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Gli americani stanno diventando più socialmente isolati, ma non solitari

Gli americani stanno diventando più socialmente isolati, ma non solitari
Solo nella folla, ma non solo.
Realstock / shutterstock.com

Gli americani stanno diventando più soli?

NPR ha riferito in un sondaggio sulla solitudine condotto da Cigna, una grande compagnia di assicurazioni sanitarie. Cigna ha chiesto agli adulti americani 20,000 se fossero d'accordo con affermazioni come "Le persone sono intorno a me ma non con me" e "Nessuno mi conosce davvero bene". Il sondaggio ha scoperto che gli americani più giovani erano più soli degli americani più anziani.

Ma mentre facevo ricerche per il mio prossimo libro sull'empatia e le relazioni sociali, ho scoperto che la storia è un po 'più complicata di così.

Come studiare la solitudine

Lo studio Cigna è troppo limitato per dirci perché i giovani sembrano essere più soli. È perché i giovani sono in una normale fase di vita più solitaria prima di trovare un partner e avere figli? O è perché ci sono stati aumenti generazionali nella solitudine? L'unico modo in cui gli scienziati potrebbero sapere se ci sono stati cambiamenti generazionali sarebbe quello di confrontare i giovani oggi con i giovani in tempi precedenti.

Il sondaggio Cigna utilizzato la scala della solitudine dell'UCLA, una delle migliori misure disponibili di solitudine. Ma solo perché un sondaggio ha intervistati 20,000 non significa che sia di alta qualità. Chi erano gli intervistati? Riflettono la popolazione generale degli Stati Uniti in termini di età, genere e altri fattori? Senza ulteriori dettagli sui metodi di indagine, è difficile sapere come interpretarlo.

Per fortuna, alcuni studi peer-reviewed hanno esaminato i cambiamenti nel tempo nella solitudine e nell'isolamento sociale. La solitudine è la sensazione soggettiva di disconnessione sociale. L'isolamento sociale è più obiettivo. Include vivere da soli, avere pochissimi legami sociali, non avere persone con cui confidarsi e non passare molto tempo con gli altri.

Anche se le persone sole sono a volte più socialmente isolate, questo è non sempre il caso. È possibile sentirsi soli, anche se circondato da persone. Ed è possibile avere alcuni amici, godendo di profondi legami con loro insieme a momenti di solitudine.

La ricerca lo trova la solitudine e l'isolamento sociale fanno ugualmente male alla salute. In media, le persone che dichiarano di essere sole hanno un 26 percentuale di rischio aumentato di morte rispetto a quelle che non sono sole. Coloro che vivono da soli hanno un 32 percento aumentato rischio di morte, e quelli che sono socialmente isolati hanno un 29 percento aumentato rischio di morte.

La solitudine nel tempo

Uno studio monitorato modifiche in oltre 13,000 studenti universitari da 1978 a 2009. I ricercatori hanno scoperto che i millennial in realtà hanno riportato meno solitudine rispetto alle persone nate prima.

Ma poiché lo studio era su studenti universitari, i ricercatori si chiedevano se avrebbero trovato questi risultati in una popolazione americana più generale. Così, hanno seguito cambia nel tempo in un campione rappresentativo nazionale di oltre 385,000 studenti liceali tra 1991 e 2012.

Per misurare la solitudine, ai partecipanti è stato chiesto se fossero d'accordo con affermazioni che indicavano la solitudine, come "Mi sento spesso escluso dalle cose" e "Spesso vorrei avere più buoni amici". Dichiarazioni come "C'è sempre qualcuno a cui posso rivolgermi a se ho bisogno di aiuto ”e“ Di solito ho qualche amico in giro con cui posso stare insieme ”misurato l'isolamento sociale.

Come nel primo studio, i ricercatori hanno scoperto che gli studenti hanno riportato cali di solitudine nel tempo. Tuttavia, hanno effettivamente riscontrato aumenti nel tempo nell'isolamento sociale.

Questo corrisponde con dati governativi rappresentativi a livello nazionale dimostrando che la percentuale di persone negli Stati Uniti che vive da sola è quasi raddoppiata dal 7.6 percento in 1967 al 14.3 percento in 2017.

Anche gli americani sembrano avere meno confidenti. Il numero medio di persone con cui gli americani dicono di poter parlare di cose importanti è diminuito da 2.94 in 1985 a 2.08 in 2004.

Sperimentare l'isolamento

Nel loro insieme, questa ricerca pubblicata rileva che i giovani negli Stati Uniti potrebbero essere più socialmente isolati negli ultimi anni, ma paradossalmente stanno diventando meno soli. Non sembra esserci un'epidemia di solitudine, ma forse c'è un'isolamento sociale.

È possibile che lo siano le persone socialmente isolate rivolgendosi ai social media per trattare i loro sentimenti di solitudine. Questo potrebbe farli sentire meno solitario nel breve periodo, ma queste connessioni possono riguardare più la quantità che la qualità. Non sono necessariamente le persone con cui gli americani si incontrano di persona o si rivolgono a quando abbiamo bisogno di aiuto. E le persone usano spesso i social media quando sono effettivamente soli in una stanza su uno schermo.

The ConversationA mio avviso, la ricerca futura dovrebbe cercare di capire meglio perché ci sono diverse tendenze nella solitudine rispetto all'isolamento. Ma poiché entrambi sono ugualmente dannosi per la nostra salute, è importante coltivare le nostre connessioni con gli altri, sia online che offline.

Circa l'autore

Sara Konrath, assistente professore di studi filantropici, Indiana University-Purdue University Indianapolis

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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