I giovani sono desiderosi di fare sesso, ma i collegamenti post-pandemia porteranno felicità o disperazione?

Immagine Prove aneddotiche suggeriscono che i giovani adulti sono più che desiderosi di sesso dopo lunghi mesi di isolamento sociale. filadendren/Getty Images

Come professore associato di insegnamento chi insegna una classe di sessualità umana molto ampia all'Università di Washington, traggo vantaggio dal frequente accesso ai pensieri e ai desideri interiori dei giovani che riguardano le relazioni e il sesso.

Di recente, ho somministrato un sondaggio online chiedendo ai miei studenti come prevedevano che sarebbe stato il trimestre autunnale quando tutti sarebbero tornati al campus. Quasi tre quarti – o il 73% – ha affermato di aspettarsi di impegnarsi in più collegamenti e sesso occasionale e il 94% ha concordato che ci sarebbero stati più collegamenti tra gli altri studenti in generale di quanti ce ne fossero prima della pandemia.

Sono d'accordo con le previsioni dei miei studenti. Sopra il mio account Instagram, in cui interrogo spesso le persone sulle loro idee e atteggiamenti sessuali, stanno volando meme come "Vaxxed and Waxed" e "Hot Vax Summer". Molte persone, a quanto pare, sono pronte a fare festa.

Le catastrofi del passato possono far luce sul fatto che ci sarà un grande effetto di rimbalzo nel comportamento sessuale delle persone? Stiamo per entrare in un Roaring 2021?

I ruggenti anni '20 portarono dinamismo e nuovi comportamenti.

Festeggiando dopo la pandemia

È difficile prevedere come la fine della pandemia modellerà il comportamento sessuale delle persone. Confrontando questo periodo con i ruggenti anni '20 si perde il fatto che l'era dei vestiti da flapper e degli speakeasy è iniziata non solo con la fine della mortale pandemia del virus dell'influenza del 1918, ma anche con la fine di una guerra mondiale. E a differenza del COVID-19, l'influenza del 1918 colpì prevalentemente i giovani. Quindi, nonostante il trauma dell'anno passato, l'atmosfera attuale potrebbe non essere così esagerata e euforica da invitare a festeggiamenti simili.

Ricerca sulle catastrofi umane passate e sui disastri naturali, come such terremoti, uragani della scuola e il Settembre 11 gli attacchi terroristici hanno riscontrato un successivo aumento del parto, una minore distanza tra le gravidanze e un aumento dell'assunzione di rischi sessuali, come il sesso senza preservativo. Ma questi studi si applicano a catastrofi specifiche e a dati demografici ristretti, il che rende difficile generalizzare i loro risultati.

Considera il sesso senza preservativo. Semmai, la pandemia sembra aver reso le persone più attente quando si tratta di proteggersi da infezioni e malattie. A mio avviso, l'idea che l'assunzione di rischi sessuali aumenterà è alquanto difficile da immaginare.

Da un punto di vista più ampio, un po' più filosofico, la ricerca su teoria della gestione del terrore suggerisce che quando la mortalità umana diventa saliente, cosa che la pandemia ha chiaramente fatto, le persone provano un senso di terrore esistenziale che faranno di tutto per estinguere.

In altre parole, ricordando la fragilità della vita umana, gli esseri umani rispondono facendo qualcosa, qualsiasi cosa, per stabilire che le nostre vite sono importanti, che il nostro impatto come esseri continuerà anche dopo la nostra morte.

Il sesso, a causa del suo legame intrinseco alla procreazione, potrebbe essere una soluzione naturale per farti sentire come se "vivrai" almeno in un certo senso astratto. In effetti, la ricerca ha scoperto che gli uomini, in particolare, rispondono alla salienza della mortalità da impegnarsi in più sesso senza preservativo.

Una giovane coppia in cucina. Una buona vita sessuale porta alla felicità in altre aree della vita, suggeriscono alcuni studi. Luis Alvarez / Getty Images

Perché questa è una buona notizia

Se dovesse verificarsi davvero un'ondata di attività sessuale, avrà implicazioni di vasta portata in tutte le aree della vita dei giovani. Il ritorno alla vita normale mitigherà sicuramente la solitudine derivante da un anno di quarantena e isolamento. Ma cosa succederà davvero quando si riapriranno le cateratte del sesso? Quali tipi di ripercussioni emotive e fisiche potrebbero dover affrontare i giovani?

Innanzitutto, alcune buone notizie. Se una rivoluzione sessuale dovesse colpire i campus universitari in autunno, c'è una solida ricerca che suggerisce che ciò potrebbe produrre benefici sia fisici che emotivi. Studi longitudinali su larga scala dimostrano che le persone che partecipano a un'attività sessuale regolare godono miglioramento del benessere emotivo, miglioramento della salute cardiovascolare e minore morbilità. È stato anche riscontrato che l'attività sessuale regolare ridurre il declino cognitivo in età avanzata.

Ciò non toglie il fatto che il sesso occasionale può aumentare il rischio di infezioni trasmesse sessualmente e gravidanze non pianificate. Ovviamente la politica pubblica dovrebbe incoraggiare pratiche di sesso sicuro e un'educazione sessuale completa. Ma nonostante il messaggio "meno è meglio" che spesso gli studenti ricevono quando si tratta di sesso, si scopre che anche non fare sesso potrebbe essere rischioso.

L'impatto emotivo del sesso occasionale

E le ripercussioni emotive di un sesso occasionale gratuito per tutti? Per cominciare, e nonostante ciò che suggeriscono i media, la prevalenza di incontri sessuali occasionali, in cui l'attività sessuale si verifica tra due persone consenzienti senza piani per entrare in una relazione romantica impegnata, è in declino. Sebbene i ricercatori non comprendano completamente le ragioni di questo calo, i primi risultati della ricerca indicano una diminuzione del consumo di alcol tra i giovani. Per i giovani in particolare, l'aumento dell'uso di videogiochi e la vita a casa con i propri genitori sono anche correlati negativamente con incontri sessuali occasionali. Quest'ultimo punto forse non sorprende.

Quindi, se la fine della pandemia dovesse invertire questo declino, come molti credono che accadrà, quale sarà la ricaduta emotiva? Il discorso pubblico e la speculazione tra i media suggeriscono che gli incontri sessuali al di fuori del contesto delle relazioni impegnate possono essere emotivamente dannosi. Le prove qui sono davvero miste, tuttavia. Alcuni studi mostrano zero associazione tra benessere psicologico e sesso occasionale. Tuttavia, altri suggeriscono che il sesso occasionale sia correlata negativamente con il benessere psicologico e positivamente associato al disagio psicologico.

Gli studi suggeriscono anche che per le donne in particolare il sesso occasionale può essere emotivamente rischioso ed è correlato con l'aumento di alcol e abuso di droghe. L'asimmetria di quest'ultimo punto è probabilmente dovuta alle norme di genere, poiché le donne sono spesso vergogna per il sesso occasionale mentre gli uomini sono generalmente incoraggiati typically.

I risultati contrastanti di questi studi suggeriscono che deve esserci un fattore di differenziazione che fa sì che alcuni collegamenti portino alla felicità e altri alla disperazione. La domanda, ovviamente, è quale potrebbe essere questa variabile. Recentemente, i ricercatori hanno suggerito che può dipendere da una questione di motivazione. L'idea si basa su qualcosa chiamato teoria dell'autodeterminazione, il che suggerisce che le persone sono più felici delle loro scelte quando sentono di averle fatte liberamente e autonomamente.

Nel contesto del sesso occasionale, an collegamento autonomo è uno motivato dal desiderio di divertirsi, o per l'avventura sessuale e la soddisfazione. Al contrario, il sesso occasionale avviato dal desiderio di persuadere l'altro partner ad entrare in una relazione impegnata, o di vendicarsi di un ex, non è autonomo perché deriva da un secondo fine.

In effetti, la ricerca mostra che il sesso occasionale autonomo porta a sentimenti positivi e persino a un migliore successo accademico. I collegamenti non autonomi, d'altra parte, possono portare a angoscia o miseria.

Allora, dove questo lascia i giovani adulti desiderosi di collegarsi? Qual è il modo migliore per sfruttare questi risultati della ricerca per consigliare i miei studenti? Il mio messaggio sarà chiaro. Se il tuo obiettivo è l'avventura e la soddisfazione sessuale, allora goditi tutto il sesso occasionale che desideri a condizione che tu usi un preservativo. Se preferisci astenerti o goderti il ​​sesso solo nel contesto di una relazione, anche queste sono ottime opzioni. Tuttavia, non giudichiamo o ignoriamo gli altri per le loro scelte sessuali, specialmente le donne. Divertiti, ma stai al sicuro.

Circa l'autore

Nicole K. McNichols, Professore Associato di Psicologia, Università di Washington

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 


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