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L '"effetto Mandela" è il fenomeno bizzarro dei falsi ricordi condivisi

donna che legge a due bambini piccoli
Quando è stato chiesto di ricordare la popolare serie di libri per bambini "The Berenstain Bears", molte persone commettono lo stesso errore scrivendolo "The Berenstein Bears". Stephen Osman/Los Angeles Times tramite Getty Images

Immagina l'uomo del monopolio.

Indossa un monocolo o no?

Se immaginassi che il personaggio del popolare gioco da tavolo ne indossasse uno, ti sbaglieresti. Infatti, non ne ha mai indossato uno.

Se sei sorpreso da questo, non sei solo. Molte persone possiedono la stessa falsa memoria di questo personaggio. Questo fenomeno si verifica anche per altri personaggi, loghi e citazioni. Ad esempio, si pensa spesso che Pikachu di Pokémon abbia una punta nera sulla coda, che non ha. E molte persone sono convinte che il logo Fruit of the Loom include una cornucopia. Non è così.

Chiamiamo questo fenomeno di falsi ricordi condivisi per alcune icone culturali "Effetto Mandela visivo".

Le persone tendono a rimanere perplesse quando scoprono che condividono gli stessi falsi ricordi con altre persone. Ciò è in parte dovuto al fatto che presuppongono che ciò che ricordano e dimenticano debba essere soggettivo e basato sulle proprie esperienze personali.

Tuttavia, la ricerca che abbiamo condotto mostra che le persone tendono a farlo ricorda e dimentica le stesse immagini gli uni con gli altri, indipendentemente dalla diversità delle loro esperienze individuali. Recentemente, abbiamo mostrato queste somiglianze nel ns i ricordi si estendono anche ai nostri falsi ricordi.

Qual è l'effetto Mandela?

Il termine "Effetto Mandela" è stato coniato da Fiona Broome, una ricercatrice paranormale autodefinita, per descrivere la sua falsa memoria dell'ex presidente sudafricano Nelson Mandela morto in prigione negli anni '1980. Si è resa conto che anche molte altre persone condividevano lo stesso falso ricordo e ha scritto un articolo sulla sua esperienza sul suo sito web. Il concetto di falsi ricordi condivisi si è diffuso ad altri forum e siti web, compreso Reddit.

Da allora, gli esempi dell'effetto Mandela sono stati ampiamente condivisi su Internet. Questi includono nomi come "The Berenstain Bears", una serie di libri per bambini che viene erroneamente ricordata come "-ein" anziché "-ain" e personaggi come C-3PO di Star Wars, che è falsamente ricordato con due gambe dorate invece di una gamba d'oro e una d'argento.

Il logo della frutta del telaio
Il logo Fruit of the Loom non ha mai avuto una cornucopia. Wikimedia Commons

L'effetto Mandela è diventato foraggio per i cospirazionisti: i falsi ricordi così forti e così specifici che alcune persone li vedono come prove di una dimensione alternativa.


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Per questo motivo, la ricerca scientifica ha studiato l'effetto Mandela solo come esempio di come le teorie del complotto si diffondono su Internet. Sono state condotte pochissime ricerche sull'effetto Mandela come fenomeno della memoria.

Ma capire perché queste icone innescano falsi ricordi così specifici potrebbe darci più informazioni su come si formano i falsi ricordi. L'effetto visivo Mandela, che colpisce in modo specifico le icone, è stato un modo perfetto per studiarlo.

Un robusto fenomeno della falsa memoria

Per vedere se l'effetto visivo Mandela esiste davvero, abbiamo condotto un esperimento in cui abbiamo presentato alle persone tre versioni della stessa icona. Uno era corretto e due sono stati manipolati e abbiamo chiesto loro di selezionare quello corretto. C'erano 40 set di icone e includevano C-3PO del franchise di Star Wars, il logo Fruit of the Loom e il Monopoly Man del gioco da tavolo.

Nei risultati, che sono stati accettati per la pubblicazione sulla rivista Psychological Sciences, abbiamo scoperto che le persone se la cavavano molto male con sette di loro, scegliendo solo quella corretta circa il 33% delle volte. Per queste sette immagini, le persone hanno identificato costantemente la stessa versione errata, non solo scegliendo casualmente una delle due versioni errate. Inoltre, i partecipanti hanno riferito di essere molto fiduciosi nelle loro scelte e di avere un'elevata familiarità con queste icone nonostante fossero sbagliate.

Messo insieme, è una chiara prova del fenomeno di cui le persone su Internet parlano da anni: l'effetto visivo Mandela è un errore di memoria reale e coerente.

La versione corretta di Pikachu è quella a sinistra.
La versione corretta di Pikachu è quella a sinistra. La maggior parte dei partecipanti allo studio non solo ha scelto una versione sbagliata del popolare personaggio dei cartoni animati, ma ha anche scelto la stessa sbagliata: il Pikachu con la punta nera sulla coda. Wilma Bainbridge e Deepasri Prasad, CC BY-SA

Abbiamo scoperto che questo effetto di falsa memoria era incredibilmente forte, in più modi diversi di testare la memoria. Anche quando le persone hanno visto la versione corretta dell'icona, hanno comunque scelto la versione errata solo pochi minuti dopo.

E quando è stato chiesto di disegnare liberamente le icone dalla loro memoria, le persone includevano anche le stesse caratteristiche errate.

Nessuna causa universale

Cosa causa questa falsa memoria condivisa per icone specifiche?

Abbiamo scoperto che le caratteristiche visive come il colore e la luminosità non potevano spiegare l'effetto. Abbiamo anche monitorato i movimenti del mouse dei partecipanti mentre guardavano le immagini sullo schermo di un computer per vedere se semplicemente non scansionavano una parte particolare, come la coda di Pikachu. Ma anche quando le persone hanno visualizzato direttamente la parte corretta dell'immagine, hanno comunque scelto la versione falsa subito dopo. Abbiamo anche scoperto che per la maggior parte delle icone era improbabile che le persone avessero visto in anticipo la versione falsa e stessero solo ricordando quella versione, piuttosto che la versione corretta.

Può darsi che non ci sia una causa universale. Immagini diverse possono suscitare l'effetto visivo Mandela per motivi diversi. Alcuni potrebbero essere correlati alle aspettative precedenti per un'immagine, alcuni potrebbero essere correlati a precedenti esperienze visive con un'immagine e altri potrebbero avere a che fare con qualcosa di completamente diverso dalle immagini stesse. Ad esempio, abbiamo scoperto che, per la maggior parte, le persone vedono solo la parte superiore del corpo di C-3PO raffigurata nei media. La gamba d'oro erroneamente ricordata potrebbe essere il risultato dell'uso di conoscenze pregresse - i corpi di solito sono di un solo colore - per colmare questa lacuna.

Ma il fatto che possiamo dimostrare la coerenza dei falsi ricordi per alcune icone suggerisce che parte di ciò che guida i falsi ricordi dipende dal nostro ambiente e indipendente dalle nostre esperienze soggettive con il mondo.

The Conversation

Informazioni sugli autori

Deepasri Prassad, dottorato di ricerca Studentessa in Neuroscienze Cognitive, Dartmouth College e Wilma Bainbridge, Assistente professore di psicologia, University of Chicago

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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