Sessualità

È quando perdi la verginità e hai il tuo primo figlio davvero scritto nei tuoi geni?

Immagine Shutterstock

La prima volta che fai sesso e quando hai il tuo primo figlio sono momenti memorabili della vita.

Ma cosa influenza la tempistica di questi? Un team di ricerca ha deciso di scoprire se i nostri geni hanno un ruolo.

A studio, pubblicato nel luglio 2021 su Nature Human Behaviour, ha trovato centinaia di regioni del nostro codice genetico associate a quanti anni abbiamo quando facciamo sesso per la prima volta e abbiamo il nostro primo figlio.

Questa ricerca avrebbe sempre ricevuto molta attenzione da parte dei media. Abbiamo visto titoli provocatori ad esempio:

Quando perdi la verginità può essere scritto nei tuoi GENI.

L'attenzione dei media è in parte rivolta al ruolo della genetica nella perdita della verginità, che è un costrutto sociale controverso con molto significato culturale.

I ricercatori hanno trovato alcune associazioni genetiche significative e robuste.

Ma i contributi sono relativamente deboli e non prevalgono sulle ovvie influenze sociali e culturali.

Il vero messaggio è quanti anni hai quando fai sesso per la prima volta e hai il tuo primo figlio è controllato da un po' di natura e molta educazione.

Dalle prove fornite da questo studio non possiamo certo dire “me l'hanno fatto fare i miei geni”.


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Come è stato lo studio condotto?

Il progetto di ricerca è solido e condotto da scienziati competenti che utilizzano la tecnologia moderna e l'accesso a banche dati e banche dei tessuti dei pazienti ben curate.

Questo studio esamina alcuni dei fattori genetici dietro l'età in cui fai sesso per la prima volta e, separatamente, la genetica di quando hai il tuo primo figlio (sia per gli uomini che per le donne).

Lo studio è un pezzo di ricerca impressionante, in cui gli autori hanno intrapreso un ampio "studio di associazione sull'intero genoma". È qui che i ricercatori scansionano l'intero genoma di molte persone diverse per scoprire variazioni genetiche associate a particolari esiti, come una malattia o un comportamento.

Hanno esaminato l'età in cui le persone hanno fatto sesso per la prima volta in 387,338 persone della Biobanca del Regno Unito, che contiene informazioni genetiche da centinaia di migliaia di persone nel Regno Unito. Quindi hanno esaminato quando le persone hanno avuto il loro primo figlio in 542,901 persone provenienti da 36 studi precedenti individuali che hanno combinato. Questi erano tutti campioni di persone di etnia europea.

Hanno applicato tecniche complete di analisi dei dati per garantire che le associazioni identificate non fossero dovute al caso.

Hanno anche esaminato la relazione di questi risultati genetici per sesso o in contesti socioeconomici e storici. Questo è un approccio di ricerca consolidato che è necessario per affrontare tratti comportamentali complessi. Questo tipo di studio e approccio ha contribuito a migliaia di preziosi studi di ricerca a livello globale.

Che cos'hanno trovato i ricercatori?

Hanno trovato 371 differenze all'interno delle sequenze geniche, note come varianti geniche, legate a questi due tratti. Un totale di 282 varianti genetiche sono state collegate a quanti anni hanno le persone quando fanno sesso per la prima volta e 89 sono state collegate a quanti sono gli anziani quando hanno il loro primo figlio.

Alcuni geni veramente interessanti e plausibili sono stati associati a questi due tratti, sulla falsariga di ciò che potresti intuitivamente aspettarti di influenzare o sostenere questi comportamenti complessi.

Genitori che giocano con il loro nuovo bambino su un letto I ricercatori hanno scoperto 89 varianti genetiche associate a quanti anni hanno le persone quando hanno il loro primo figlio. Ma l'influenza che tutti questi geni hanno su una persona è piccola. Shutterstock

Molti dei geni associati all'età in cui le persone hanno avuto rapporti sessuali per la prima volta erano legati alla riproduzione. Inoltre, molti erano associati a tratti comportamentali e psichiatrici, compresi quelli relativi al comportamento di ricerca del rischio, alla socievolezza, all'ansia, all'ADHD (disturbo da deficit di attenzione e iperattività), alla dipendenza e al fumo precoce.

Tuttavia, quando queste varianti genetiche sono combinate in quello che è noto come "punteggio poligenico", sono state in grado di spiegare solo una piccola percentuale della varianza di questi tratti genetici. Cioè, 5.8% di età al primo sesso e 4.8% di età al primo parto.

Quali sono le carenze?

Come con tutti gli studi genetici per analizzare tratti comportamentali complessi, i risultati devono essere presi con le pinze e contestualizzati.

Questi non sono gli stessi tipi di varianti o mutazioni genetiche che vediamo nella genetica clinica, legate a malattie come il cancro al seno ereditario, la malattia di Huntington o la fibrosi cistica.

Sebbene lo studio abbia trovato associazioni interessanti e robuste, la quantità di influenza che una (o tutte) di queste varianti genetiche ha su un dato individuo è piccola.

E queste associazioni genetiche non sono causali. Ognuno ha un effetto minore e nessuno è sufficiente da solo a causare un cambiamento comportamentale.

Ci sono stati numerosi studi di associazione genica di questo tipo presi fuori contesto nel corso degli anni, dove l'associazione è stata confusa con la causalità, o dove c'è stata estrapolazione a popolazioni non europee. L'errata interpretazione di questo tipo di studi ha causato confusione e offesa.

Questo studio potrebbe aver scoperto una biologia interessante. Ad esempio, gli autori menzionano risultati rilevanti per il miglioramento della salute degli adolescenti e degli anziani e dei meccanismi di infertilità. Ma i risultati sono principalmente interessanti solo da un punto di vista accademico e non è probabile che influiscano sui test diagnostici o sulle nuove terapie. — Andrew Shelling


Revisione peer cieco

La recensione fornisce un accurato riassunto laico di questo complesso documento.

Lo studio si basa sull'analisi di enormi set di dati del Regno Unito che consentono la correlazione tra la sequenza del genoma e i tratti della vita, compresa l'età al primo contatto sessuale e l'età al primo parto. Identifica i geni che possono avere un'influenza. Tra un lungo elenco ce ne sono molti con funzioni note nella riproduzione o nel comportamento.

Il revisore è stato attento a dichiarare che la correlazione non significa necessariamente causalità.

Il revisore ha ragione nel sottolineare che una quantità relativamente piccola della variazione in questi tratti può essere attribuita a differenze genetiche: circa il 22% per entrambi i tratti. Questa è una proporzione che è quasi raddoppiata tra il 1941 e il 1965. Ciò suggerisce, almeno per me, un allentamento delle pressioni sociali che limitano il comportamento sessuale.

Questo crolla in un "punteggio poligenico" di solo il 6% circa, tenendo conto di tutti i fattori. In effetti, come osserva il recensore, non puoi incolpare i tuoi geni.

Il revisore è un po' scettico (come lo sono io) sull'affermazione degli autori che i risultati di questo studio guideranno sia la politica medica che quella sociale. Tuttavia, i risultati sono rilevanti per la salute dei giovani (il sesso precoce è correlato a risultati negativi) e degli anziani (il sesso tardivo è correlato a una vita più lunga e più sana). — Jenny Graves

Circa l'autore

Andrew Shelling, Professore e Decano Associato (Ricerca), Università di Auckland

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 

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