica. Questo risultato da solo ci ha fatto pensare a come l'apprendimento delle lingue personalizzato diventa man mano che gli studenti progrediscono. Gli studenti, a quanto pare, tolgono da ogni lezione una serie di elementi diversi, che semplicemente non sono prevedibili.

L'utilizzo di questi risultati su come gli studenti hanno analizzato e riflettuto sulla lingua potrebbe aiutare a modellare l'insegnamento e l'apprendimento in futuro. Nello specifico, possiamo vedere che i diari di apprendimento hanno permesso agli studenti di esplorare le proprie capacità analitiche, di prendere coscienza di ciò che ha particolarmente attirato il loro interesse e di illuminare come hanno riflettuto sulla propria conoscenza per migliorare la loro comprensione e apprendimento.

Alla fine, gli studenti erano desiderosi di continuare a tenere un diario. Hanno trovato un modo davvero utile per dare un senso alle connessioni linguistiche e memorizzare nuove parole spagnole man mano che progredivano. Per gli insegnanti coinvolti, i diari hanno fornito un ottimo punto di partenza per le discussioni in classe e hanno offerto un kit di strumenti pratici per l'insegnamento delle lingue.

Circa l'autore

Argyro Kanaki, Docente di Educazione, Università di Dundee

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 


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