Comunicazione

Perché alcune parole feriscono alcune persone e non altre

Perché alcune parole feriscono alcune persone e non altre La comunicazione tra le persone sarebbe molto difficile, se non impossibile, senza la memoria discorsiva. I nostri ricordi ci permettono di capirci o di sperimentare differenze inconciliabili. (Shutterstock)

Polemica di ottobre 2020 all'Università di Ottawa che circonda l'uso della n-parola ci ha ricordato che ci sono parti della nostra storia - come la tratta degli schiavi transatlantica, l'Olocausto o la repressione delle Prime Nazioni - che devono essere affrontate con rispetto ed empatia, anche quando se ne parla in uno sforzo per capirli meglio.

Solo chi ha vissuto queste esperienze può sentire pienamente il dolore e l'umiliazione associati a certe parole come la n-parola. Bisogna riconoscere che certe parole portano sempre con sé un pesante fardello. La loro semplice evocazione può riportare ricordi dolorosi, sepolti in profondità in quella che è conosciuta come memoria discorsiva.

In qualità di specialista e ricercatore in linguistica e analisi del discorso, sono interessato alla comunicazione tra individui di culture diverse perché i malintesi che provoca sono spesso basati su riflessi inconsci e punti di riferimento, il che li rende ancora più perniciosi.

Il ruolo della memoria discorsiva

La comunicazione tra gli esseri umani sarebbe molto difficile, se non impossibile, senza la memoria discorsiva. I nostri ricordi ci permettono di capirci o di sperimentare differenze inconciliabili.

"Ogni brutta parola che pronunciamo si unisce a frasi, poi paragrafi, pagine e manifesti e finisce per uccidere il mondo", ha detto l'intrattenitore Gregory Charles in un Tweet, citando suo padre, dopo l'attentato alla Grande Moschea di Québec City nel 2017. Questa idea, qui espressa in modo concreto, è definita dagli specialisti dell'analisi del discorso dal concetto di interdiscorso.

Pertanto, le parole non sono solo una raccolta di lettere e non sono isolate dal loro contesto. Inoltre, ogni contesto in cui viene utilizzato un termine genera una particolare percezione nella persona che lo riceve. Da qui la moltiplicazione dei riferimenti.

Nei corsi di lingua e ragionamento che tengo, dove vengono trattati quasi tutti gli argomenti, a volte noto che alcuni studenti si sentono imbarazzati, irritati o vedono la loro piega sulla fronte quando sentono una parola che altrimenti lascia gli altri studenti insensibili. Questo mi ha spinto a farlo esaminare la domanda.

In linguistica, le parole hanno una forma (significante) e un significato (significati) più unanimi ma si riferiscono a realtà molto personali (referenti).

La relazione tra il significante e il significato è effettivamente arbitrario ma è stabile. D'altra parte, il referente è più instabile. Ogni ascoltatore percepisce un termine in base alla sua esperienza di esso. Prendiamo come esempio la parola "amore". Per chi è sempre stato felice in amore, la parola avrà una connotazione positiva. Ma per coloro che hanno sperimentato delusioni in amore, avrà una connotazione negativa.


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Per capire meglio si può pensare anche a una partita di hockey. Quando un individuo che non ha familiarità con i costumi della società nordamericana guarda una partita di hockey tra i Montréal Canadiens ei Boston Bruins, vede persone vestite calorosamente che scivolano agilmente sul ghiaccio e competono per un disco usando aste con estremità ricurve. Questo per quanto riguarda il significato. Questo sguardo superficiale può essere paragonato alla comprensione di un testo il cui contesto culturale e riferimento è sconosciuto.

Ma il québecer amante dell'hockey - che ha già visto giocare i Canadiens e i Bruins, che conosce il potenziale esito di ogni partita, le statistiche dei giocatori e le conseguenze di ogni gesto - vive nell'attesa. Uno spettatore informato guarda la partita ma allo stesso tempo rivede tutte le partite che ha già visto. Questa visualizzazione "stratificata" può essere paragonata al parlato.

Nel 2014, quando l'uomo d'affari ed ex politico Pierre Karl Péladeau ha alzato il pugno e ha gridato che voleva "fare del Québec un paese, "Ha causato una protesta. Mentre uno spettatore disinformato potrebbe essere sorpreso dal tumulto causato da questa dichiarazione, altri l'hanno visto come un'eco del grido del generale Charles de Gaulle di "Vive le Québec libero", Gridò dal balcone del municipio di Montréal nel 1967.

Ma queste parole e il gesto che le hanno accompagnate ci hanno ricordato anche “Vive la France libre”, citazione pronunciata da De Gaulle nel 1940, risvegliando la fiamma patriottica dei francesi. Questo era lo slogan per la liberazione della Francia durante la seconda guerra mondiale. Le parole pronunciate da Péladeau sono il testo, mentre il contesto - e le implicazioni - di queste parole sono l'interdiscorso.

Approfittando dell'implicito

L'uso dell'implicito, presupposto o implicito può avere un vantaggio legale o di altro tipo. Molto spesso, nella comunicazione pubblica, alcune dichiarazioni fatte contro un avversario politico, ad esempio, possono essere oggetto di cause per diffamazione.

D'altra parte, una semplice allusione ad un atto non più attuale permette di far capire un punto di vista senza affermarlo. La persona presa di mira è responsabile di aver messo insieme i pezzi del puzzle e di averne dedotto un'idea che il suo interlocutore non ha formalmente espresso.

È inoltre possibile sfruttare il capitale simbolico di determinati eventi. Pensa al famoso "J'accuse ”di Émile Zola, che è il titolo di una lettera aperta pubblicata il 13 gennaio 1898 su un quotidiano parigino con l'accusa di antisemitismo all'allora presidente francese. L'espressione è stata successivamente utilizzata in testi politici, opere teatrali, canzoni, poster e opere d'arte. "J'accuse" non è solo un titolo su un testo di Émile Zola, porta una carica polemica che ha scosso un'intera repubblica!

Diventare consapevoli del meccanismo

Memoria discorsiva quindi ha i suoi vantaggi. Tuttavia, il fatto che il pubblico non abbia sempre i riferimenti culturali o storici per comprendere l'allusione di un oratore può essere problematico.

Non essere consapevoli di questo meccanismo discorsivo può causare molti malintesi. Capirlo aiuta sicuramente a comunicare meglio. Ma un oratore in malafede potrebbe trarne vantaggio. In tal caso, al di là delle parole e del loro scopo, resta l'intenzione di chi parla. E questa intenzione, come nel caso dell'uso della parola n, è molto difficile da apprezzare.

Comunque sia, alcune parole portano il loro fardello, non importa come siano avvolte. Mettersi nei panni del pubblico è la chiave per una buona comunicazione. Capire prima e accettare che ogni persona possa percepire una parola in modo diverso può aiutare a stabilire un dialogo.The Conversation

Circa l'autore

Dalla Malé Fofana, Chargé de cours, Linguistique, Sciences du langage et Communication, Bishop's University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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