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Come decidiamo chi e cosa credere

a chi credere

Sembra che viviamo in un'epoca di disinformazione.

Alcune emittenti e celebrità dei social media promuovono apertamente fatti falsi o false dichiarazioni di scienza e dati al loro pubblico, a molti dei quali non sembra importare se hanno ragione o torto, purché ascoltino ciò che vogliono sentire.

La promozione della disinformazione può essere causata da una credenza esagerata nel proprio giudizio e nella propria conoscenza, o spesso, semplicemente apprezzano la possibilità di proclamare le proprie opinioni contrarie o ideologiche. A volte, si tratta solo di interesse personale.

Molti di noi hanno almeno alcune credenze controverse. Potremmo credere che la pena di morte scoraggi la criminalità, o che l'aumento del salario minimo riduca la disoccupazione, o che l'aumento delle tasse sulle imprese riduca l'innovazione.

Potremmo persino credere che le donne non siano brave in matematica quanto gli uomini, o che la Terra sia piatta.

Alcune di queste convinzioni le terremo ferme.

Ma quando tentiamo di giustificare le nostre convinzioni, spesso troviamo che il pool di prove è molto superficiale.

I ricercatori hanno identificato una cronica illusione di profondità esplicativa, in quanto sopravvalutiamo la nostra comprensione del mondo.

Possiamo scoprirlo cercando di giustificare le nostre convinzioni preferite. Per illustrare, quando mi interrogo sul motivo per cui ritengo che la pena di morte non sia un deterrente, scopro che non c'è molto se non le convinzioni consensuali del mio gruppo di coetanei - alcuni dei quali spero abbiano esaminato le prove - qualche intuizione, e vaghi ricordi di guardare alcuni post di blog o articoli di giornale. Questo non è molto. Ma forse non è sorprendente: semplicemente non abbiamo tempo per essere esperti su tutto.

A volte le persone sono descritte come vittime del Dunning-Kruger effetto, o anche come "avere" Dunning-Kruger. Donald Trump era una di queste persone.

L'effetto Dunning-Kruger, tuttavia, è un effetto a livello di popolazione, quindi nessun individuo può "averlo". Significa principalmente che solo perché qualcuno è sicuro di sé non significa che abbia ragione. In effetti, ci sono differenze individuali nella fiducia, con alcune persone che sono assurdamente sicure di se stesse e altre piuttosto diffidenti.

Ma la fiducia delle persone altamente fiduciose ma sbagliate non deriva dalla loro ignoranza, ma dal fatto che sono intrinsecamente fiduciose su tutto. Alcuni ricercatori lo hanno descritto come arroganza.


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Se avesse saputo di più, Trump sarebbe stato meno fiducioso? Ne dubito; Trump era (o è) semplicemente pieno di spacconate, e la sua sicurezza non era semplicemente correlata alla sua conoscenza.

Cosa determina le convinzioni che adottiamo quando abbiamo una scelta?

Le prove scientifiche possono aiutare, ma spesso crediamo comunque a ciò che vogliamo credere.

Queste credenze potrebbero essere "scelte" attraverso l'indottrinamento. Potrebbero essere il risultato dell'interesse personale o di un'ideologia fortemente radicata, come le persone ricche che credono che le tasse rubino alle persone l'iniziativa. Oppure potrebbe essere richiesto loro di inserirsi in un gruppo sociale.

Come si collegano credenze specifiche a gruppi sociali specifici? In alcuni casi, il collegamento è abbastanza chiaramente definito.

Le persone fortemente religiose generalmente non credono nell'evoluzione e gli atei non sono creazionisti. La partigianeria produce anche disposizioni alla fede. I valori morali dei conservatori implicano problemi diversi – come il rispetto dell'autorità – rispetto a quelli di sinistra, che danno più peso alla prevenzione del danno. I liberali tendono ad essere più attratti dalla ricerca del cambiamento e della novità, sia personalmente che politicamente, mentre i conservatori, al contrario, hanno una preferenza più forte per le cose che sono familiari, stabili e prevedibili.

Spesso, il semplice sapere che una convinzione è sostenuta da a membro della "loro" fazione è sufficiente per convincere la gente a sostenerlo.

Molte controversie attuali hanno questo sapore, ad esempio se dovrebbero essere necessari vaccini o maschere COVID o se l'energia nucleare fa bene all'ambiente. Guardiamo ai nostri pari, alle autorità e alle ideologie che rispettiamo, e segui il loro esempio.

Siamo anche più propensi a seguire quelli che sono molto fiduciosi, anche se la fiducia è uno scarso predittore di accuratezza. E, naturalmente, quelli che seguiamo, essendo umani proprio come noi, probabilmente stanno facendo la stessa cosa.

Gli esperti di poltrone si comportano normalmente

Torniamo a quelle emittenti di alto profilo, celebrità dei social media ed esperti da poltrona che hanno volontariamente diffuso una valanga di disinformazione.

Non sono davvero diversi da tutti gli altri.

Se è naturale credere alle cose basandosi su poche prove e credere alle cose perché si adattano al nostro gruppo sociale e alle preferenze di parte, non dovrebbe sorprenderci che alcuni abbiano credenze abbastanza in contrasto con le nostre. O che apparentemente lo fanno nonostante, come ci sembra, prove schiaccianti e contraddittorie: dal loro punto di vista stiamo facendo la stessa cosa. Non dovremmo essere sorpresi se un giornalista televisivo o una celebrità di Twitter ha la stessa probabilità di chiunque altro di credere a cose basate su prove inconsistenti.

Come individui, potremmo essere caduti dalla parte della saggezza scientifica accettata (dove si trova la maggior parte delle prove e degli esperti) durante la pandemia, ma probabilmente ci saranno altre situazioni in cui anche noi abbiamo convinzioni basate sui nostri giudizi sbagliati, ideologie o guadagno personale.

Lo scrittore e attivista politico americano Upton Sinclair notoriamente ha scritto: “È difficile far capire qualcosa a un uomo, quando il suo stipendio dipende dal non capirlo!”.

Anche uno scienziato, se assunto direttamente da un'azienda farmaceutica per valutare l'efficacia di un nuovo farmaco campione d'incassi, potrebbe essere disposto a trovare prove dell'efficacia del farmaco.

Al contrario, ci sono probabilmente ragioni per cui un piccolo – ma importante – numero di scienziati ha preso una posizione nettamente anomala riguardo alla pandemia o ad altre questioni, come il cambiamento climatico.

Non abbiamo bisogno di andare oltre questo per capire perché ci saranno esperti da poltrona che proporranno tutte le posizioni possibili, e quando guadagneranno attenzione e celebrità per farlo, rimarranno su quelle posizioni.

Rinunciare alla loro posizione significherà perdere tutta l'attenzione, tutta la celebrità e tutta la loro credibilità. Immagina cosa accadrebbe a Donald Trump se scendesse dalla parte dei poveri rifugiati. Immagina cosa accadrebbe ai conduttori radiofonici che hanno costruito un seguito più ampio sulla base delle loro incrollabili opinioni libertarie se improvvisamente dichiarassero di aver cambiato idea sulle maschere.

Una volta impegnato in una serie di convinzioni, l'esperto di poltrone è a lungo termine.The Conversation

Circa l'autore

Daniel Read, Professore di Scienze Comportamentali, Warwick Business School, Università di Warwick

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


 

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