Parenting

Molti più adulti non vogliono figli di quanto si pensasse in precedenza

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Lo studio ha scoperto che le persone senza figli erano soddisfatte della propria vita tanto quanto quelle con bambini. Aleksandr Faustov/EyeEm via Getty Images  CC BY-NC-ND

Tassi di fertilità negli Stati Uniti sono precipitati ai minimi storici, e questo potrebbe essere correlato a il fatto che più persone scelgano di non avere figli.

Ma quanti adulti "senza bambini" ci sono è stato difficile da definire per i ricercatori.

Dati nazionali sulla fertilità forniti dal Censimento americano e Centers for Disease Control and Prevention raggruppa tutti gli adulti che non sono genitori, rendendo difficile capire quante persone si identificano come senza figli.

Come scienziati sociali, pensiamo è importante distinguere gli individui senza figli da quelli che sono senza figli o non sono ancora genitori. Persone senza figli prendere la decisione consapevole di non avere figli. Sono distinti dagli individui senza figli - adulti che vogliono figli ma non possono averli - e dalle persone che hanno intenzione di avere figli in futuro.

In uno studio 2021 di 1,000 persone, abbiamo scoperto che oltre 1 adulto su 4 del Michigan non voleva figli biologici o adottati e quindi era senza figli. Questo numero era molto più alto di quelli riportati nei pochi studi nazionali passati che hanno tentato di identificare le persone senza figli, che ha messo la percentuale tra il 2% e il 9%.

Senza bambini per scelta

Sebbene non possiamo essere sicuri del motivo per cui abbiamo identificato più persone senza figli nel nostro studio, sospettiamo che possa avere qualcosa a che fare con il modo in cui abbiamo determinato chi era senza figli.

Studi precedenti che hanno tentato di stimare la prevalenza di individui senza figli spesso focalizzato solo sulle donne e ho usato criteri basati sulla fertilità. Questi studi hanno escluso uomini, anziani e persone biologicamente sterili che tuttavia non volevano figli.

Nel nostro studio, abbiamo utilizzato un approccio più inclusivo. Abbiamo esaminato sia le donne che gli uomini, ponendo tre domande sì-no che ci hanno permesso di determinare chi era senza figli in base al desiderio di avere figli, piuttosto che alla fertilità:

  • Hai o hai mai avuto figli biologici o adottati?

  • Hai in programma di avere figli biologici o adottati in futuro?

  • Vorresti avere o potresti avere figli biologici o adottati?

Coloro che hanno risposto "no" a tutte e tre le domande abbiamo classificato come senza bambini.

Proprio come tutti gli altri?

Oltre a esaminare quante persone senza figli ci sono, abbiamo anche esaminato se le persone senza figli differivano dai genitori, dai non ancora genitori e dagli individui senza figli nella soddisfazione della vita, nella personalità o nelle opinioni politiche.

Abbiamo scoperto che le persone senza figli erano soddisfatte della propria vita quanto le altre e c'erano poche differenze di personalità. Tuttavia, le persone senza figli erano più liberali dei genitori.

Sebbene le persone senza figli fossero abbastanza simili a tutti gli altri, abbiamo scoperto che i genitori erano meno calorosi nei confronti delle persone senza figli. Questa scoperta suggerisce che gli individui senza figli può essere stigmatizzato negli Stati Uniti.

Guardando al futuro

Il nostro studio suggerisce che il numero di persone che scelgono di non avere figli potrebbe essere maggiore di quanto si pensasse in precedenza. Sebbene il nostro studio si sia concentrato sui residenti del Michigan, la popolazione dello stato è simile alla popolazione complessiva degli Stati Uniti in termini di età, razza, reddito e istruzione. Quindi ci aspetteremmo di vedere un numero simile di persone senza figli in altri stati.

Speriamo di continuare la nostra ricerca raccogliendo dati nel tempo in tutto il paese per determinare se sta diventando più comune essere senza figli e per capire come e perché le persone scelgono di non avere figli.

Circa l'autore

Jennifer Watling Neal, Professore Associato di Psicologia, Michigan State University

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 


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