Le parole contano quando si parla di COVID-19

 

Da nemico mortale a covidiots: le parole contano quando si parla di COVID-19L'uomo tiene il cartello con la scritta "wer ist hier der COVIDIOT" che significa "chi è il COVIDIOT qui?" a una protesta contro le restrizioni sulla pandemia nel marzo 2021. (Kajetan Sumila/Unsplash)

Tanto è stato detto e scritto sulla pandemia di COVID-19. Siamo stati inondati di metafore, modi di dire, simboli, neologismi, meme e tweet. Alcuni si sono riferiti a questo diluvio di parole come a infodemico.

E le parole che usiamo sono importanti. Per parafrasare il filosofo Ludwig Wittgenstein: i limiti della nostra lingua sono i limiti del nostro mondo. Le parole mettono parametri intorno ai nostri pensieri.

Questi parametri sono le lenti attraverso cui guardiamo. Secondo il teorico della letteratura Kenneth Burke, “schermi terministici” sono definiti come il linguaggio attraverso il quale percepiamo la nostra realtà. Lo schermo crea un significato per noi, modellando la nostra prospettiva del mondo e le nostre azioni al suo interno. Il linguaggio che funge da schermo determina quindi ciò che la nostra mente seleziona e ciò che devia.

Questa azione selettiva ha la capacità di farci arrabbiare o coinvolgerci. Può unirci o dividerci, come ha fatto durante il COVID-19.

Le metafore modellano la nostra comprensione

Pensa all'effetto di vedere il COVID-19 attraverso lo schermo terministico della guerra. Usando questo metafora militare, il primo ministro britannico Boris Johnson ha descritto il COVID-19 come un "nemico da battere". Afferma che questo "nemico può essere mortale", ma la "lotta deve essere vinta".

L'effetto di questo linguaggio militare è in conflitto con il mito perpetuato che "siamo tutti insieme in questo". Ma piuttosto, invoca un combattimento aggressivo contro un nemico. Segnala una divisione noi-contro-loro, promuovendo la creazione di un cattivo attraverso capro espiatorio e atteggiamenti razzisti. Nominare il COVID-19 come "virus cinese", "virus Wuhan" o "influenza Kung" attribuisce la colpa direttamente alla Cina e aumenta il razzismo. Attacchi contro gli asiatici sono notevolmente aumentati a livello globale.

Al contrario, quale sarebbe l'effetto di sostituire lo schermo terministico della guerra con uno tsunami? Una metafora che incoraggia ad "aspettare che passi la tempesta?" O lavorare per aiutare un vicino? Quale sarebbe l'effetto se la metafora di "soldati" fosse sostituita con "vigili del fuoco?" Questo potrebbe aumentare la nostra percezione di lavorare insieme. Riformulare il COVID-19 in questo modo ha la capacità di convincerci che in realtà siamo "tutti in questo insieme".

Un'iniziativa stimolante, #ReframeCovid, è un collettivo aperto volto a promuovere metafore alternative per descrivere il COVID-19. L'effetto profondo dell'alterazione del linguaggio è chiaro: ridurre la divisione e generare unità.

Portando via il nostro pensiero critico

In un post sul blog, la linquista Brigitte Nerlich ha compilato un elenco di metafore usate durante la pandemia.

Sebbene le metafore di guerra e battaglia siano le principali, altre includono treni proiettili, un imbroglione malvagio, una capsula di Petri, una partita di hockey, una partita di calcio, Whack-a-mole e persino un rinoceronte grigio. Poi c'è l'onnipresente luce alla fine del tunnel.

E mentre offrono un modo per riformulare la nostra realtà, aiutando il non familiare a familiarizzare e razionalizzare le nostre percezioni, c'è il pericolo in agguato. Le metafore possono sostituire il pensiero critico offrendo risposte facili a problemi complessi. Le idee possono rimanere incontrastate se sorvolate, cadendo preda del trappola di metafore.

Ma le metafore hanno anche la capacità di aumentare l'intuizione e la comprensione. Possono favorire il pensiero critico. Un esempio è il metafora della danza. È stato efficacemente utilizzato per descrivere lo sforzo a lungo termine e l'evoluzione della collaborazione globale necessaria per mantenere il COVID-19 controllato fino a quando i vaccini non saranno ampiamente distribuiti.

Parole d'ordine relative al COVID-19

Oltre alle metafore, anche altre strutture linguistiche fungono da nostri schermi terministici. Anche le parole d'ordine relative all'attuale pandemia sono aumentate.

Facciamo una smorfia o ridiamo covidiota, covideo party e covesit. Poi c'è Giovedì, zoom-bombardamento e squadre-quaran.

Secondo un consulente linguistico britannico, la pandemia ha favorito più di 1,000 nuove parole.

Perché è successo? Secondo un'analisi socio-linguistica, nuove parole possono legarci come “un collante sociale lessicale.” Il linguaggio può unirci in una lotta comune per esprimere la nostra ansia e affrontare il caos. Le espressioni linguistiche comuni riducono l'isolamento e aumentano il nostro impegno con gli altri.

Cartello che recita "il drink speciale di oggi è il quarantini, è come un normale martini ma lo bevi da solo" Cartello in legno rustico con un drink giornaliero speciale indicato come "Quarantini". (Shutterstock)

In un modo simile, memi può ridurre lo spazio tra di noi e favorire l'impegno sociale. Molto spesso sarcastici o ironici, i meme sul COVID-19 sono stati abbondanti. Come le metafore, queste parole d'ordine, giochi di parole e immagini incarnano simboli che invocano risposte e motivano l'azione sociale.

Più recentemente, resistenti al linguaggio COVID hanno inondato i siti di social media. Frustrati dal calvario senza fine, i contributori online si rifiutano di nominare la pandemia. Invece usano "parole pan" assurde; chiamandolo panino, pantheon, pigiama o anche piatto di pasta. Queste parole ridicole si divertono con lo schermo terministico di "pandemia", decostruendo la parola per esporre la bizzarra natura priva di significato del virus e la maggiore frustrazione con esso.

Il linguaggio utilizzato in relazione al COVID-19 è importante. Con l'intensificarsi degli effetti della pandemia, aumenta anche l'importanza della scelta della lingua. Le parole, in quanto schermi terministici, possono attivare le nostre percezioni in modi straordinari: possono unirci o dividerci, infuriarci o coinvolgerci, il tutto mentre ci spingono all'azione.

 

Circa l'autore

Ruth Derksen, PhD, Filosofia del linguaggio, Facoltà di scienze applicate, Emerito, Università della British Columbia

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation


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