Intuizione e consapevolezza

Come lo scopo della vita riposa nella volontà della nostra mente di estrarre il significato dal mondo

Come lo scopo della vita riposa nella volontà della nostra mente di estrarre il significato dal mondoAlla ricerca di significato. agsandrew / Shutterstock

Qual è lo scopo della vita? Qualunque cosa tu possa pensare è la risposta, potresti, almeno di volta in volta, trovare la tua definizione insoddisfacente. Dopo tutto, come si può dire perché ogni creatura vivente è sulla Terra in una sola frase semplice?

Per me, guardando indietro 18 anni di ricerca nel modo in cui il cervello umano gestisce il linguaggio, sembra esserci solo un filo solido, elastico che prevale su tutti gli altri. Lo scopo dell'umanità si basa sulla spinta spettacolare delle nostre menti per estrarre il significato dal mondo che ci circonda.

Per molti scienziati, questa spinta a trovare guide sensoriali ogni passo che fanno, definisce tutto ciò che fanno o dicono. Comprendere la natura e sforzarsi costantemente di spiegare i suoi principi, regole e meccanismi alla base è l'essenza dell'esistenza dello scienziato. E questo può essere considerato la versione più semplificata dello scopo della loro vita.

Ma questo non è qualcosa che si applica solo a coloro che pensano scientificamente. Esaminando un campione sano di menti umane usando tecniche come l'imaging cerebrale e EEG, l'ossessione implacabile del cervello per estrarre il significato da ogni cosa è stata trovata in tutti i tipi di persone indipendentemente dallo stato, dall'istruzione o dalla posizione.

Lingua: uno scrigno pieno di significati

Prendi le parole, ad esempio, quelle unità linguistiche ipnotizzanti che racchiudono il significato con densità fenomenale. Quando mostri una parola a qualcuno che può leggerlo, non solo ne recupera il significato, ma tutti i significati che questa persona ha mai visto associato ad esso. Si basano anche sul significato di parole che assomigliano a quella parola e persino al significato di parole senza senso che suoni o assomigli.

E poi ci sono i bilingui, che hanno il particolare destino di avere parole in lingue diverse per concetti che si sovrappongono in modo discutibile. Gli altoparlanti di più di una lingua accedono automaticamente alla traduzione nella loro lingua madre quando incontrano una parola in la loro seconda lingua. Non solo lo fanno senza saperlo, lo fanno anche quando lo hanno nessuna intenzione di farlo.

Recentemente, siamo stati in grado di dimostrare che anche un'immagine astratta, che non può essere facilmente interpretata come una rappresentazione di un particolare concetto, si collega alle parole della mente in un modo quello può essere previsto. Non sembra importare quanto apparentemente privo di significato possa essere un'immagine, un suono o un odore, il cervello umano proietterà su di esso un significato. E lo farà automaticamente in un modo subconscio (anche se prevedibile), presumibilmente perché la maggior parte di noi estrae il significato in un modo alquanto paragonabile, dal momento che abbiamo molte esperienze del mondo in comune.

Considera l'immagine qui sotto, per esempio. In sostanza non ha caratteristiche distintive che potrebbero portare a identificare, per non parlare, il nome, in un istante.

Probabilmente dovresti lottare per descrivere con precisione le trame e i colori di cui è composto, o dire quello che effettivamente rappresenta. Eppure la tua mente sarebbe più felice di associarla al concetto di "grazia" che a quello di "violenza" - anche se non sei in grado di spiegare il perché - prima che una parola ti venga consegnata come strumento di interpretazione.

Tra le righe

La spinta degli umani a comprendere non è limitata al solo linguaggio, comunque. La nostra specie sembra essere guidata da questo profondo ed inesorabile impulso a comprendere il mondo in ogni aspetto della nostra vita. In altre parole, l'obiettivo della nostra esistenza sembra in definitiva raggiungere una piena comprensione di questa stessa esistenza, una specie di loop infinito caleidoscopico in cui la nostra mente è intrappolata, dall'emergenza della proto-coscienza nell'utero, fino alla il nostro letto di morte.


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La proposta è compatibile con i punti di vista teorici in fisica quantistica e astrofisica, sotto l'impulso di grandi scienziati come John Archibald Wheeler, che ha proposto che l'informazione sia l'essenza stessa dell'esistenza ("per un po '"- forse il miglior tentativo di spiegare tutto il significato dell'universo in una frase semplice).

L'informazione - cioè atomi, molecole, cellule, organismi, società - è ossessionata da se stessa, costantemente alla ricerca di un significato nello specchio, come Narciso che guarda il riflesso del sé, come il DNA del biologo molecolare che gioca con se stesso al microscopio, come Gli scienziati di IA cercano di dare ai robot tutte le caratteristiche che li renderebbero indistinguibili da se stessi.

Forse non importa se trovi questa proposta soddisfacente, perché ottenere la risposta a quale sia lo scopo della vita equivarrebbe a rendere la tua vita priva di scopo. E chi lo vorrebbe?The Conversation

Circa l'autore

Guillaume Thierry, professore di neuroscienze cognitive, Bangor University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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